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Salud General

Así es como se contagia un virus / resfriado

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El resfriado común se llama muy acertadamente: hay más de mil millones de resfriados en los Estados Unidos cada año. Y el adulto promedio tiene de dos a tres resfriados anualmente (aunque puede parecer más). Hay más de 200 virus diferentes que causan síntomas de un resfriado. Pero tendemos a atraparlos de algunas maneras comunes, y el ciclo de vida de un virus del resfriado tiende a funcionar como un reloj.

Cómo se contagia un virus / resfriado

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las formas más comunes en que las personas contraen un virus que conduce al resfriado común es a través del aire, cuando alguien tose o estornuda el virus, y usted lo inhala, y el contacto personal cercano con una persona infectada. , como estrecharle la mano a alguien que tiene un resfriado. También puede tocar una superficie que tiene virus (como la manija de la puerta o el botón del elevador), luego tocarse la nariz, los ojos o la boca, y bingo: el virus tiene un nuevo hogar llamado usted.

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Cantidades muy pequeñas de virus, tan pequeñas como una partícula, son suficientes para resfriarse. El virus del resfriado a menudo ingresa por la nariz, donde los cilios (pequeños pelos) lo barren hacia la parte posterior de la garganta, donde se cuelga en las glándulas adenoides detrás del paladar. Luego, el virus comienza a reproducirse y, dentro de 10 a 12 horas, comienzan los síntomas. Estos incluyen favoritos tan antiguos como:

  • Nariz que moquea
  • Estornudos
  • Congestión
  • Arañazos o dolor de garganta
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolores corporales leves o dolor de cabeza.

Todos esos síntomas son reacciones inflamatorias que el cuerpo produce para expulsar el virus invasor. El tiempo desde la infección hasta que los síntomas alcanzan su punto máximo es de aproximadamente 36 a 72 horas.

¿Recuerdas que tu madre te diagnosticó un "error de 24 horas" para que no te perdieras la escuela? Cuando se trata del resfriado común, esa duración es una ilusión. Aunque la mayoría de nosotros estaríamos satisfechos de terminar la experiencia después de aproximadamente 48 horas, la mayoría de las personas se recuperan de un resfriado en un plazo de siete a 10 días. Una tos molesta podría quedarse por semanas.

Cuando preocuparse

Debido a que el resfriado común es causado por un virus, los antibióticos no ayudarán. De hecho, la epidemia de personas que demandan antibióticos a sus médicos por resfriados ha llevado a un aumento de la resistencia a los antibióticos.

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Su mejor curso de acción es descansar, tomar muchos líquidos, comer lo que pueda y tomar medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas y bajar la fiebre si tiene uno.

Dicho esto, si tiene alguno de los siguientes síntomas, es aconsejable llamar a su médico:

  • Fiebre superior a 101.3 F (38.5 C).
  • Una fiebre que dura cinco días o que regresa después de un período de tres días.
  • Falta de aliento, sibilancias o dificultad para respirar.
  • Dolor de garganta severo, dolor de cabeza o dolor sinusal.
  • Tos con flema roja, marrón o negra. (Contrariamente a la creencia popular, la flema amarilla o verde no siempre significa que tiene una infección bacteriana y necesita antibióticos).

Lo que puedes hacer

Para evitar resfriados, lávese las manos con frecuencia y por completo (durante unos 20 segundos), o use un desinfectante para manos a base de alcohol con regularidad. Evite tocarse los ojos, la boca o la nariz hasta que se haya lavado las manos.

Desinfecte su superficie de trabajo, teclado y teléfono celular regularmente.

No comparta vasos, latas de refrescos, popotes o utensilios para comer.

Evite el contacto cercano con personas que tienen síntomas de resfriado.


Si estás enfermo, no vayas a la escuela o al trabajo hasta que te hayas recuperado. Cuando tienes un resfriado, eres más contagioso durante los primeros dos o tres días. Los resfriados rara vez son contagiosos después de una semana, dicen los CDC.

Duerma de siete a nueve horas cada noche y controle el estrés. Y para vivir su vida más feliz y saludable, no se pierda estos 40 secretos que su médico no le contará.

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