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Salud General

50 peores hábitos para tu corazón

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Si su automóvil dejó de funcionar, verificaría el motor. Si su computadora dejó de funcionar, la llevaría a reparar. Entonces, ¿por qué no tratamos nuestros corazones tan bien como nuestros discos duros o Toyotas?

Todos los días, estamos haciendo cosas para cansar nuestro ticker, y tal vez ni siquiera lo sepamos. Las estadísticas lo demuestran: según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 610,000 personas mueren de enfermedades cardíacas en los Estados Unidos cada año. Esto significa que una de cada cuatro muertes que ocurren anualmente es el resultado de una enfermedad cardíaca o algún tipo de evento cardíaco.

Afortunadamente, identificar sus malos hábitos y cambiarlos de manera fácil y efectiva puede llevar a una vida más feliz y saludable. Sigue leyendo para averiguar cómo.


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Ignora estos síntomas físicos

Mujer que sufre de dolor en el pecho en interiores

Conoces bien tu cuerpo, por lo que generalmente puedes medir cuándo algo está mal. Así que no ignores los síntomas de tu corazón pidiendo ayuda. El tiempo es crucial cuando se trata de minimizar el daño causado por enfermedades del corazón u otros eventos cardiovasculares.

Cuanto más rápido busque tratamiento, menos probabilidades tendrá de sufrir un daño permanente que no se pueda revertir. "Es mejor que sea mucho más que nada estar sentado en un ataque cardíaco durante seis horas", dice el Dr. Robert J. Ostfeld, MD, MS del Programa de Bienestar Cardíaco en Montefiore.

El remedio Rx: Dependiendo del tipo de evento cardiovascular o afección que esté experimentando, podría sentir una amplia gama de síntomas físicos, que incluyen:

  • Dolor de pecho.
  • Falta de aliento
  • Dolor, entumecimiento, debilidad o frialdad en sus piernas o brazos.
  • Dolor en la mandíbula, la garganta, la espalda o la parte superior del abdomen.
  • Mareo.
  • Aleteando en tu pecho.
  • Hinchazón en las piernas, manos, tobillos o pies.
  • Fatiga.
  • Erupciones cutáneas o manchas en la piel.
  • Una tos seca que no desaparece.

Si experimenta dificultad para respirar repentina, dolor en el pecho o desmayo, visite la sala de emergencias local lo antes posible. Si experimenta alguno de los otros síntomas de enfermedad cardíaca, haga una cita con su médico para que lo revisen.


2

Has tenido problemas para dormir

Mujer hispana en la habitación de su casa acostada en la cama a altas horas de la noche tratando de dormir sufriendo de insomnio o con miedo a las pesadillas con cara de tristeza, preocupación y estrés.

El sueño no solo es importante para su energía, concentración, salud mental, peso saludable y buena apariencia, sino que también contribuye directamente a la salud de su corazón. Si tiene un horario de sueño errático, podría estar causando un estrés excesivo en su cuerpo, lo que puede aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular y otras afecciones cardíacas.

De acuerdo con la National Sleep Foundation, un horario de sueño errático y la falta de sueño sólido cada noche "causan interrupciones en las condiciones de salud subyacentes y procesos biológicos como el metabolismo de la glucosa, la presión arterial y la inflamación". Y ya sabemos cómo la presión arterial alta y la inflamación su corazón trabaja más duro, en última instancia, aumenta sus posibilidades de sufrir un evento cardíaco.

El remedio Rx: La National Sleep Foundation afirma: “Sin largos y profundos períodos de descanso, se activan ciertas sustancias químicas que evitan que el cuerpo logre períodos prolongados en los que se reduce la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Con el tiempo, esto puede conducir a una presión arterial más alta durante el día y a una mayor probabilidad de problemas cardiovasculares ". Para mantener feliz a su corazón, es importante obtener regularmente la cantidad recomendada de horas de sueño cada noche. Para los adultos, son siete a nueve horas sólidas.

3

Tienes el peor viaje

Sí, un viaje estresante puede matarte. Incluso si su viaje dura solo unos minutos al día, si le está haciendo tener reacciones físicas adversas, como un aumento de la frecuencia cardíaca, no está haciendo nada bueno para su corazón.


Un viaje largo requiere mucho tiempo sentado, lo que también es malo para la salud cardiovascular. Según un estudio publicado en BMJ Journal, "Los estudios de observación prospectivos han demostrado asociaciones entre caminar o andar en bicicleta al trabajo y la salud, principalmente a través de un menor riesgo de enfermedad cardiometabólica". Por otro lado, los viajes largos y estresantes que requieren largos períodos de estar sedentarios. Por otro lado, puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y una mala salud cardiovascular en general.

El remedio Rx: Si es posible, intente andar en bicicleta o caminar al trabajo y omita el viaje estresante por completo. Si tiene que conducir, alivie el estrés del tráfico escuchando un podcast de meditación o música relajante.

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Te preocupas por el dinero

Mujer sentada en la mesa de la cocina con el portátil, lidiando con el estrés financiero

Sus problemas de dinero podrían tener un efecto directo en la salud de su corazón. Un estudio publicado en el American Journal of Preventive Medicine examinó a 2.256 hombres y mujeres afroamericanos que no tenían afecciones cardiovasculares previas. Alrededor del 4% de los participantes tuvo un ataque cardíaco u otro evento cardíaco dentro del período de seguimiento de 9.6 años. Según la Dra. Cheryl Clark del Hospital Brigham and Women's y la autora principal del estudio, "encontramos que los sentimientos psicológicos de estrés debido a las finanzas estaban relacionados con la aparición de enfermedades cardíacas, como ataques cardíacos y procedimientos utilizados para tratar ataques cardíacos, incluso cuando se consideraron otros problemas como el acceso a la atención médica o la dificultad para pagar medicamentos ".

El remedio Rx: Las tensiones constantes de la vida no son buenas para su ticker, por lo que es importante abordar estos estresores e intentar eliminarlos. Si las finanzas son las culpables de gran parte de su estrés, cree un presupuesto que pueda cumplir para sentirse más en control. Considere reunirse con un asesor financiero que pueda ayudarlo a aprender cómo vivir dentro de sus posibilidades o abordar sus problemas de deuda.

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Vives con estrés diario en general

Tarde al trabajo el tráfico se apresuró estresado

Intentar llevar a los niños al autobús escolar a tiempo, cumplir con los plazos en el trabajo o pagar una factura inesperada de mejoras en el hogar pueden ser los culpables del estrés. Y si constantemente siente los efectos secundarios del estrés, su cuerpo puede sentir las consecuencias. Puede hacer que su ritmo cardíaco se vuelva errático y también se sabe que causa inflamación en el cuerpo. Si estás en un estado constante de estrés, tu cuerpo está en este estado no saludable todo el tiempo.

Este estrés también puede hacer que adapte los hábitos poco saludables para hacer frente. Según el Dr. Deepak Bhatt, del Brigham and Women's Hospital, "el estrés hace que algunas personas actúen de manera que aumente su riesgo de enfermedad cardíaca". Puede empujar a las personas a recurrir a mecanismos de afrontamiento, como el consumo excesivo de alcohol o fumar. Si eres como la mayoría de las personas, anhelas los alimentos reconfortantes durante los períodos estresantes. Estos alimentos poco saludables pueden causar aumento de peso y niveles altos de colesterol, que también pueden ser factores para un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

El remedio Rx: Si su vida se siente estresante diariamente, es hora de quitar algunas cosas de su plato para tener un corazón saludable. Di "no" a algunas de tus obligaciones, si es posible, para que puedas liberar tiempo y concentrarte en las cosas importantes. Pruebe una sesión de meditación diaria y no escatime en el ejercicio. Todos tienen una técnica diferente para lidiar con el estrés, por lo que puede intentar escuchar música suave, tomar un baño de burbujas o mirar un programa de televisión divertido para relajarse.

6 6

Estás demasiado cafeinado

creativo masculino se sienta junto a la ventana tomando un café

Incluso si no tiene presión arterial alta, el consumo de cafeína puede provocar un aumento dramático en su presión arterial durante un corto período de tiempo. Según la Clínica Mayo, algunos investigadores creen que este aumento ocurre porque la cafeína bloquea una hormona que mantiene las arterias ensanchadas. Otros investigadores creen que el aumento de la presión arterial ocurre porque la cafeína le indica a las glándulas suprarrenales que produzcan más adrenalina.

En algunos casos, el consumo de cafeína puede hacer que tenga presión arterial alta de forma permanente. Si siente este aumento en la presión arterial o tiene palpitaciones del corazón después de consumir cafeína, su corazón podría estar trabajando demasiado duro, lo que puede provocar efectos negativos, incluida la enfermedad cardiovascular.

El remedio Rx: Si ya le han diagnosticado presión arterial alta, consulte a su médico antes de consumir cafeína. Si no sufre de presión arterial alta pero siente que tiene efectos adversos a la cafeína, es hora de reducir el consumo. La Clínica Mayo recomienda "limitar la cantidad de cafeína que bebe a 200 miligramos al día, aproximadamente la misma cantidad que generalmente se encuentra en dos tazas de café preparado de 237 ml (8 onzas)".

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Te enojas mucho, mucho

Frustrada conductora hispana en un automóvil

Cuando te enojas, tu cuerpo libera hormonas del estrés, lo que hace que tu presión arterial aumente y tu ritmo cardíaco aumente. Según el Dr. Murray A. Mittleman, de la Facultad de Medicina de Harvard, "también hace que su sangre sea más propensa a coagularse, lo cual es especialmente peligroso si sus arterias se estrechan por la placa cargada de colesterol". Después de experimentar un estallido de ira, sus posibilidades de experimentar un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o dolor en el pecho aumentan levemente durante las próximas dos horas.

El remedio Rx: Mantenga su ira bajo control y no reaccione en el momento. Comunícate con calma en lugar de expresar tu enojo en voz alta o violenta. El Dr. Michael C. Miller, de la Facultad de Medicina de Harvard, dice: "Eso puede provocar más enojo. Así que aléjese y no tome medidas inmediatas a menos que sea necesario. Al mantener la cabeza fría, puede obtener más satisfacción, y tal vez evitar un problema grave relacionado con el corazón ”. En algunos casos, es posible que deba alejarse y tener un momento para usted antes de intentar resolver el conflicto.

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No estás comiendo lo suficiente de este ingrediente secreto

alimentos ricos en fibra

Lo siento, no son gusanos gomosos. No, el USDA recomienda que las mujeres adultas de hasta 50 años consuman 25 gramos de fibra por día y los hombres adultos de hasta 50 años consuman 38 gramos de fibra al día. Las mujeres adultas mayores de 50 años deben consumir 21 gramos de fibra cada día, mientras que los hombres deben consumir 30 gramos diarios de fibra al día. También se recomienda obtener la mayor parte de esta fibra de alimentos reales y no de suplementos.

La fibra no solo te ayuda a mantenerte regular, sino que también es crucial para la salud del corazón. Un estudio publicado en el Journal of Cardiovascular Nursing concluyó que “Un número creciente de hallazgos observacionales han reportado una menor incidencia de enfermedad coronaria en sujetos que informan consumir dietas altas en fibra. Se cree que la fibra dietética afecta varios factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares (ECV) ".

El remedio Rx: Coma una dieta saludable que incorpore alimentos ricos en fibra, como:

  • Frijoles.
  • Vegetales.
  • Frutas
  • Nueces.
  • Semillas

Concéntrese en comer estos alimentos tan crudos y naturales como sea posible, y trate de eliminar los alimentos procesados ​​de su dieta tanto como sea posible.

9 9

Te estás saltando esta importante comida

Hombre comiendo cereal de desayuno alto en fibra

Bing bing bing: es el desayuno. Un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology investigó el vínculo entre saltarse el desayuno y las enfermedades cardiovasculares, junto con otros factores de mortalidad. El estudio concluyó que "Saltarse el desayuno se asoció con un riesgo significativamente mayor de mortalidad por enfermedad cardiovascular". El desayuno no solo disminuye el riesgo de enfermedad cardiovascular, sino que una primera comida saludable del día también puede mantenerlo saciado, lo que ayuda a frenar comer en exceso

El remedio Rx: Su desayuno diario debe incluir alimentos saludables que le proporcionarán energía y nutrientes. Algunas de las mejores opciones de desayuno pueden incluir cereales integrales o avena, fuentes de proteínas, como mantequilla de maní o pavo bajo en grasa, o frutas y verduras.

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Te sientas mucho en el trabajo

Mujer que trabaja en el escritorio

Según un estudio publicado en Annals of Internal Medicine, más de la mitad de las horas de vigilia de una persona promedio se pasan sentadas. Si tiene un trabajo de escritorio o un estilo de vida sedentario, la cantidad de horas que se sienta puede ser aún mayor. El estudio también encontró que quema 30% más calorías cuando está de pie en lugar de estar sentado. Pero esto no se trata solo de calorías. Incluso si hace ejercicio durante una hora cada día pero se sienta el resto del día, aún puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca o un evento cardiovascular.

El mismo estudio concluyó que sentarse durante períodos prolongados aumentaba el riesgo de enfermedad cardiovascular en un 14% y aumentaba la posibilidad de una muerte prematura en un 40%. Según el Dr. I-Min Lee de la Facultad de Medicina de Harvard, sentarse "tiene efectos nocivos sobre el metabolismo del azúcar y las grasas, los cuales afectan el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas de una persona".

El remedio Rx: Si está atrapado en un trabajo de escritorio, considere instalar un escritorio de pie. Si esta no es una opción, configure una alarma cada una o dos horas durante sus horas de descanso. Cuando suene la alarma, camine de tres a cinco minutos por el edificio antes de volver a su silla. (O bien, beba un vaso de agua de ocho onzas cada hora. De esa manera, estará bien hidratado, y también obligado a ponerse de pie para usar el baño).

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No se hace sangre anualmente

Doctora en consulta con paciente senior

Un examen físico anual es una parte importante para mantenerse saludable. Además, también debe hacerse análisis de sangre cada año. Eso le permite a su médico comprender mejor sus números cuando está bien.

Con una línea de base, su médico puede identificar señales de alerta de que su cuerpo no se siente mejor. De acuerdo con el Dr. Michael Fedewa, Jr., DO, médico de Duke Primary Care Holly Springs Family Medicine, “Si te conocemos cuando estás bien, estaremos listos para brindarte la mejor atención cuando estés enfermos, y podemos prevenir algunas enfermedades por completo ".

Hay muchas formas en que su análisis de sangre puede advertirle a su médico que algo va mal con su ticker. Según la Clínica Mayo, un panel completo de análisis de sangre puede medir su:

  • Colesterol. Esto incluye sus niveles de triglicéridos, HDL y LDL.
  • Proteína C-reactiva de alta sensibilidad. Esta es una proteína que su hígado produce en reacción a una inflamación excesiva.
  • Ceramidas de plasma. Sus niveles de ceramidas pueden alertar a su médico sobre una posible acumulación de placa en sus arterias.
  • Péptidos natriuréticos. Esta es una proteína producida por el corazón y los vasos sanguíneos y un alto nivel puede indicar un problema.

El remedio Rx: No importa su edad, es importante completar un panel de análisis de sangre completo cada año. Si su médico le ordena hacerse análisis de sangre específicos, no se demore. Tener un análisis de sangre en el archivo puede ayudar a su médico a identificar de manera rápida y precisa un problema con su corazón.

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Usted lleva un neumático de repuesto

Hombre molesto y cuestionando la grasa del vientre mientras agarra el estómago

Si lleva un peso excesivo alrededor de su sección media, puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca y otros eventos relacionados con el corazón. Según la Dra. Barbara Kahn, de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard, "Hay muchos estudios que demuestran que una proporción desfavorable cintura-cadera está altamente asociada con la diabetes y el riesgo cardiovascular".

Un estudio publicado en el Journal of the American Heart Association descubrió que las mujeres que tenían más peso alrededor de las secciones centrales tenían entre un 10 y un 20% más de probabilidades de sufrir ataques cardíacos que las mujeres que generalmente tenían sobrepeso. Los hombres con barriga de cerveza tenían un riesgo 6% mayor de sufrir un ataque cardíaco que los hombres promedio o con sobrepeso en general.

El remedio Rx: Mantenga el aumento de peso bajo control, especialmente si nota una cintura en crecimiento. Siga una dieta saludable y haga ejercicio a diario. En lugar de hacer una dieta rápida para perder kilos, el Dr. Kahn dice: "No hablo tanto con los pacientes sobre seguir una dieta como sobre crear un programa de estilo de vida a largo plazo que incluya actividad física y cambios dietéticos sostenibles".

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No va al médico anualmente

Concepto de medicina, salud y personas - médico sonriente con portapapeles y paciente en el hospital

Según el Dr. Troy Madsen, MD, de la Universidad de Utah, "los dolores en el pecho son uno de los problemas más comunes que se ven en la sala de emergencias". Si desea evitar una visita desconcertante a las 3 am, es importante visitar a su médico anualmente. Incluso si no siente síntomas de enfermedad cardíaca y siente que está haciendo todo lo posible para mantenerse saludable, un chequeo anual sigue siendo importante.

El remedio Rx: No solo es crucial cumplir con sus citas anuales de control de salud, sino que también debe seguir las órdenes del médico. Si su médico le pide que se haga un análisis de sangre o que complete una prueba adicional porque encontró algo preocupante, no se lo pierda.

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Usted fuma cigarrillos

cigarrillo en mano de hombre con humo

Según los CDC, fumar es una causa importante de enfermedades cardiovasculares y una de cada tres muertes por enfermedades cardíacas puede estar directamente relacionada con el tabaco. Si eres un ávido fumador de cigarrillos, ten en cuenta que este hábito desagradable causa:

  • Niveles de triglicéridos para aumentar, que son un tipo de grasa en la sangre.
  • Los niveles de colesterol HDL disminuyen, que es el tipo de colesterol "bueno".
  • La sangre se vuelve más pegajosa, lo que hace que sea más probable que se coagule y provoque un derrame cerebral.
  • Daño a las células que recubren los vasos sanguíneos.
  • Un aumento en la acumulación de placa en los vasos sanguíneos.
  • Engrosamiento y estrechamiento de los vasos sanguíneos.

El remedio Rx: La única forma de evitar que fumar aumente su riesgo de enfermedad cardiovascular es dejar de fumar por completo. Dejar de fumar no es fácil, por lo que es posible que deba solicitar ayuda profesional. Sin embargo, de acuerdo con la Clínica Cleveland, "Dejar de fumar reduce el riesgo de ataques cardíacos repetidos y muerte por enfermedad cardíaca en un 50% o más".

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Respiras humo de segunda mano

mujer fumando mientras conduce dentro del automóvil

No se quede afuera del edificio con los fumadores: el humo de segunda mano contiene más de 7,000 productos químicos. Incluso si usted no es el que fuma el cigarrillo, según los CDC, corre el riesgo de exponerse a cientos de toxinas si frecuentemente se junta con alguien que fuma. El Cirujano General advierte: "La exposición al humo de segunda mano tiene efectos adversos inmediatos sobre el sistema cardiovascular y puede causar enfermedades coronarias y derrames cerebrales". Los no fumadores que están expuestos al humo de segunda mano regularmente aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas en un 25 a 30% .

El remedio Rx: Deberá establecer algunas reglas básicas para eliminar su exposición al humo de segunda mano. No permita fumar en su hogar e intente evitarlo en el trabajo. Pídales a sus amigos y familiares que no fumen cerca de usted y evite los lugares públicos donde se permite fumar.

dieciséis

Comes mucha carne roja y procesada

múltiples hamburguesas y hot dogs a la parrilla

Ya sabemos que la carne roja y procesada contiene colesterol y grasas saturadas, que son malas para nuestros cuerpos. La carne procesada es carne que contiene nitratos, sales u otros conservantes, como:

  • Perritos calientes
  • Tocino.
  • Chorizo.
  • Salami.
  • Embutidos.

Si está comiendo carne roja o procesada, también está aumentando su riesgo de enfermedad cardiovascular. Un estudio publicado en Nutrients confirma este mayor riesgo. El estudio siguió a 96,000 participantes adventistas del séptimo día, rastreando el consumo de carne y las tasas de mortalidad.

Los participantes con mayor consumo de carne roja o procesada también tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. El estudio concluyó que esto puede atribuirse a la inflamación que experimenta su cuerpo cuando se consumen estas carnes, así como a sus altos niveles de sodio.

El remedio Rx: Intente reemplazar sus comidas con mucha carne por alimentos más saludables, como frutas, verduras y legumbres. Manténgase alejado de la carne procesada y opte por carnes totalmente naturales que no contengan nitratos u otros conservantes. Si no puede mantenerse alejado de la carne procesada, Harvard Health Publishing recomienda comer un máximo de dos porciones por semana. Una porción solo debe ser de dos a tres onzas de carne.

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Ignoras los sentimientos de depresión

Triste mujer o niña adolescente mirando a través de una ventana de coche humeante

Su estado de ánimo tiene un efecto sorprendente en su salud y bienestar. En realidad, existe un vínculo directo entre la depresión y su riesgo de enfermedad cardíaca. Según el Dr. Leopoldo Pozuelo, MD, de la Clínica Cleveland, "se ha demostrado que los pacientes con depresión tienen una mayor reactividad plaquetaria, una menor variabilidad cardíaca y un aumento de los marcadores proinflamatorios (como la proteína C reactiva o la PCR), que son todos factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular ".

El remedio Rx: Es normal sentir un poco de melancolía de vez en cuando, pero si vives con un estado de ánimo muy deprimido que dura todos los días durante más de dos semanas, es hora de buscar tratamiento. Comuníquese con un terapeuta con licencia para ayudarlo a superar su depresión. Cuanto antes busque ayuda, es menos probable que aumente su riesgo de enfermedad cardíaca.

18 años

No te ejercitas

Mujer en el teléfono

Hacer ejercicio a diario es otro factor importante que contribuye a la salud del corazón. Hay un dicho popular: "Si no lo usas, lo pierdes". Si no haces que tu corazón bombee con ejercicio todos los días, no se mantendrá saludable ni se fortalecerá, como cualquier otro músculo de tu cuerpo .

Dejar de hacer ejercicio no solo te hará sentir flojo o culpable. El Dr. Meagan Wasfy, MD del Hospital General de Massachusetts, dice que debe "pensar en el ejercicio como una póliza de seguro que puede ofrecer protección a corto y largo plazo para su corazón. En esencia, estás entrenando tu corazón para ser más resistente ".

El remedio Rx: Harvard Health Publishing recomienda realizar ejercicio moderado a vigoroso durante 30 minutos cada día. Puede ser difícil comenzar una rutina de ejercicios, pero es importante para la salud de su corazón. Solicite la ayuda de un amigo o familiar para responsabilizarlo o considere unirse a un gimnasio e ir a clases grupales de ejercicios para mantenerse motivado.

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Te entregas a tu gusto por lo dulce

Mujer comiendo pastel de chocolate

El azúcar es un hábito difícil de romper, pero si quieres un corazón sano, es hora de dejar atrás las cosas dulces. Si bien el azúcar natural se puede encontrar en las frutas y verduras, es el azúcar agregado en las galletas, pasteles, barras de granola y otros alimentos procesados ​​lo que es peligroso para el corazón. Un estudio publicado en JAMA Internal Medicine encontró un vínculo directo entre el consumo de azúcar y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

El estudio de 15 años encontró que los participantes que obtuvieron entre el 17 y el 21% de sus calorías del azúcar agregado tenían un riesgo 38% mayor de morir por enfermedad cardiovascular que aquellos que solo obtuvieron el 8% de sus calorías del azúcar agregado. El Dr. Frank Hu de Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública de Chan y uno de los investigadores del estudio dice: "Los efectos de la ingesta de azúcar agregada (presión arterial más alta, inflamación, aumento de peso, diabetes y enfermedad del hígado graso) están relacionados con un mayor riesgo de ataque cardíaco y carrera."

El remedio Rx: El azúcar agregado no es un nutriente requerido en su dieta, así que trate de evitarlo a toda costa. Sin embargo, si va a disfrutar, tenga en cuenta que la American Heart Association sugiere que los hombres consuman no más de 36 gramos de azúcar agregado por día y las mujeres no más de 25 gramos. Esto incluye el azúcar de las bebidas y los alimentos.

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Ignora el historial de salud de su familia

hija con madre que tiene cáncer

Si en su familia hay enfermedades cardíacas, derrames cerebrales u otras afecciones relacionadas con el corazón, es posible que su riesgo de sufrir estas afecciones sea mayor. Es importante conocer el historial de salud de sus familiares inmediatos y compartir este historial con su médico. Según la Oficina de Prevención y Promoción de Enfermedades, su riesgo de enfermedad cardíaca es mayor si su padre o hermano tuvo una enfermedad cardíaca antes de los 55 años o si su madre o hermana tuvo una enfermedad cardíaca antes de los 65 años.

El remedio Rx: Haga preguntas a sus familiares sobre su historial de salud, especialmente sobre cualquier afección o enfermedad relacionada con el corazón que hayan experimentado. Si sabe que su riesgo de enfermedad cardíaca es mayor, puede tomar las medidas necesarias para asegurarse de vivir una vida más saludable.

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21

No sabes tus números de colesterol

Colesterol alto

De acuerdo con el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol, "el colesterol alto en la sangre es uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca". Si tiene demasiado colesterol en la sangre, puede acumularse en las paredes de las arterias. Esto hace que sea más difícil que la sangre fluya a su corazón, lo que finalmente puede cortar el suministro de sangre al corazón. Si esto ocurre, experimentará un ataque al corazón.

No hay síntomas de colesterol alto y la mayoría de las personas ni siquiera saben que lo tienen. Su dieta, peso, nivel de actividad física y antecedentes familiares pueden afectar su nivel de colesterol. Incluso si está comiendo sano y haciendo ejercicio, es importante saber sus números. Si tiene colesterol alto, abordarlo con cambios en la dieta y estilo de vida o medicamentos puede disminuir su riesgo de sufrir un evento cardíaco.

El remedio Rx: ¿Conoce sus números? Si no está seguro de tener colesterol alto, visite a su médico y solicite un panel de análisis de sangre. Realice su análisis de sangre anualmente o con la frecuencia que le indique su médico. Si su colesterol está ligeramente elevado, puede hacer cambios en el estilo de vida que pueden mejorar sus números sin tomar medicamentos.

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No sabes tus niveles de azúcar en la sangre

Hembra usando lancelet en el dedo para verificar el nivel de azúcar en la sangre con un medidor de glucosa

Una de las mejores maneras de tratar bien su corazón es mantener controlados sus niveles de azúcar en la sangre. Si tiene diabetes tipo 1 o 2, conocer sus niveles de azúcar en la sangre no solo es importante para controlar su enfermedad, sino también para mantener feliz a su corazón. Según el Dr. Bill McEvoy, MB, B.Ch., de la Universidad John Hopkins, “Una gran proporción de pacientes con diabetes no tiene síntomas, pero la diabetes, particularmente cuando está mal controlada, ya está dañando sus vasos sanguíneos y provocando el endurecimiento de la arterias, que es lo que conduce a la enfermedad cardíaca ".

El remedio Rx: Su nivel de azúcar en sangre en ayunas debe estar por debajo de 100 para mantenerse dentro del rango saludable. Si tiene diabetes, hable con su médico sobre cómo puede controlar continuamente sus niveles de azúcar en la sangre. Tenga en cuenta qué hacer cuando estos niveles estén fuera de control y tenga un plan de control de azúcar en la sangre.

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No controlas tu peso

Mujer con sobrepeso que controla la escala

Tener sobrepeso u obesidad causa problemas de salud que pueden contribuir a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, las personas con sobrepeso generalmente tienen colesterol alto, presión arterial alta y niveles altos de azúcar en la sangre. Estos problemas de salud hacen que su corazón trabaje más para bombear sangre, lo que puede provocar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales o ataques cardíacos.

El remedio Rx: Si tiene sobrepeso, incluso perder solo del 5 al 10% de su peso corporal puede reducir sus posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas porque mejora su flujo sanguíneo. Coma una dieta saludable rica en frutas y verduras y haga ejercicio a diario. Comience un régimen de dieta y ejercicio que sepa que puede seguir para su salud a largo plazo.

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No estás controlando tu presión arterial

Doctor revisando la presión arterial del paciente masculino

La presión arterial alta también se conoce como hipertensión y puede ser una gran presión para su corazón. Puede ser causado por demasiado estrés, una dieta poco saludable o inactividad. Se necesita un tiempo para desarrollar presión arterial alta, por lo que es importante controlar su propia presión arterial periódicamente. Si vive con presión arterial alta y no hace cambios, la AHA advierte que eventualmente puede causar un derrame cerebral, angina, insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco.

El remedio Rx: Su médico debe controlar su presión arterial anualmente en cada examen. Si es alto, él o ella puede sugerir un estilo de vida más saludable o medicamentos. También puedes controlar tu presión arterial en casa periódicamente para asegurarte de que los cambios que estás realizando sean efectivos. Si controla su presión arterial y es extremadamente alta, visite a su médico de inmediato. Podría ser una señal de que está experimentando una crisis de hipertensión u otro evento cardíaco.

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Estás comiendo grasas trans

Rosquillas glaseadas con azúcar

Las grasas trans no son saludables porque aumentan su LDL, que es el colesterol malo que se acumula en la sangre. Las grasas trans también son conocidas por reducir el HDL, que es el colesterol bueno que su cuerpo necesita. La mayoría de los médicos etiquetan estas grasas como el peor tipo que puede comer y se encuentran comúnmente en:

  • Productos horneados.
  • Comida frita.
  • Aperitivos.
  • Cremas
  • Margarina.
  • Masa procesada.

Según la Clínica Mayo, "los médicos se preocupan por las grasas trans porque aumenta el riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales y diabetes tipo 2".

El remedio Rx: Dado que las grasas trans no tienen valor nutricional, los expertos en dietas sugieren eliminarlas por completo de su dieta. Pero incluso los alimentos etiquetados como "grasas trans cero" aún pueden contener esta sustancia peligrosa. Según Barry A. Franklin, Ph.D., del Hospital Beaumont, Royal Oak, “El gobierno permite a los fabricantes poner la etiqueta 'tiene cero grasas trans' si contiene menos de 0.5 gramos por porción”. Así que tenga en cuenta , aún puede haber algunas grasas trans en estos alimentos. Además de solo buscar alimentos sin grasas trans, también debe evitar aquellos que enumeran cualquier tipo de "aceite parcialmente hidrogenado" en la lista de ingredientes.

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No estás tratando bien tus dientes

Joven limpiando sus dientes delante del espejo

Usar hilo dental previene la enfermedad de las encías, que es importante para su salud bucal. ¿Pero sabía que la enfermedad de las encías también puede aumentar su riesgo de desarrollar enfermedades del corazón? Según la Dra. Evelina Grayver, del Hospital de la Universidad North Shore de Northwell Health, "la enfermedad de las encías conduce a un estado inflamatorio en todo el cuerpo, lo que aumenta exponencialmente la probabilidad de enfermedad cardíaca".

La AHA confirma el vínculo entre la salud oral y la salud del corazón. Descubrió que aquellos que no seguían hábitos estrictos de cepillado y uso de hilo dental aumentaban su riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

El remedio Rx: La Asociación Dental Americana recomienda cepillarse los dientes dos veces al día durante dos minutos con pasta dental con flúor y usar hilo dental al menos una vez al día. Visite a su dentista dos veces al año para vigilar sus encías y para asegurarse de que su rutina de salud bucal mantenga su boca limpia y su riesgo de enfermedad cardíaca bajo.

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27

No tienes ningún pasatiempo

Mujer tejiendo

Cuando pasas el tiempo haciendo algo que amas, como caminar, tejer o armar un rompecabezas, estás disminuyendo el estrés. Ya sabemos que el estrés es un factor que contribuye a la enfermedad cardíaca, por lo que puede ayudar a reducir el riesgo de tener un corazón infeliz.

En un estudio publicado por Heart and Vessel, se estudió a un grupo de participantes con función coronaria normal. La mitad del grupo se dedicaba a pasatiempos que disfrutaban mientras que la otra mitad no participaba en estos pasatiempos. Se descubrió que el flujo sanguíneo coronario y el diámetro de la arteria coronaria aumentaron en el grupo que realizaba pasatiempos. Basically, the heart was functioning better in those participants who took time to do the activities they enjoyed. The study concluded that “enjoying hobbies may improve cardiovascular outcomes via its favorable effects on coronary endothelial function.”

The Remedy Rx: Do what you love! It’s important to enjoy your free time and engage in hobbies that you enjoy. Do you like to fish? Play poker? Join a local group that meets regularly so you can be held accountable to spend some time enjoying your hobbies. Not only will it make you happy, it’ll also make your heart happy.

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You Aren’t Intimate Often Enough

couple in live holding hads while lying in bed together

Believe it or not, intercourse may actually lower your risk for a cardiac event and heart disease.
Not only can it relieve stress, it can also raise your heart rate and mimic a short bout of exercise, which is helpful for keeping your heart strong. Dr. Joseph J. Pinzone, MD, from AMAI Wellness, concluded, “Sexual intercourse specifically lowered systolic blood pressure.” That’s the second number in your blood pressure reading. A study published in the American Journal of Cardiology also found that men who had intercourse at least twice a week were less likely to develop heart disease when compared to men who did it once a month.

The Remedy Rx: Engage in safe activity at least twice a week to reap the full benefits.

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Your Diet Doesn’t Have Enough Omega-3 Fatty Acids

Omega 3 fatty acids foods

Studies published in the AHA Journal conclude that diets rich in omega-3 fatty acids can decrease risk for cardiovascular disease. Research shows that eating foods with this nutrient, such as sardines, herring, tuna, and salmon, can:

  • Decrease risk for arrhythmias.
  • Improve endothelial function.
  • Slightly lower blood pressure.
  • Reduce inflammation.
  • Decrease risk for thrombosis.
  • Lower triglyceride levels.

Omega-3 supplements are also effective at providing the body with the same benefits and decreasing the risk for cardiovascular disease.

The Remedy Rx: The AHA recommends that adults eat fatty fish twice per week. Plant-derived omega-3’s can be obtained through tofu or other soybean-based plants, as well as walnuts, flaxseeds, and oils derived from these plants.

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You’re Not Spending Enough Time with Your Friends and Family

Feeling supported makes you happy and confident, which can lead to less stress and less likelihood that you’ll suffer from depression. A sunny outlook on life and time with friends and family members who encourage you to stay in a good mood can also be good for your heart.

A study conducted by Laura Kubzansky, Ph.D., from Harvard T.H. Chan School of Public Health, followed over 6,000 men and women aged 25 to 74 for 20 years. The “emotional vitality” of these participants was studied, which included:

  • Engagement in life.
  • Enthusiasm.
  • Feelings of hopefulness.
  • Facing stresses with emotional balance.

The study concluded that participants with better emotional vitality had lower risks for developing coronary disease.

The Remedy Rx: Spend time with people who make you feel good. Observe your mood when hanging out with your friends and family and increase the amount of time you spend with them if they boost your zest for life. Spending adequate time with your support system can ensure you handle everyday stresses better, without these stressful situations affecting your ticker.

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You’re Not Meal Planning

Woman Eating Healthy Meal in Kitchen

Even if you have every intention of eating a heart-healthy diet, life can get in the way. Sometimes a vending machine snack that’s high in trans fats or a fast food burger that has too much sodium are easier to grab than fruits and vegetables. But planning out your meals and even preparing them in advance for a busy day can ensure you stay on track.

The Mayo Clinic suggests you plan meals that include tons of whole grains, fruits, and vegetables. The meals you prepare shouldn’t include foods with lots of fat or sodium, such as red meat, processed foods, cheese, or baked goods.

The Remedy Rx: If you’re attempting to change your diet and make healthier choices, make it easier on yourself by planning out your meals for the day. A busy day can spell disaster for a healthy diet, so packing to-go snacks, such as carrot sticks and hummus or nuts, can ensure you stay on track.

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You’re Not Practicing Yoga

woman drinking juice carrying yoga mat over her shoulder

When you think of exercising, you probably think of a heart-pumping, sweaty cardio class. But not all heart-healthy exercise is created equally. A relaxing yet challenging yoga practice may also provide your heart with the same benefits that other types of exercise can. According to Dr. Hugh Calkins, M.D., from Johns Hopkins, “A large number of studies show that yoga benefits many aspects of cardiovascular health.”

Yoga is proven to lower cholesterol and blood pressure, as well as blood glucose levels and heart rate. In many cases, a yoga practice can also lower stress and decrease the risk for depression.

The Remedy Rx: Take a stab at this beneficial heart-healthy form of exercise and if you like it, try to incorporate it into your weekly routine. John Hopkins Medicine claims that those who practice yoga at least twice per week were found to have lower blood markers for inflammation, which can contribute to heart disease.

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You’re Eating Too Much of This Ingredient

hands adding salt to pasta water

The American diet is high in sodium, mostly due to processed foods, which isn’t just bad for water retention, but also your heart. If we can reduce this salt intake, we may be able to make things easier on our ticker. According to a study published in the New England Journal of Medicine, “Reducing dietary salt by 3 grams per day is projected to reduce the annual number of new cases of Coronary Heart Disease by 60,000 and stroke by 32,000.”

The Remedy Rx: The CDC dietary guidelines conclude that Americans should consume less than 2,300 milligrams (mg) of sodium per day. Pay attention to your salt intake and try to limit foods high in sodium, such as canned soups, chips, and other processed foods.

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Your Exercise Routine Doesn’t Include High Intensity Interval Cardio

fit woman in gym

High Intensity Interval Cardio, also commonly referred to as HIIT, is a form of exercise that asks your body to perform bursts of intense, physical activity followed by periods of light activity. For example, you’d perform high knees quickly for 45 seconds, then lightly jog in place for 20 seconds, then repeat. When you add HIIT training to your exercise routine, you increase your cardiovascular fitness, which improves the functionality and strength of your heart.

The Remedy Rx: Want to make your heart stronger by adding HIIT training to your exercise routine? It’s important to start slow. According to the Mayo Clinic, studies show that HIIT training can be beneficial for those with heart disease, but “if you have a chronic health condition or haven’t been exercising regularly, consult your doctor before trying any type of interval training.”

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You Overdo it on Coconut Oil

Coconut oil

Coconut oil has recently exploded as a health and superfood. While it has its benefits, it’s important to stay cautious when it comes to heart health. Coconut oil is high in saturated fat and only one tablespoon of the stuff contains 13 grams, which just so happens to be your recommended daily limit, according to the AHA. Kimberly Gomer MS, RD, LDN, from Pritikin Longevity Center + Spa says, “The oils that people should not use are any of the unhealthy fats–including coconut oil, palm oil, and palm kernel oil–all of which have potential to be atherogenic.”

The Remedy Rx: If you’re trying to maintain a healthy diet that’s good for your heart, the amount of saturated fat you’re consuming should be one of the first regulations you examine. While coconut oil may have other health benefits, don’t overdo it so you can stay under the recommended allowance of daily saturated fat.

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You Sweat the Small Stuff

Man stressed while working on laptop

If you stress about life’s everyday details, this stress can seep into other facets of your daily schedule. Your sleep may suffer and your diet may not be as healthy as it should as you attempt to cope with your nervous energy. According to the AHA, “When stress is constant, your body remains in high gear off and on for days or weeks at a time.”

This can lead to high blood pressure and an increased heart rate, which can also increase your risk for cardiovascular disease or a cardiac event. Consistent daily stressors put your body in this constant state of stress, making the negative effects even more dramatic.

The Remedy Rx: The AHA warns, “Some people take tranquilizers to calm them down immediately, but it’s far better in the long term to learn to manage your stress through relaxation or stress management techniques.” Identify the cause of your daily stress and attempt to eliminate it from your life. If you can’t, learn about coping strategies, including breathing techniques or meditation, so you can relax your body while confronting these stresses.

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You’re Not Drinking Tea Everyday

Couple drinking tea in the cafe

Black and green tea contain flavonoids, which are plant chemicals known to provide many health benefits, including reversing inflammation and artery plaque buildup. According to Harvard Health Publishing, studies have shown that drinking green and black tea regularly can reduce your likelihood of a stroke or heart attack. Dr. Howard Sesso from Brigham and Women’s Hospital, says, “Tea is a good source of compounds known as catechins and epicatechins, which are thought to be responsible for tea’s beneficial health effects.”

The Remedy Rx: Consider adding one to three cups of black or green tea to your daily routine. However, don’t go overboard by implementing a daily regimen of green tea extract pills or an excessive amount of tea. The correlations between tea and heart health are loose, so you shouldn’t bank on it as a magical drink that guarantees to keep heart disease at bay

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You’re Not Eating the Rainbow

closeup of man hands african american cuts vegetables fry salad pepper, mushrooms, tomato in kitchen recipe book on the table .vegan healthy food

Greens, oranges, reds, pinks. Your diet should be full of beautiful colors to ensure it’s healthy for your heart. Focusing on eating fruits and vegetables is important for a healthy diet, but it’s also the variety of the healthy foods you eat that can allow you to experience the best health benefits. According to the Harvard T.H. Chan School of Public Health, “A diet rich in vegetables and fruits can lower blood pressure, reduce the risk of heart disease and stroke, prevent some types of cancer, lower risk of eye and digestive problems, and have a positive effect upon blood sugar, which can help keep appetite in check.”

The Remedy Rx: In your pursuit of a healthy diet, try new fruits and vegetables and start adding them into your meals. Some of the most heart-healthy fruits and vegetables include green leafy vegetables, such as spinach and chard, pears, and apples. Skip the potatoes and add more colorful vegetables to your meal, such as peppers and green beans.

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You’re Binge-Watching TV

lady fell asleep while watching television boredom

Occasionally indulging in a few episodes of your favorite TV show is just fine and shouldn’t have any adverse effects on your health. However, if you sit for hours and finish an entire season of your favorite sitcom, you may be putting your heart health at risk. Binge watching is a common trend that’s gaining popularity as a pastime for many people. According to the Journal of Clinical Sleep Medicine, 80% of participants between 18 to 25 years old considered themselves binge-watchers.

But staying sedentary for hours on end is detrimental to your heart health and can contribute to high cholesterol and blood pressure. Staring at the screen for too long can also wreak havoc on your sleep schedule. These factors can easily increase your risk for cardiovascular disease.

The Remedy Rx: Take a break! If you’re into a show and have the time to binge watch an entire season, take frequent active breaks. Stretch your legs, change positions, or get up and walk around for a few minutes between episodes. Don’t make it a habit to binge watch every night and save your binging session for a special occasion.

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You Snore Every Night

Man sleeping in his bed and snoring loudly

Snoring is not only an annoyance for your partner, but it can also be a sign of something more serious. Snoring and sleep apnea are closely related. Sleep apnea is a condition in which your breathing starts and stops while your body is sleeping.

According to Dr. Grayver, “Sleep apnea can potentially be a sign of undetected hypertension or can be one of the first signs of increasing obesity, which has a significant correlation with coronary artery disease. Sleep apnea actually multiplies your cardiovascular risk several fold.”

The Remedy Rx: If you wake up still feeling tired or your partner complains about your snoring, it’s time to see a doctor. You’ll need to get to the root of the problem so you can better understand what’s causing this condition. Your doctor can ensure there aren’t deeper issues and can help you to stop snoring or experiencing sleep apnea, usually with the assistance of a CPAP machine. More restful nights of sleep will decrease your risk for heart disease and can make you healthier and happier overall.

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You’re Eating Empty Calories

Your food choices have a direct relation to your risk of developing heart disease or experiencing a cardiovascular event. If you eat foods that are nutritious and provide your body with the vitamins and minerals it needs, you’ll reduce your risk of cardiovascular disease. On the other hand, eating foods with empty calories can increase your risk and are bad for your health.

Empty calorie foods are those that are high in sugar, fat, and oil. These foods have tons of calories, but these aren’t calories your body can use. These empty calories don’t contain a lot of nutrients, so they are simply stored as fat, which can cause weight gain. According to Andy Yurechko from the Augusta University Digestive Health Center, “Empty calorie foods (usually) do not contain fiber, thus you can expect a higher rise in blood sugar levels.”

The Remedy Rx: “Empty calorie” foods like pizza, ice cream, cakes, cookies, soda, fast food, donuts, and other processed and packaged foods should be occasional treats. These foods shouldn’t be eaten daily since they don’t provide your body with nutrients. If you do indulge in one of these treats, be sure you still eat the fruits and vegetables your body needs to stay healthy.

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You Stopped Taking Your Meds

Patient refusing to use medication

If your doctor ordered you to take blood pressure medications or other pills that will help keep your cardiovascular system working properly, don’t stop taking them without discussing it with a professional first. You may be feeling great and assume your blood pressure or cholesterol issues are far behind you. But if you stop taking the meds that are helping you, you can end up right back where you started…or worse.

According to the University of Rochester Medical Center, “Some people need several different medicines to strengthen their heart, lower cholesterol, prevent blood clots, or stabilize heart rhythms. These medicines can be life giving—and powerful. Even a small drop in your blood pressure reading can cut your risk of having a heart attack.”

The Remedy Rx: Don’t stop taking prescribed medications without first speaking with your doctor. Millions of people take some form of medication for heart health, which can be life-saving. If you don’t like the side effects of a specific medication, your doctor may be able to prescribe a different type of pill that your body reacts to better.

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You’re Eating Huge Meals

big cheeseburger loaded with onion rings, bacon and bbq sauce served with fries

When it comes to a heart-healthy diet, portion control is also an important factor. If you’re eating too many calories in one sitting, you could be increasing your risk for heart disease and sabotaging your efforts to eat healthy.

According to the Mayo Clinic, it’s important to pay attention to portion size when you eat so you can ensure you’re not overdoing it with your daily calorie intake. If you consistently eat large portions with every meal, you’re more likely to gain weight. And carrying extra weight can increase your risk for heart disease or a cardiovascular event.

The Remedy Rx: Start your meals by eating the foods you know are more nutritious, such as fruits and vegetables. Then, when you move on to the not-so-healthy foods on your plate, you won’t be as hungry and you’ll be less likely to over-indulge.

The Mayo Clinic confirms, “This strategy can shape up your diet as well as your heart and waistline. You should also pay attention to serving sizes when you create a meal. Judging serving size is a learned skill. You may need to use measuring cups and spoons or a scale until you’re comfortable with your judgment.”

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You’re Skipping Playtime

woman walking in the city

You can kill two birds with one stone if you incorporate playtime into your daily routine. Not only will you get in some exercise, which is great for your heart health, you’ll also relieve stress and have fun, which can decrease your risk for cardiovascular disease. You can take a walk with your family, join an intramural kickball league, or go mall-walking with your co-workers on your lunch break. Daily playtime can also combat a sedentary lifestyle that includes too many hours of sitting, which we already know is bad for your heart.

The Remedy Rx: According to Susan Moores, RD, MS, from the Academy of Nutrition and Dietetics, “Folks should get their heart rate up so they’re somewhat breathless, but can still carry on a conversation.” Pencil in 30 minutes a day of an enjoyable and fun activity in addition to your regular exercise regimen. This playtime will increase your energy, allow you to engage in an activity you like, and may even allow you to form new friendships or build stronger relationships with family and friends.

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You’re Eating Too Much Canned Food

Canned soup

Soups and canned vegetables can make for quick, low-cost meals and they may even provide you with some important nutrients. However, it’s important to remember that canned foods usually come with high sodium content, which isn’t heart-healthy. Also, many canned foods, including soups, come in cans that are lined with bisphenol A (BPA). This synthetic chemical can cause disruptions in your metabolic processes when ingested. These metabolic disruptions can lead to obesity or cardiovascular diseases. According to Dr. Robert Sargis MD, Ph.D. from the University of Illinois at Chicago, about 95% of Americans have traces of BPA in their urine because they eat foods in cans or plastics that contain this chemical.

The Remedy Rx: It’s best to choose fresh foods and items that come in as little packaging as possible. Don’t drink beverages from plastic containers, if possible. If you choose cans and other packaging that claim to be “BPA free,” keep in mind, it doesn’t always mean these are healthier choices. Dr. Sargis warns, “What was substituted for bisphenol A? There’s just another chemical that’s put in its place and we may have less understanding of what that substitute is.”

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You’re Being Too Hard on Yourself

middle aged man in sports uniform is respiring deeply and leaning on his knees during morning run

If you want to be your own heart health champion, you may be tempted to make tons of drastic changes to your lifestyle as soon as possible. But drastic changes to your diet and daily physical activity can make you burn out fast. If you implement strict dieting tactics that you know aren’t realistic or sustainable, you may crash hard and become even more unhealthy than you were to begin with.

Starting an exercise routine that’s too tough can lead to extremely sore muscles, injuries, and a lack of motivation to do any physical activity at all. Dr. Judith S. Hochman, MD, from the Cardiovascular Clinical Research Center at NYU’s Langone Medical Center, says, “I see so many people in their 40s and 50s dive into exercising with good intentions, hurt themselves, and then stop exercising all together.”

The Remedy Rx: According to the AHA, if you want to start eating a healthy diet, keep it simple by beginning to eliminate non-nutritious foods and incorporating more nutrient-dense foods into your diet. This should include more fruits, vegetables, whole grains, nuts, and legumes. If exercise just isn’t fitting into your schedule, try tricking yourself into getting moving by parking far away from your destination or taking the stairs instead of the elevator. Eventually, make the time for exercise and work harder to weed out unhealthy foods from your diet.

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You’re Not Drinking Enough Water

Close up focus on female hand holding glass african woman drinking still water

Water is essential for all bodily functions, but it also plays an important role in your heart health. If you stay hydrated, your heart’s job of pumping blood through the blood vessels and into your muscles is much easier.

Your heart pumps about 2,000 gallons of blood a day, so the least you can do is give it the water it needs to efficiently do its job. According to Dr. John Batson, MD, from Lowcountry Spine & Sport in Hilton Head Island, South Carolina, “If you’re well hydrated, your heart doesn’t have to work as hard.”

The Remedy Rx: To make it easy on your heart, it’s important to stay hydrated during your normal daily activities, and even more so when you’re performing physical activities or you’re in a hot environment. According to the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, men should drink about 15.5 cups of water per day and women should drink about 11.5 cups.

Thirst is a sign you’re already dehydrated, so drink water before you even feel thirsty. Keep in mind, when you’re spending time outside or doing something physical, you may need to bump up the number of sips you take.

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You Try Out Crazy Diet Fads

Woman cravings

Yo-yo dieting or jumping on the latest diet fad is not only frustrating, it can also lead you to experience extreme weight fluctuations. If you adapt a diet that isn’t sustainable for the long-term, you’re more likely to fall off the healthy eating wagon and into the deep end of junk food and overindulgence. This makes it more likely that you’ll not only gain back any weight that you lost but also put on extra weight. And research shows that getting into a vicious cycle of gaining and losing weight can be hard on your heart.

A study funded by the National Heart, Lung and Blood Institute found that “Repeatedly losing and regaining weight, known as weight cycling or yo-yo dieting, may increase the risk of death from heart disease among postmenopausal women who were of normal weight at the start of the study.”

The Remedy Rx: Avoid these extreme weight swings by implementing a healthy diet you know you can stick with. Don’t jump on diet fads that are too extreme, restrictive, or that emphasize one type of food or nutrient more than the others. Maintaining a healthy weight and eating foods that are good for your body will keep your heart functioning better than if you continue to experience dramatic weight fluctuations.

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You Walk Slowly

walking up stairs

If you’re a slow walker, it may be time to speed it up. Walking quickly on a daily basis can increase your cardiovascular health and can also reduce your risk of heart disease. According to a study published in the European Health Journal, slow walkers may be more prone to die from heart disease. Middle-aged participants who claimed they were slow walkers with no previous indication of cardiovascular problems were twice as likely to die from heart disease within a six-year period than other participants who claimed to have a faster walking pace.

This conclusion may be linked to other factors, such as the fitness level and Body Mass Index (BMI) of the participants, which were also directly related to walking pace. In most cases, slow walking study participants had higher BMIs than brisk walkers participating in the study.

The Remedy Rx: Implement an exercise routine that challenges your cardiovascular fitness. When you get physically stronger, you may find your walking pace naturally increases. You could even start your daily exercise routine by practicing a faster walking pace for 30 minutes a day.

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You’re a Heavy Drinker

A couple makes a toast with two glasses of whiskey

The American Heart Association (AHA) warns that you should drink in moderation, if at all, to keep heart disease at bay. This means an average of one to two drinks per day for men and one drink per day for women. A “drink” could be considered one of the following:

  • One 12-ounce beer.
  • 4 ounces of wine.
  • 1.5 ounces of 80-proof spirits.
  • 1 ounce of 100-proof spirits.

Drinking too much alcohol raises the levels of certain triglycerides, which are fats in your bloodstream. This increase in fat in the bloodstream can raise your blood pressure or lead to a stroke. The AHA also warns that excessive drinking can “lead to high blood pressure, heart failure and an increased calorie intake.” This increased calorie intake can cause belly fat or obesity, which can also raise your risk of heart disease.

The Remedy Rx: You’re only putting yourself in danger if you have several drinks at one time. You don’t have to kick the habit completely, but stick to the AHA’s recommended daily limit of one to two drinks and you won’t increase your chances for heart disease or a potentially deadly cardiac event. And to live your happiest and healthiest life, don’t miss these 100 Ways Your Home Could Be Making You Sick.

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