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Salud General

16 beneficios basados ​​en la evidencia de estar al aire libre

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Voy a la Naturaleza para ser calmada y curada, y para tener mis sentidos juntos.

– John Burroughs (1837-1921)

Jon Burroughs, uno de los más grandes naturalistas y ensayistas de Estados Unidos, pudo haber estado hablando hace más de un siglo, pero desde entonces la ciencia ha demostrado una y otra vez sus palabras.

Los beneficios para la salud de pasar tiempo al aire libre son abundantes y de gran alcance, tanto para el cuerpo como para la mente, como él lo sabía.

Sin embargo, con la conveniencia de la vida moderna ha surgido desventajas que John Burroughs no pudo haber previsto: muchos de nosotros trabajamos en puestos de trabajo de tiempo completo, mirando las pantallas de las computadoras; nuestro tiempo libre lo pasamos mirando televisores, tabletas y teléfonos inteligentes, o jugando videojuegos, y nuestra confianza en los coches en lugar de nuestras piernas para desplazarnos.


Nuestra relación cambiante con el aire libre

En realidad, solo en el último siglo de la historia de la humanidad, la mayoría de los trabajadores se han dirigido hacia el interior.

Antes de la revolución industrial, muchas más personas se habrían comprometido a trabajar en la tierra de alguna forma, y ​​casi todos habrían pasado más tiempo al aire libre.

Mientras que algunos de nosotros ahora buscamos actividades al aire libre para realizar actividades de ocio como caminatas, esquí, ciclismo y correr, muchos más de nosotros estamos recibiendo nuestras patadas en el interior a través de películas, televisión y videojuegos.

Junto con este cambio drástico en la forma de vida humana, han surgido problemas de salud modernos, como el aumento de las tasas de depresión, obesidad, diabetes y muchos otros.

Ciencia y el aire libre

La mayoría de los que pasamos tiempo disfrutando del aire libre tenemos la sensación de que es bueno para nosotros, lo cual es una de las razones por las cuales salimos regularmente cuando tenemos la oportunidad.


Expresiones cotidianas como como un soplo de aire fresco, o saliendo a volar las telarañas También refleja esta idea que el aire libre tiene un efecto medicinal.

Nunca ha sido tan importante para todas las generaciones volver a participar activamente en actividades al aire libre, sin embargo, no parece que muchos de nosotros entendamos por qué.

Pero hay ciencia detrás de este sentimiento; La corazonada ha sido probada.

En las universidades y laboratorios de todo el mundo, los equipos de científicos están continuamente recopilando evidencia de la bondad del aire fresco con la esperanza de que sus hallazgos puedan ayudar a formar una población más saludable.

Los tipos de investigación sobre el beneficio de pasar tiempo al aire libre han variado enormemente; ha sido examinado en relación con muchos tipos de medicamentos, tales como:

  • Psicología;
  • Oncología;
  • Psiquiatría;
  • E incluso cómo puede afectar la vista.

También se han investigado los efectos que puede tener en diferentes tipos de personas: niños, ancianos, enfermos, habitantes de zonas urbanas y personas que ya viven un estilo de vida rural.


Los resultados son fascinantes.

Muchos estudios recientes han descubierto muchas razones serias por las que necesitamos revertir algunos de los cambios en nuestro estilo de vida y volver al exterior lo más posible.

Los beneficios son amplios tanto para la salud física como para la salud mental.

Sin embargo, es con mucha ironía que mientras la ciencia proporciona más y más evidencia de que tenemos que ir al aire libre, más y más personas le están dando la espalda por completo.

Beneficios de pasar tiempo al aire libre

Aquí hay 16 razones completamente investigadas y científicamente basadas para que ustedes, su familia y sus amigos se levanten del sofá y salgan por la puerta:

Puede alargar nuestras vidas

Probablemente no haya mayor argumento para disfrutar del aire libre que este: puede agregar años a nuestras vidas.

Un estudio reciente de mujeres en los Estados Unidos analizó la correlación entre las tasas de mortalidad y la proporción de espacios verdes alrededor del hogar de una persona.

Observó los beneficios de vivir en un área rural, así como áreas urbanas más verdes y encontró que "aquellos que viven en el quintil más alto de la vegetación verde medida por satélite alrededor de su hogar tienen una tasa de mortalidad más baja en comparación con aquellos que viven en el nivel más bajo". Quintil de verdor.

Por lo tanto, cuanto más verdes sean nuestros entornos cotidianos, más beneficios tendremos en nuestra salud.

Los investigadores creen que "la asociación entre el verdor y la mortalidad se explica principalmente por la mejora de la salud mental y el aumento del compromiso social, así como por la reducción de la exposición a la contaminación del aire y el aumento de la actividad física".

Salir a parques y espacios abiertos significa que socializamos más, hacemos más ejercicio y respiramos el aire mejor, todo lo que tiene un impacto positivo en nuestra salud.

Estar cerca de la naturaleza es especialmente bueno para los niños

Un estudio similar que analizó la relación entre el espacio verde local y la morbilidad encontró que los beneficios de vivir cerca de la naturaleza eran particularmente fuertes para los niños.

Se encontraron relaciones significativas entre un número menor de quejas de vértigo en la niñez y quejas estomacales graves y fueron particularmente fuertes para la depresión infantil.

Se pensaba que esto se debía a que los niños tienen más probabilidades de quedarse cerca de casa en su vida diaria que otros grupos, por lo que sienten con más fuerza los beneficios de los bolsillos verdes locales.

Caminar a la escuela a través de un parque o pasar mucho tiempo en el patio trasero podría ser realmente beneficioso para la salud general de un niño.

Dirigirse al aire libre ayuda a los niveles de actividad

Si bien no hay garantía de que estar afuera mejorará automáticamente sus niveles de actividad, especialmente si se dirige directamente a una tumbona, es más probable que la mayoría de las personas se muevan si están afuera.

Esto es particularmente cierto para los niños.

Los niños llevan estilos de vida cada vez más sedentarios.

Un informe reciente de Common Sense Media sugirió que los niños de tan solo nueve años promedian dos horas diarias de tiempo de pantalla.

Esto explica en gran medida los aumentos en las tasas de obesidad infantil y otros problemas de salud.

El tiempo dedicado a jugar juegos en el patio, practicar deportes, andar en bicicleta y correr sería mucho más beneficioso para la salud a largo plazo de un niño que el tiempo en pantalla.

El sol es vital para la producción de vitamina D esencial

Cuando la piel está expuesta a la luz solar, comienza una reacción que significa que la producción de vitamina D se está produciendo dentro del cuerpo humano.

Esta vitamina es esencial para los tejidos, la piel y los huesos sanos; Ayuda a controlar la producción de insulina y protege contra la diabetes. apoya la salud cardiovascular y pulmonar, y proporciona muchos otros beneficios para la salud humana.

Si bien la vitamina D se puede obtener de nuestra dieta o de un complemento alimenticio, la fuente principal de esto debe ser la exposición sensible a la luz solar.

Los largos períodos de deficiencia de vitamina D pueden provocar obesidad, diabetes, hipertensión y muchas otras enfermedades.

La cantidad de tiempo al aire libre necesaria para producir niveles adecuados de vitamina D varía enormemente, según el lugar del mundo en el que viva, la época del año y el tono de su piel.

Pero, por ejemplo, si vive en una parte más fresca del mundo, debe aspirar a estar afuera todos los días sin protector solar durante períodos cortos, con la cara, las manos y los antebrazos descubiertos siempre que sea posible.

Nunca es necesario quemar la piel para obtener suficiente vitamina D y, según los consejos habituales, se deben tomar medidas para evitar las quemaduras solares.

La luz natural ayuda a curar

La mayoría de nosotros preferimos la luz natural sobre la fluorescente, y puede haber una razón científica por la cual.

Los científicos de la Universidad de Pittsburgh compararon las tasas de recuperación de pacientes en diferentes áreas de un hospital y encontraron que el proceso de recuperación para los pacientes de cirugía de la columna vertebral fue ayudado por la exposición a una mayor exposición a la luz natural.

Los pacientes informaron menos dolor y tomaron menos analgésicos que los que se recuperaban en áreas más débiles del hospital.

Esto sugeriría que la exposición a la luz solar puede ayudar a la curación o ser beneficiosa para los niveles de dolor y que salir al exterior puede tener algún propósito medicinal.

El tiempo transcurrido en medio de la naturaleza ayuda a la concentración

Los científicos han estado estudiando los beneficios de un estilo de vida al aire libre durante mucho tiempo.

Un estudio de 1991 en el que participaron investigadores de la Universidad de California mostró los efectos restauradores de una caminata por la naturaleza al comparar los puntajes en una tarea de revisión que exigía mucha concentración.

Aquellos que pasaron un tiempo en la naturaleza obtuvieron mejores puntajes que los grupos que participaron en alternativas, como la relajación interior.

Esto sugiere que el tiempo en la naturaleza permite que el cerebro descanse y se recupere mejor que otras formas de relajación interior.

Desde entonces, los científicos han seguido buscando beneficios restaurativos adicionales para pasar el tiempo en entornos naturales.

Caminar en la naturaleza ayuda a vencer la depresión

Muchos de nosotros informamos que nos sentimos más alegres después de un paseo al aire libre, y la evidencia de esto está lejos de ser anecdótica.

Un estudio de 2012 examinó los niveles de ánimo de los adultos con un trastorno depresivo mayor (TDM), comparando los que daban un paseo por la naturaleza con los que daban un paseo urbano.

Hasta este momento, no estaba claro si caminar solo en un entorno aislado puede empeorar los niveles de ánimo a través de oportunidades más abundantes para la reflexión y la rumia.

Los científicos se preguntaban si caminar en un ambiente menos aislado podría ser más adecuado para aquellos con un MDD.

Sin embargo, se encontró lo contrario: los participantes mostraron mayores aumentos en los niveles de ánimo al caminar en la naturaleza y el estudio concluyó que "la interacción con la naturaleza puede ser útil clínicamente como un suplemento a los tratamientos existentes para el TDM".

Por lo tanto, caminar en la naturaleza no solo beneficia a los adultos saludables, sino también a aquellos que sufren de depresión.

Caminar al aire libre puede mejorar la función de la memoria

Un estudio de 2008 examinó el rendimiento de la memoria antes y después de un paseo al aire libre.

Un grupo de individuos fue enviado a un paseo urbano, mientras que el otro fue enviado a un entorno más natural.

En ambos grupos, la capacidad de cada individuo para repetir una serie de números aleatorios al revés se probó antes y después de la caminata.

Mientras que el grupo urbano no mostró una mejora constante después de su caminata, el grupo de la naturaleza mostró una mejora de alrededor del 20%.

Una teoría plausible de por qué este podría ser el caso es que nuestro entorno urbano está plagado de estímulos como la luz, el ruido, el color, la conversación, así como peligros potenciales como los vehículos en movimiento.

Este bombardeo urbano de estimulación puede significar que la caminata no tiene el mismo efecto restaurador que puede tener una caminata en la naturaleza, donde los colores, el ruido, la luz y otros estímulos son mucho más apagados.

Caminar en la naturaleza puede aclarar mejor nuestras mentes para estar listos para más información.

El temor en la naturaleza promueve rasgos de personalidad positivos

Tomarse un tiempo para ver la puesta de sol o visitar un lugar de belleza local puede sentirse egoísta cuando estamos ocupados con el trabajo o la familia.

Sin embargo, los científicos han demostrado que lo contrario es cierto: aquellos de nosotros que nos maravillamos con la naturaleza estamos dando un impulso al lado desinteresado de nuestras personalidades.

Un estudio reciente de la Universidad de Stamford demostró este y otros beneficios significativos al sumergirnos en la naturaleza.

Observaba los beneficios psicológicos de experimentar asombro, o en otras palabras, un sentimiento de temor y asombro simultáneos que proviene de presenciar algo vasto en escala, complejidad o belleza.

Esta experiencia nos pide que alteremos nuestra percepción del mundo que nos rodea.

El estudio reconoce que una de las maneras más fáciles de experimentar el asombro es sumergirse en la naturaleza.

Un paisaje montañoso o costero, la belleza intrincada de un jardín floral o una puesta de sol increíble son ejemplos de la forma en que la naturaleza puede hacer que las personas se sientan maravilladas.

El estudio concluyó que aquellos que experimentaban este temor tenían una mejor sensación de bienestar en general y mostraban una mayor satisfacción con la vida, mostraban menos materialismo, eran más pacientes y tenían más tiempo para dar a los demás.

En pocas palabras, la naturaleza puede nutrir lo mejor de nosotros.

La naturaleza promueve la creatividad

Un estudio de 2012 titulado Creativity in the Wild examinó los efectos de cuatro días de estar inmerso en la naturaleza, lejos de toda la tecnología moderna.

El grupo de edad mixta y género mixto produjo resultados sorprendentes.

Los participantes en el estudio recibieron una tarea de resolución de problemas creativa de orden superior conocida como la Prueba de Asociados Remotos (RAT).

Se tomó una muestra antes de una caminata de cuatro días por el desierto en estados como Colorado o Alaska.

El acceso a la tecnología electrónica estaba prohibido durante este tiempo.

Al final de la caminata, todos los participantes tomaron el RAT y se mostró un asombroso aumento del 50% en el rendimiento en la muestra previa a la caminata.

Si bien pocos de nosotros podemos dedicar cuatro días regularmente a sumergirnos por completo, los resultados muestran que "hay una ventaja cognitiva que se debe realizar si pasamos el tiempo inmersos en un entorno natural", y que nos beneficiaríamos si pasamos más tiempo en un Entorno natural, alejado de los artilugios electrónicos.

Por lo menos, incluso una caminata a la hora del almuerzo en el parque puede aumentar la capacidad mental.

El ejercicio al aire libre puede ser mejor para la vista infantil

Los beneficios del ejercicio físico para la salud humana son ampliamente conocidos y bien documentados.

Los niños deben participar en la actividad física a una edad temprana y los padres deben descubrir cómo animar a los niños a practicar deportes.

¿Pero hay aún mayores beneficios para los niños que hacen ejercicio al aire libre en comparación con el interior? Así parece.

Se estudió a un grupo de 2,000 niños australianos durante un período de dos años para observar los incidentes de miopía (miopía).

Al final del estudio de 2012, los niños que habían hecho ejercicio al aire libre obtuvieron mejores resultados en las pruebas de miopía, y como resultado, se ha sugerido que el ejercicio al aire libre se puede usar como una estrategia para detener la progresión de la enfermedad.

Encontró que los niños que pasaban mucho tiempo al aire libre tenían una probabilidad mucho menor de desarrollar miopía.

Los niños con niveles de actividad similares pero que habían hecho ejercicio en interiores tenían una mayor prevalencia de la enfermedad, lo que sugiere que estaba más conectado con el entorno que la cantidad de actividad física.

Correr es más beneficioso afuera

Muchos de nosotros preferimos la comodidad de una cinta de correr en interiores gracias a las largas horas de trabajo, o para evitar los inviernos fríos y oscuros o el calor del verano.

Sin embargo, hay mucha evidencia que sugiere que deberíamos deshacernos de la máquina en funcionamiento, y que hay muchos más beneficios de tener que correr afuera.

Los científicos del deporte han demostrado que correr en una cinta de correr con un gradiente de 0% no gasta tanta energía de corredor como el tiempo o la distancia equivalentes si se completa afuera.

Y si bien esto se puede compensar moviendo el gradiente una muesca en la cinta de correr, hay más desventajas para correr dentro.

Los movimientos musculares utilizados al correr cuesta abajo no se reproducen en una cinta de correr, lo que significa que una carrera al aire libre es un mejor ejercicio completo.

Así es el ciclismo!

Del mismo modo, los efectos beneficiosos del ejercicio de la resistencia al viento para los ciclistas no se pueden repetir en una bicicleta de gimnasio.

La resistencia del viento provoca mayores demandas de energía en un ciclista, lo que significa un entrenamiento más intenso.

Un entrenamiento corto en una bicicleta de carretera casi siempre será más beneficioso, según los científicos.

Pasar tiempo en los bosques es bueno para nuestros sistemas inmunes

Ahora puede que se esté preguntando si existe un tipo específico de naturaleza en el que pueda pasar el tiempo que sea el pináculo de una vida saludable.

¿Playa, parque o bosque? La ciencia puede haber encontrado la respuesta.

Shinrinyoku es un concepto japonés que se traduce aproximadamente como baño de bosque.

Se trata de un corto viaje de inmersión a un bosque, tal vez durante aproximadamente dos días y noches, para relajarse y recrearse y respirar los aromas de madera natural (fitómidos).

La investigación publicada en 2010 analizó los beneficios de un viaje de este tipo al sistema inmunitario humano mediante la medición de las actividades de las células asesinas naturales, que nuestros cuerpos producen para liberar proteínas anticancerígenas como la perforina.

Los hallazgos indicaron que "los viajes de baño en el bosque aumentan la actividad de NK, que estaba mediada por el aumento en el número de células NK y los niveles de proteínas anticancerígenas intracelulares".

En otras palabras, el tiempo que pasamos en el bosque puede ayudar a nuestros cuerpos a prevenir el cáncer.

Parece que respirar aire fresco del bosque puede ser enormemente beneficioso para nuestra salud a largo plazo.

El mismo estudio mostró que los efectos beneficiosos de la shinrinyoku duran alrededor de 30 dias

Los bosques también son buenos para los niveles de estrés …

El mismo estudio también examinó los niveles de estrés de los participantes midiendo la hormona del estrés cortisol presente en el torrente sanguíneo durante shinrinyoku.

Concluyó cómodamente que "se descubrió que los viajes de baño en el bosque aumentan significativamente la puntuación de vigor y disminuyen los puntos de ansiedad, depresión y enojo, lo que sugiere que los sujetos se relajaron fisiológicamente durante los viajes de baño en el bosque".

Aquí, la ciencia ha demostrado que el ejercicio suave y la relajación en un entorno forestal pueden ayudarnos a deshacer algunas de las desventajas estresantes de la vida moderna.

… y puede reducir los niveles de inflamación

Otro estudio, esta vez en China, también analizó los beneficios del baño en el bosque.

Tomó medidas de un grupo de 20 estudiantes universitarios varones sanos, antes y después del tiempo que pasó en el bosque.

Un grupo adicional fue enviado a una configuración de la ciudad para la comparación.

Como antes, los investigadores aquí también encontraron niveles reducidos de estrés en el grupo basado en los bosques.

También encontraron evidencia de una reducción en los niveles proinflamatorios.

La inflamación es una de las reacciones naturales del cuerpo humano ante daños accidentales o patógenos como el virus de la gripe.

A veces, la inflamación puede ir a toda marcha y, por lo tanto, puede estar asociada con afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal.

Si bien aún no está claro si el baño en el bosque puede ayudar a remediar estas condiciones, los beneficios preventivos generales del baño en el bosque pueden verse más claramente.

Conclusión

La ciencia ha hecho un argumento bastante claro para que usted y su familia se levanten del sofá y tomen el aire fresco al aire libre.

Todo su cuerpo puede beneficiarse: desde la capacidad cerebral y la memoria hasta la piel, los huesos y todo lo que se encuentre en el medio.

Incluso puede alterar su forma de pensar y tener una influencia positiva en su personalidad.

Junto con una dieta saludable y equilibrada, muchos ejercicios y un sueño adecuado, pasar tiempo al aire libre es una parte esencial de un estilo de vida saludable.

Si ahora está decidido a pasar más tiempo afuera, asegúrese de tomar precauciones razonables, como usar solo ropa sensible para las condiciones climáticas específicas y usar protector solar cuando sea necesario.

Si planea emprender un nuevo régimen de acondicionamiento físico radical, siempre es mejor consultar con su médico que se lo recomiende, especialmente si está recibiendo tratamiento para afecciones existentes.

Quizás lo más importante de todo, ¡disfrute de la felicidad y la salud que un estilo de vida al aire libre puede brindar!

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