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A medida que avanza su atención médica, ¿hay algún precio?

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Por: Toby Cosgrove, MD

En muchos sentidos, el costo creciente de la atención médica es el precio de un trabajo bien hecho.

La medicina estadounidense ha hecho avances asombrosos en los últimos 50 años. Le ha dado a la gente más tiempo, mejores vidas. La capacitación, la investigación y los avances tecnológicos nos han permitido alargar la vida de una persona promedio en casi una década. También hemos mejorado la calidad de vida de las personas, no solo a medida que envejecen, sino también a medida que se enfrentan a enfermedades o lesiones.


Si bien estas son noticias alentadoras, ninguno de estos avances ha sido barato. Es cierto que hace sesenta años, los costos de atención médica eran mucho más bajos, pero nadie está pidiendo un regreso a la medicina de la década de 1950.

Banner de libro CosgroveQueremos que hable, haga preguntas y nos diga si no comprende algo. Si se enfrenta a un procedimiento médico importante, debe considerar obtener una segunda opinión; su médico no se sentirá ofendido porque el equipo trabaja en conjunto para usted y con usted. Tenemos un objetivo: mejorarlo.

Avances de cirugía cardíaca

Realmente podemos ver avances en la atención médica cuando observamos el campo de la cirugía cardíaca.

Hace sesenta años, había poco que alguien pudiera hacer sobre las enfermedades del corazón. Los cirujanos entrarían a tientas en el corazón de un paciente a través de una pequeña incisión en el pecho. Usarían su dedo índice para meter una válvula pegajosa. Luego, lo abrirían con un empuje rápido.

La cirugía cardíaca se volvió más sofisticada durante los años sesenta y setenta. Y de la misma manera, la mortalidad, una vez en el rango del 20 por ciento, cayó dramáticamente. Hoy, hemos logrado un 0 por ciento de mortalidad para algunos procedimientos de válvula mitral en la Clínica Cleveland. También hemos logrado una mortalidad del 1.3 por ciento para la cirugía cardíaca en general. Me enorgullece decir que este es el más bajo de la nación.


Imagenes medicas

Los avances en todo tipo de imágenes médicas nos están ayudando a diagnosticar y tratar más afecciones. Esto incluye todo, desde aneurismas aórticos hasta cánceres de pulmón y riñón. Podemos encontrar estos problemas antes y tratarlos con mayor eficacia que nunca.

Las modalidades de imagen de alta tecnología no solo nos ayudan a diagnosticar la enfermedad, sino que también se usan intraoperatoriamente para guiar los instrumentos en la próxima generación de cirugías mínimamente invasivas.

Si bien es fácil sobreutilizar la tomografía computarizada, resonancia magnética y PET, nadie quiere desconectar estas máquinas costosas. No podemos imaginar pasar sin la valiosa información que proporcionan.

La atención médica estadounidense es sobresaliente en lo que ofrece. También hay una demanda creciente. Sin embargo, los costos de atención médica se han salido de control. Tenemos que encontrar formas de reducir el costo de la atención médica sin sacrificar la calidad.

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