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Salud General

10 preguntas importantes para hacerle a su agricultor en el mercado

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Lo que como y de dónde proviene mi comida son muy importantes para mí, y sé que estas son cosas que muchos de ustedes también valoran. Por mucho que me gustaría cultivar mi propio jardín, no soy muy bueno para mantener las cosas vivas y prósperas. Es por eso que estoy feliz de dejar que los profesionales lo hagan y cuando abundan los productos de temporada, confío mucho en mis agricultores favoritos en los mercados locales para mantenerme abastecido.

Desarrollar relaciones con las personas que cultivan sus alimentos lleva tiempo, pero vale la pena el esfuerzo. Cuando comience a explorar los mercados de agricultores y la comida local, puede hacer una serie de preguntas de 'primera cita' para descubrir si el agricultor en cuestión es adecuado para usted y valora las mismas cosas que usted hace.

Así que hoy hablemos sobre las preguntas importantes que debe hacerle a su agricultor en el mercado. ¡Los agricultores y los productores de alimentos son un recurso increíble porque son los que cultivan los alimentos! Nunca he conocido a un agricultor que no se enorgullezca de su trabajo, y los agricultores generalmente están felices de conversar con usted y responder sus preguntas, incluso durante las horas ocupadas del mercado.


La clave para hacer preguntas es ser amable al respecto. Una parte de mi credo es coquetear con los granjeros. Ahora, en este contexto, no me refiero a coquetear con ellos para meterlos en su cama (incluso si es una cama orgánica y no tóxica), pero es una buena práctica ser respetuoso, amable y curioso al hacer preguntas sobre dónde tu comida viene de Atrapas más moscas con miel que con vinagre, así que sé dulce.

1. ¿Qué aerosoles / pesticidas / herbicidas usa?

Algunos mercados de agricultores tienen ciertas reglas y restricciones sobre los tipos de prácticas agrícolas que esperan de sus proveedores. Pero no todos lo hacen. Pregunte qué tipos de aerosoles sintéticos, pesticidas y herbicidas usan los agricultores para cultivar y cuidar sus productos.

Un reciente metaanálisis de 343 estudios concluyó que los productos orgánicos son más ricos en antioxidantes, más bajos en residuos de pesticidas y más bajos en metales pesados ​​que los convencionales. Reducir nuestra exposición comprando frutas y verduras libres de pesticidas es un lugar fundamental para comenzar.

2. ¿Qué tipo de medidas de control de plagas utiliza? ¿Rocía todo el año o al comienzo de la temporada, o solo según sea necesario?

Es posible que algunos agricultores no usen pesticidas regularmente, pero solo en circunstancias especiales cuando hay una infestación o tal vez al comienzo de la temporada de crecimiento. Infórmese sobre esto, así como sobre el enfoque del agricultor para combatir las plagas. El control de plagas es parte de la agricultura, pase lo que pase, pero los métodos para tratarlo son diferentes.

¿Eligen ciertas variedades de plantas que son más resistentes a las plagas? ¿Crean un ambiente que atrae insectos beneficiosos que comen las plagas? ¿Rotan los cultivos y tienen otros animales en la granja que se ocupan de las plagas? (¡Lo que es una plaga para nosotros es cenar con otro!)


3. ¿Qué tipo de suelo usas?

Las frutas y verduras obtienen sus nutrientes del suelo, y eso significa que una fruta o verdura es tan nutritiva como el suelo en el que se cultivó.

El suelo excelente y fértil es su propio ecosistema, con microorganismos y organismos que trabajan juntos para descomponer y crear materia rica en nutrientes. El suelo también funciona dentro del ecosistema más grande de la granja, incluidos los animales que fertilizan o pastan, las aves del área, el agua utilizada, la luz del sol y más. Un buen agricultor comprenderá este entorno simbiótico y trabajará para crear un suelo que sea nutritivo.

Los pesticidas, los monocultivos y la labranza afectan la calidad del suelo. La investigación muestra que el contenido de vitaminas y minerales de nuestros productos ha disminuido en décadas recientes. Una manzana que su abuela comió de niña era en realidad más rica en nutrientes que la mayoría de las manzanas disponibles en la actualidad.

Otro problema importante con el suelo es la erosión del suelo debido a nuestras prácticas de cultivo químico. La tierra fértil requiere tiempo para desarrollarse, pero la mayoría de los cultivos no tienen esa oportunidad. Los científicos predicen si la degradación del suelo continúa al ritmo actual, solo nos quedan 60 años de agricultura.

¿De miedo? Sí. Pero afortunadamente, hay agricultores que priorizan la integridad de su suelo y se aseguran de crear un entorno agrícola que respalde a las generaciones futuras.

4. ¿Tienes alguna certificación?

Pregúntele a su agricultor si tiene certificaciones, como certificaciones orgánicas certificadas o de bienestar animal si la granja cría animales. Estas certificaciones variarán de un país a otro.


Ahora, normalmente digo que las etiquetas son para latas y las certificaciones no son toda la historia de una granja. Pero es bueno saber si su agricultor ha obtenido alguna certificación relevante.

Definitivamente es posible que una granja practique técnicas de cultivo orgánico y biodinámico, pero no puede permitirse la costosa práctica de certificación. Es por eso que es igualmente importante preguntar cómo cultivan sus alimentos.

5. ¿Qué variedad de cultivos cultivas?

Pregúntele a su agricultor sobre los tipos de productos que cultivan durante todo el año y sus métodos de rotación de cultivos. Esto le da una indicación de si están tratando de mantener la fertilidad del suelo, ya que las diferentes plantas toman ciertos nutrientes del suelo. La rotación de cultivos permite que el suelo descanse y se reponga.

Además, al preguntar qué cultivos cultivan, le dice qué debe esperar y si ese agricultor cultiva los tipos de productos que le gustan. Hay una gran variedad de frutas y verduras en el mundo, y tal vez ese agricultor se concentre en alimentos que no son sus favoritos.

6. ¿Usas semillas transgénicas?

Así como el suelo es importante, también lo son los tipos de semillas que se plantan en ese suelo. Sabes que no soy partidario de los alimentos genéticamente modificados; puedes aprender por qué y cómo tener una conversación sobre ellos si estás interesado.

7. Para productos animales: ¿Cómo se alojan y tratan los animales? ¿De qué se alimentan? ¿Cuánto aire fresco y ejercicio obtienen?

Si come y compra productos animales, es importante preguntarle a su agricultor en el mercado cómo cría animales.

Los animales orgánicos, alimentados con pasto y criados en pasturas son más humanos y, desde una perspectiva nutricional, en realidad producen un producto más nutritivo. Carne alimentada con pasto ccontiene mayores cantidades de omega-3 antiinflamatorios, antioxidantes y ácido linoleico conjugado (CLA), que ayuda a quemar grasa y protege contra carcinógenos, placa arterial y diabetes. Si consumes lácteos, leche organica y queso orgánico tienen más CLA y omega-3 que los convencionales.

Pregúntele a su granjero cómo crían y tratan a sus animales. Para obtener una lista completa de qué preguntas hacer sobre cada animal específico, mira este gran recurso.

8. ¿Puedo ir a visitar tu granja?

La mayoría de los agricultores que están orgullosos de lo que hacen y no tienen nada que ocultar estarán encantados de recibir a los huéspedes en sus granjas para visitas y visitas. Pero no se presente sin previo aviso cuando lo desee: solicite una visita programada para saber que el agricultor tiene tiempo para mostrarle cuándo es conveniente para él / ella.

Recuerde que la agricultura es un trabajo duro, por lo que puede haber un momento determinado del día que sea el mejor, así que trabaje de acuerdo con el horario del agricultor.

9. ¿Cuáles son tus formas favoritas de preparar X?

No olvide que los agricultores son una mina de oro de ideas en el lado culinario de las cosas. Si están vendiendo una fruta o verdura que no le es familiar, pregunte cómo prepararla y usarla mejor. Para las verduras que conoces y amas, pueden darte nuevas ideas e inspiración para cocinar y prepararte.

También pueden ofrecer excelentes consejos sobre almacenamiento, conservación y fermentación, así que aproveche su destreza culinaria.

10. ¿Tiene un programa CSA?

Community Supported Agriculture – CSA para abreviar – es una forma maravillosa de apoyar a los agricultores y cosechar los beneficios del producto que cultivan. Básicamente, usted compra una acción por adelantado y luego, una vez que el producto está listo, obtiene una caja semanal durante un cierto número de semanas. Esto lo expone a frutas y verduras de temporada y puede presentarle cosas que nunca antes pensó comprar.

Dado que no necesariamente sabe lo que habrá en su caja cada semana, es una gran sorpresa y le permite experimentar con 'cocinar sobre la marcha'. Pero si está asustado por la cocina de ingredientes sorpresa al estilo Iron Chef, esta puede no ser la mejor opción para usted.

Más cosas a considerar sobre participar en un CSA aquí mismo.

Comprar a los granjeros locales ayuda a apoyar la economía local, impulsar su salud óptima y mejorar el medio ambiente al reducir la distancia que recorren los alimentos de la granja al plato. Charle a sus agricultores locales en los mercados de agricultores y sea curioso y de mente abierta. Creo que se sorprenderá de la cantidad de conocimiento valioso que aprenderá.

Crédito de la foto: Catherine Farquharson para The UnDiet Cookbook

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