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Salud General

14 Beneficios respaldados por la ciencia de la raíz de valeriana

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Si usted es uno de los millones de estadounidenses que sufren de insomnio, ansiedad o fatiga, la raíz de valeriana puede ayudarlo.

Esta hierba natural se ha utilizado desde el segundo siglo para ayudar a las personas con trastornos nerviosos e insomnio, y todavía se usa hoy en día como una ayuda natural para el sueño.

Nuestra guía comparte con usted todos los increíbles beneficios para la salud de la raíz de valeriana, incluida la forma en que se compara con otra popular ayuda para dormir, la melatonina.


Compartiremos con usted por qué, cuándo y cómo usar este increíble tratamiento a base de hierbas en el hogar para disminuir la presión arterial, promover la relajación y dormir mejor por la noche.

Los médicos y farmacéuticos han recomendado este potente y confiable tratamiento a base de hierbas, ¿por qué no intentarlo?

Aprendamos más sobre qué es la raíz de valeriana y cómo puede ayudarlo.

Entendiendo la raíz de valeriana

La planta de valeriana es un arbusto perenne de floración, originario de Asia y Europa.

Cuando florecen, las flores aromáticas de la planta de valeriana atraen a muchos tipos de insectos.


Esta planta se ha utilizado por sus propiedades medicinales desde la época de los antiguos romanos y griegos (1).

En su escrito, Hipócrates hizo referencia a los usos medicinales de la raíz de valeriana, como lo han hecho muchos desde este momento.

La valeriana se prescribió una vez para ayudar con el insomnio y la grupa, como saborizante de los alimentos, y para tratar la tos, el nerviosismo y el dolor.

Hoy en día, la raíz de valeriana es ampliamente utilizada y confiable por sus propiedades anti-ansiedad y sedantes (2).

La raíz de la planta de valeriana contiene los ingredientes activos que hacen que esta planta sea tan poderosa.

Estos compuestos incluyen aceites volátiles como el ácido valerénico, así como ácidos grasos de cadena corta como sesquiterpenos y valepotriatos.


Estos químicos son probablemente responsables de las propiedades calmantes y reparadoras de la raíz de valeriana que lo convierten en una excelente opción para tratar muchas afecciones.

Muchos han probado la raíz de valeriana y ni siquiera se han dado cuenta, ya que a menudo se incluye en formulaciones de mezclas de té que inducen el sueño junto con manzanilla y otras hierbas.

Entonces, si la raíz de valeriana es buena para ayudarlo a dormir, ¿por qué lo tomaría por encima de otras ayudas para dormir, como la melatonina?

Vamos a averiguar.

Comparando la raíz de valeriana y la melatonina

Su cuerpo produce naturalmente melatonina en la glándula pineal.

Esta hormona ayuda a regular su ciclo normal de sueño y vigilia, ya que la puesta de sol activa la glándula pineal para comenzar a producir melatonina, lo que le permite saber que es hora de dormir.

Esta liberación de hormonas generalmente ocurre alrededor de las nueve de la noche, y rápidamente comienza a sentirse cansado y le cuesta más mantenerse alerta.

Empiezas a querer ir a la cama.

Los niveles de melatonina permanecen elevados durante aproximadamente 12 horas, volviendo a niveles casi indetectables aproximadamente a las nueve de la mañana siguiente después de que el sol haya salido.

Cuando su cuerpo produce menos melatonina de la que necesita para sentirse somnoliento, o cuando se interrumpe su ciclo de sueño y vigilia y no puede distinguir el día de la noche, puede sufrir de insomnio, despertarse temprano u otras formas de insomnio.

La raíz de valeriana induce al sueño de manera diferente.

En lugar de desencadenar una reacción hormonal, como la melatonina, la raíz de valeriana aumenta el nivel de ácido gamma-aminobutírico, también conocido como GABA.

La función de GABA en el cerebro es calmar la actividad neuronal, aquietar la mente y permitir que te duermas.

Hoy en día, muchas personas experimentan insomnio porque tienen muchas preocupaciones, y una raíz de valeriana es una excelente opción para usted si esto está causando su vigilia.

Tanto la melatonina como la raíz de valeriana son útiles para las personas con insomnio y otros trastornos del sueño.

Se ha demostrado que cada uno de estos tratamientos reduce la presión arterial y mejora el tiempo de sueño.

No tome la melatonina y la raíz de valeriana juntos.

Debido a que ambos deprimen el sistema nervioso, tomarlos juntos puede resultar en una somnolencia extrema.

Los beneficios de la raíz de valeriana también incluyen ayudar a reducir el estrés y la ansiedad, así como para tratar los calambres y espasmos musculares.

Los posibles efectos secundarios del uso de la raíz de valeriana incluyen problemas digestivos, malestar, excitación, mareos y dolor de cabeza.

No tome la raíz de valeriana si también está tomando otras ayudas para dormir o medicamentos que inducen somnolencia.

La melatonina se ha utilizado para tratar el insomnio, actualmente se está investigando como un posible tratamiento para las personas que reciben terapias contra el cáncer y podría ayudar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer y ELA, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

Los posibles efectos secundarios del uso de melatonina incluyen mareos, calambres estomacales, dolor de cabeza, somnolencia durante el día, irritabilidad y sentimientos depresivos que duran poco tiempo.

No tome melatonina con medicamentos o suplementos que diluyen la sangre o tienen efectos sedantes adicionales.

Las mejores maneras de tomar raíz de valeriana

En los EE.UU., la raíz de valeriana se clasifica como segura.

Puede comprar la raíz de valeriana en muchas formas diferentes de proveedores de alimentos saludables y vitaminas.

Las formas más comunes incluyen cápsulas que contienen raíz seca en polvo, tés, extractos y tinturas.

También puede encontrar aceite esencial de raíz de valeriana, que puede usarse externamente.

El olor de la raíz de valeriana puede ser bastante desagradable, pero el sabor no es tan fuerte como el olor, así que no se sorprenda si nota un fuerte olor proveniente de sus suplementos de raíz de valeriana.

Para lograr los mejores resultados, intente tomar la raíz de valeriana constantemente durante varias semanas.

Esto aumentará sus efectos en la producción de GABA y lo ayudará a disfrutar de todos los beneficios de este tratamiento a base de hierbas.

Si tiene problemas para dormir, tome la raíz de valeriana una o dos horas antes de irse a la cama.

Si ha estado experimentando insomnio durante una o más noches y necesita alivio, comience a tomar dosis más pequeñas de raíz de valeriana a lo largo del día, con la dosis final más cerca de su hora de acostarse.

Dosis recomendadas

Para tratar el insomnio, las siguientes dosis son un buen punto de partida.

Es posible que deba ajustar según su tamaño, tolerancia y otros factores.

  • Extracto seco en polvo – Tomar entre 250 y 600 miligramos
  • Té: empape una cucharadita de raíz seca con una taza de agua hirviendo durante cinco a diez minutos antes de beber.
  • Tintura: use de una a una cucharaditas y media.
  • Extracto fluido: use de media a una cucharadita.

Después de que su sueño mejore, comience a tomar la raíz de valeriana regularmente durante varias semanas.

Para tratar la ansiedad, se recomienda que tome entre 120 y 200 miligramos hasta cuatro veces por día.

Beneficios para la salud de la raíz de valeriana

Al ayudarlo a dormir mejor en el tratamiento de la ansiedad, la presión arterial alta y mucho más, las poderosas propiedades medicinales de la raíz de valeriana lo convierten en una opción excelente y natural para muchas personas hoy en día.

A continuación, aprenderá acerca de las muchas maneras en que puede usar los suplementos de raíz de valeriana para ayudarlo a dormir mejor, sentirse más relajado y disfrutar de una mejor salud y bienestar.

Ayuda natural del sueño

La investigación confirma que la raíz de valeriana lo ayuda a quedarse dormido más rápido y puede mejorar la calidad general de su sueño.

Si tiene problemas para conciliar el sueño por la noche, la raíz de valeriana puede ser de gran ayuda.

Los efectos secundarios de tomar raíz de valeriana son mucho más leves que los de las pastillas para dormir que requieren receta médica, y es más probable que se despierte sintiéndose fresco y despierto que con otras formas de ayudas para dormir.

Un estudio de investigación sueco confirmó que la raíz de valeriana fue efectiva para mejorar el sueño en casi todos los participantes del estudio, dos de cada cinco reportaron un sueño perfecto después de tomar este tratamiento a base de hierbas y casi nueve de cada diez reportaron una mejoría del sueño.

Los participantes del estudio tampoco informaron efectos secundarios (3).

Incluso los niños pueden beneficiarse de los efectos sedantes leves de la raíz de valeriana.

Cuando se combinan con otras hierbas sedantes como el bálsamo de limón, los niños con trastornos del sueño menores han informado que duermen mejor cuando toman estas dos hierbas juntas, en comparación con los que tomaron un placebo (4).

La eficacia de la raíz de valeriana para ayudar al sueño se debe a una sustancia química conocida como linarina, que aumenta los niveles de GABA en el cerebro (5).

El GABA, o ácido gamma-aminobutírico, es un tipo de neurotransmisor que inhibe las señales en el sistema nervioso central.

Al calmar la actividad nerviosa, la raíz de valeriana puede, por lo tanto, crear un efecto sedante en muchas personas.

Puede bajar la presión arterial

La raíz de valeriana no solo es eficaz para calmar la mente para que usted duerma mejor, sino que también puede disminuir la presión arterial.

La liberación de GABA en el cerebro también señala otras respuestas autónomas en su cuerpo, incluida la relajación del corazón y la disminución de la presión arterial.

La presión arterial alta, o hipertensión, puede causar daño a su corazón con el tiempo y, si no se controla, puede aumentar sus probabilidades de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

La hipertensión es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca, por lo que debe asegurarse de mantener su presión arterial en niveles saludables tanto como sea posible.

El hecho de que la raíz de valeriana puede ayudar a disminuir la presión arterial significa que puede ayudarlo a dormir bien y mejorar la salud de su corazón.

Calma la ansiedad

La liberación de GABA causada por la raíz de valeriana no solo puede ayudarlo a dormir mejor, sino que este importante neurotransmisor puede ayudar a aliviar la ansiedad.

Los medicamentos recetados que se usan para tratar la ansiedad, como Valium y Xanax, también funcionan al aumentar los niveles de GABA en el cerebro.

Los compuestos en la raíz de valeriana, entonces, incluyendo el ácido valerénico y el valerenol, funcionan de la misma manera que estos medicamentos para calmar los sentimientos de ansiedad y tratar los síntomas de ansiedad (6).

Esta es una buena noticia para quienes sufren de ansiedad, ya que las propiedades herbales de la raíz de valeriana tienen muchos menos efectos secundarios que los medicamentos recetados.

No debe tomar raíz de valeriana si también está tomando antidepresivos u otros medicamentos contra la ansiedad.

Puede ayudar a tratar el TDAH

Aquellos que sufren de TDAH a menudo exhiben comportamientos y síntomas como inquietud, ansiedad y comportamiento obsesivo.

Todos estos son signos de deficiencia de GABA.

Dado que la raíz de valeriana es efectiva para desencadenar el lanzamiento de GABA, podría ayudar a las personas con TDAH a controlar algunos de sus síntomas.

En un estudio en niños de cinco a 11 años, los investigadores observaron que los participantes que tomaron raíz de valeriana tres veces al día durante al menos dos semanas informaron mejoras en los síntomas de TDAH, incluida la impulsividad, la hiperactividad y la falta de atención.

Después de suspender el tratamiento de la raíz de valeriana, los síntomas reaparecieron en una semana (7).

Investigaciones adicionales en niños confirman resultados similares en aquellos que tienen dificultades para concentrarse o controlar sus acciones, pero que no han sido diagnosticados con ADHD.

Los estudiantes en este estudio recibieron un tratamiento combinado con raíz de valeriana y bálsamo de limón (8).

Alivia los síntomas de la menstruación

Debido a que la raíz de valeriana es capaz de relajarse y calmarse, puede ser un tratamiento útil para algunas personas que experimentan cólicos menstruales.

La raíz de valeriana es eficaz para reducir la gravedad y el dolor asociado con los cólicos menstruales, lo que es una buena noticia para las mujeres que tienen síndrome premenstrual severo o incluso moderado cada mes.

Además de ser un sedante natural, las propiedades de la raíz de valeriana incluyen agentes antiespasmódicos, que pueden suprimir los espasmos que causan el dolor menstrual.

Este relajante muscular natural funciona de manera suave y efectiva para ayudar a aliviar este dolor y malestar.

Investigadores en Irán estudiaron la capacidad de la raíz de valeriana para calmar las contracciones uterinas que causan los calambres menstruales en las mujeres y encontraron una mejoría significativa en aquellas que usaron la raíz de valeriana (9).

Además, la raíz de valeriana puede ayudar a aquellas mujeres que experimentan interrupciones del sueño y otros síntomas debido a la menopausia.

La raíz de valeriana ha demostrado ser eficaz para mejorar la calidad del sueño en al menos un tercio de las mujeres durante la menopausia (10).

En otro estudio, las mujeres menopáusicas que tomaron raíz de valeriana también notaron una mejoría en otros síntomas comunes, incluidos los sofocos (11).

Ayuda a manejar el estrés

Cuando las propiedades medicinales de la raíz de valeriana pueden mejorar su calidad y duración del sueño, así como reducir la ansiedad, la raíz de valeriana puede ayudarlo a sobrellevar mejor su estrés diario.

Debido a que el estrés, especialmente el estrés crónico, puede aumentar los sentimientos de ansiedad e inquietud, la raíz de valeriana puede ayudar a reducir significativamente estos sentimientos.

El aumento de los niveles de GABA que resulta de tomar la raíz de valeriana para relajar su cuerpo y su mente, permitiéndole lidiar con las presiones diarias y lidiar con el estrés de manera más efectiva.

La raíz de valeriana también ayuda a regular su estado de ánimo manteniendo niveles más constantes de serotonina.

La serotonina es otro tipo de neurotransmisor que regula el estado de ánimo (12).

La raíz de valeriana tiene muchos otros beneficios para la salud

Los siguientes son beneficios de salud adicionales del uso de la raíz de valeriana que se han observado en la literatura médica.

  • La raíz de valeriana puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome de piernas inquietas o SPI. En un estudio de ocho semanas, los participantes encontraron que la raíz de valeriana disminuyó significativamente los síntomas del SPI durante la noche y redujo los sentimientos de somnolencia durante el día (13).
  • La raíz de valeriana puede ayudar a aquellos que están recibiendo tratamientos para el cáncer. En un estudio de ocho semanas en pacientes sometidos a tratamiento contra el cáncer, los pacientes notaron cierta reducción en la fatiga (14). La investigación adicional también observó mejoras en el insomnio y el bienestar general en otras personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer (15).
  • La raíz de valeriana también puede ser eficaz para las personas con epilepsia para reducir la frecuencia de las convulsiones. La raíz de valeriana se usó originalmente hace cientos de años para tratar las convulsiones, y los ensayos con animales de hoy también muestran una reducción significativa en la frecuencia de las convulsiones (16).
  • Tomar raíz de valeriana puede aliviar los calambres estomacales y otros problemas digestivos. Las propiedades antiespasmódicas de la raíz de valeriana pueden hacerla efectiva en el tratamiento de los calambres abdominales causados ​​por varios trastornos gastrointestinales.
  • La raíz de valeriana puede ayudar a mejorar tanto el funcionamiento cognitivo como la memoria. Para los adultos mayores que sufren deterioro cognitivo o pérdida de memoria después de una cirugía cardíaca, se ha encontrado que la raíz de valeriana reduce el riesgo de deterioro cognitivo (17).
  • De acuerdo con un estudio de ocho semanas (18), los que sufren de trastorno obsesivo-compulsivo, o TOC, pueden experimentar una reducción de los síntomas al tomar la raíz de valeriana.
  • En ensayos con animales, la raíz de valeriana ha demostrado ser exitosa en la reducción del daño renal causado por niveles altos de colesterol (19).

Precauciones

La raíz de valeriana es considerada segura y efectiva por los profesionales médicos.

Sin embargo, algunos efectos secundarios de la raíz de valeriana incluyen mareos, dolores de cabeza y problemas estomacales, pero generalmente son leves.

En raras ocasiones, quienes toman la raíz de valeriana experimentan efectos paradójicos, al ver un aumento de los síntomas de inquietud y ansiedad en lugar de una reducción de estos síntomas.

Los estudios que investigan el impacto de la raíz de valeriana en la fertilidad y el desarrollo fetal generalmente no muestran efectos dañinos, pero se necesita más investigación en esta área para confirmar estos resultados.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben hablar con su médico antes de tomar la raíz de valeriana.

No le dé a los niños menores de 14 años la raíz de valeriana sin hablar primero sobre la suplementación con su médico.

La mayoría de las personas que toman la raíz de valeriana no experimentan problemas con la dependencia y la raíz no causa síntomas de abstinencia en la mayoría de las personas.

Hay informes raros de individuos que experimentan abstinencia después de tomar la raíz de valeriana por períodos prolongados.

Si ha estado tomando la raíz de valeriana por mucho tiempo y desea dejar de tomarla, disminuirá su probabilidad de desarrollar síntomas de abstinencia si gradualmente disminuye su dosis, en lugar de interrumpir el tratamiento de inmediato.

Se sabe que la raíz de valeriana provoca somnolencia, y por esta razón, no debe tomarla antes de conducir, operar equipo pesado o tener que participar en actividades que requieran que esté alerta.

No se recomienda que combine la raíz de valeriana con ninguna otra ayuda para dormir, ya sea de venta libre o con receta, ya que esto puede aumentar los efectos de otros medicamentos.

No debe combinar la raíz de valeriana con otros tipos de depresivos, como las benzodiazepinas, los narcóticos o el alcohol.

La raíz de valeriana puede aumentar considerablemente los efectos de estos depresores.

Si toma medicamentos recetados, hable con su médico antes de tomar la raíz de valeriana.

La valeriana también puede aumentar los efectos de otros suplementos, como la melatonina, la kava y la hierba de San Juan.

Si tiene algún problema de salud crónico, debe hablar con su médico antes de usar la raíz de valeriana.

Si tiene algún tipo de enfermedad o trastorno hepático, no debe usar raíz de valeriana.

Conclusión

La planta de valeriana tiene muchas propiedades medicinales que la convierten en un tratamiento seguro y eficaz para varios trastornos de la salud mental y física.

Es más efectivo para ayudarlo a dormir mejor y para aliviar los síntomas de insomnio y otros trastornos del sueño.

La raíz de valeriana funciona tan bien como muchas ayudas para el sueño con receta y de venta libre, ya menudo viene con menos efectos secundarios que podrían afectar su salud general.

La raíz de valeriana no solo puede ayudarlo a dormir mejor, sino que también puede aliviar la ansiedad, disminuir la presión arterial, tratar los síntomas menopáusicos y menstruales, y ayudar con el TDAH y el control del estrés.

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