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Salud General

Cómo mantener saludables los pulmones, según los médicos

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Usted escucha mucho sobre "desintoxicación" en estos días. Bueno, los pulmones son los desintoxicantes originales. Parte del sistema respiratorio, su trabajo principal es llevar aire limpio a su cuerpo y ayudar a eliminar el gas residual (también conocido como monóxido de carbono), dándole vida.

Por eso es tan aterrador cuando no funcionan bien.

Probablemente haya oído hablar de una variedad de enfermedades pulmonares, que incluyen asma, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), bronquitis y el cáncer de pulmón más mortal, que puede ocurrir cuando hay un problema en los pulmones. Según los CDC, cada año mueren más personas de cáncer de pulmón en los Estados Unidos que cualquier otro cáncer. La mayoría de estas muertes son prevenibles, ya que fumar es la causa principal. Pero respire profundamente y siga leyendo para descubrir algunas formas mucho más sorprendentes para mantener sus pulmones sanos, de los médicos que lo saben.


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Primero, veamos los obvios: no fume y pare si lo hace

Hombre rompiendo un cigarrillo

Lo más importante que puede hacer para mantener sus pulmones sanos es dejar el paquete. Según los CDC, fumar es la principal causa de muerte evitable en los Estados Unidos. Aquí, está relacionado con la mayoría de las muertes por cáncer de pulmón: 80% a 90% para ser exactos. Además, puede causar una gran cantidad de afecciones de salud, que incluyen cáncer, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades pulmonares, diabetes y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye enfisema y bronquitis crónica. También puede aumentar el riesgo de tuberculosis, ciertas enfermedades oculares y problemas del sistema inmunitario, incluida la artritis reumatoide.

Según Matthew Mintz, MD, incluso si no es fumador en cadena, debería considerar dejar el hábito para siempre. "Si bien existe una relación de dosis entre fumar y la enfermedad pulmonar, ninguna cantidad de cigarrillos es saludable", dice a The Remedy. En otras palabras, "solo fumo cuando bebo" no es suficiente.

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No vapear

Hombre fumando cigarrillo electrónico

Ya has leído los titulares. Asustarse por ellos. "Además de algunas de las cosas peligrosas que estamos escuchando recientemente sobre el vapeo, ha habido informes durante algún tiempo sobre las consecuencias del vapeo", dice el Dr. Mintz. Explica que, aunque vapear un cigarrillo electrónico puede ser menos riesgoso que fumar un cigarrillo normal, "vapear cualquier forma de nicotina no es bueno para el cuerpo en general y puede dañar los pulmones".


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Evitar el humo de segunda mano

mujer fumar cigarrillo cerca de personas

Si bien fumar es ciertamente malo, los peligros del humo de segunda mano tampoco son tan inocentes. Según los CDC, 7.300 personas mueren de cáncer de pulmón cada año debido al humo de segunda mano. “Si vives con un fumador o trabajas cerca de fumadores, haz que dejen de fumar o no fumen cerca de ti”, insta el Dr. Mintz.

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Mantente al tanto de cualquier afección pulmonar, ¡incluso un resfriado!

Mujer vestida con suéter amarillo en la cocina sintiéndose mal y tosiendo como síntoma de resfriado o bronquitis

Si tiene una enfermedad respiratoria como el asma o el enfisema (EPOC), incluido un resfriado, Purvi Parikh, MD, alergólogo de Allergy & Asthma Network, lo alienta a ver a un médico y asegurarse de que esté bajo control. "Es importante tomar los medicamentos adecuados si padece enfermedades pulmonares crónicas como el resfriado o el asma para evitar que progresen", afirma el Dr. Parikh. Si tiene EPOC, asegúrese de estar usando el inhalador más apropiado, agrega el Dr. Mintz. “Si ha tenido una exacerbación de su EPOC (es decir, un empeoramiento de los síntomas que requieren un aumento de los medicamentos u hospitalizaciones), ahora hay evidencia de que algunos inhaladores pueden no solo prevenir su riesgo de otra exacerbación, sino que incluso pueden reducir su riesgo de muerte ," señala.

También es crucial asegurarse de que esté utilizando las dosis adecuadas de cualquier medicamento que le recete su médico. "Para los pacientes con asma, si está usando albuterol más de dos veces por semana, o si necesita volver a llenar su inhalador más de una vez al año, está usando demasiado y su asma no está bien controlada", advierte el Dr. Mintz. "Consulte a un médico y asegúrese de tomar un inhalador diario para evitar que su asma empeore".

¿Cuándo deberías ver a un médico? "Si tiene síntomas de tos, sibilancias, opresión en el pecho, fatiga fácil, dificultad para recuperar el aliento son signos y síntomas que necesita ver a un especialista", aconseja el Dr. Parikh. “¡No tomes tu respiración a la ligera! Tenemos diez muertes por día en los Estados Unidos debido a asma no diagnosticada ".


En pocas palabras: ¡manténgase al tanto de cualquier afección pulmonar!

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Hágase un examen de detección de cáncer de pulmón

Médico explicando la radiografía de los pulmones en la pantalla de la computadora al paciente

Según los CDC, el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer y el segundo cáncer más diagnosticado en hombres y mujeres en los Estados Unidos. Al igual que las mamografías para el cáncer de mama y las colonoscopias para el cáncer de colon, el Dr. Mintz señala que ahora hay tomografías computarizadas especiales para pacientes con riesgo de cáncer de pulmón que pueden detectarlo temprano y potencialmente salvarle la vida. Si bien no todos necesitan esta prueba, ciertas personas definitivamente deberían hacerse una. Esto incluye adultos de 55 a 80 años que tienen un historial de tabaquismo de 30 años (1 paquete por día durante 30 años, 2 paquetes por día durante 15 años) y actualmente fuman o han dejado de fumar en los últimos 15 años.

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Lava tus manos

Las manos de un hombre que se lava las manos con un dispensador de jabón.

Con el clima cambiante, estamos llegando a la temporada de resfriados y gripe. "La mayoría de las infecciones respiratorias se transmiten por la inhalación de gotas respiratorias de alguien que está enfermo", nos recuerda el Dr. Mintz. Como solía decirle mamá, la mejor manera de prevenir la propagación de virus es lavarse las manos.

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¡Consigue tus vacunas!

mujer siendo vacunada

"Todos deberían vacunarse contra la gripe", afirma el Dr. Mintz. A pesar de la idea errónea, la vacuna contra la gripe no causa la gripe. "Incluso si nunca te enfermas, deberías recibir una vacuna contra la gripe porque no solo te protegerá a ti, sino que también protegerá a tus seres queridos", señala. Además, los adultos mayores de 65 años deben recibir una vacuna contra la neumonía, que en realidad son dos vacunas contra la neumonía administradas con un año de diferencia.

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Verifique la calidad de su aire

Arquitecto que controla el aislamiento durante la construcción de la casa

Según los CDC, el radón, un gas natural que proviene de rocas y tierra y puede quedar atrapado en casas y edificios, es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Lo que da miedo es que no se puede ver, saborear ni oler. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) sostiene que la exposición al radón causa alrededor de 20,000 casos de cáncer de pulmón cada año, lo que significa que es la segunda causa principal de cáncer de pulmón. Se estima que de cada 15 hogares en los Estados Unidos se estima que tienen altos niveles de radón, por lo que durante el proceso de compra de viviendas se recomienda hacer una prueba de radón. Si le preocupa el radón en su hogar, puede hacer que un profesional realice una prueba o incluso comprar una prueba en el hogar en la ferretería. Sugerimos derrochar en Airthings, un dispositivo inteligente para el hogar que monitorea continuamente la calidad del aire en su hogar y transmite los datos a su dispositivo móvil.

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Manténgase alejado de otras toxinas y productos químicos

Siluetas borrosas de automóviles rodeados por el vapor de los tubos de escape. Embotellamiento

Según los CDC, estar expuesto al asbesto, el arsénico, el escape de diesel y algunas formas de sílice y cromo puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de pulmón, ¡en algunos casos, incluso más que fumar!

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Ejercicio

Mujer con un grupo de mujeres bailando zumba en el gimnasio

El ejercicio fortalece los músculos y los pulmones. Cuando está físicamente activo, su corazón y sus pulmones trabajan más para suministrar el oxígeno adicional que requieren sus músculos. Al igual que el ejercicio regular fortalece los músculos, también fortalece los pulmones y el corazón. A medida que mejora su estado físico, su cuerpo se vuelve más eficiente para llevar oxígeno al torrente sanguíneo y transportarlo a los músculos activos. Esa es una de las razones por las cuales es menos probable que se quede sin aliento durante el ejercicio con el tiempo. La cantidad recomendada: al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica vigorosa por semana. Y para vivir su vida más feliz y saludable, no se pierda estas 30 cosas que los oncólogos hacen para prevenir el cáncer.

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