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Salud General

Cómo saber si el agua del grifo está contaminada

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Primero fue Flint, Michigan. Luego fue Newark, Nueva Jersey. Ambas ciudades fueron noticia en los últimos años cuando su agua potable se consideraba no potable, debido al plomo, y ninguna de las ciudades se ha recuperado por completo. Imagínese despertarse un día dándose cuenta de que el medio galón de agua que bebió todos los días estaba contaminado con veneno.

Los más de 14,000 empleados de la Agencia de Protección Ambiental están haciendo lo mejor para protegernos de la contaminación del agua, pero a pesar de sus esfuerzos, el agua del grifo estadounidense no siempre es 100% segura. El problema del agua puede ser aún más acuciante, ya que se espera que la Administración del presidente Trump complete la derogación legal de una importante regulación de agua limpia de la era Obama.

Hace que abrir el grifo en tu ciudad sea una propuesta aterradora. ¿Podría el tuyo estar contaminado también?


¿Qué tan preocupado debería estar por mi agua?

Ciérrese encima del foco en la mano femenina que sostiene la mujer africana de cristal que bebe el agua inmóvil

Estados Unidos tiene la suerte de tener uno de los suministros públicos de agua potable más seguros del mundo. "Quiero asegurarme de que el público estadounidense entienda que el 92 por ciento del agua todos los días cumple con todos los requisitos de la EPA para el agua potable", dijo Andrew Wheeler en su primera entrevista como administrador de la Agencia de Protección Ambiental. Entonces eso está bien, ¿verdad? Erm, no exactamente …

"Hagamos los cálculos con eso. A nivel nacional, 327 millones de estadounidenses beben de dos a ocho vasos de agua en promedio cada día. Si el 8% de ese suministro no cumple con los estándares de la EPA, eso es hasta 209 millones de vasos de agua inseguros por día, o 2.3 billones de galones de agua, suficiente para llenar un cuarto de millón de bañeras ", Joan Rose, directora / directora del laboratorio Investigadora en Investigación del Agua en la Universidad Estatal de Michigan señala en su artículo para The Conversation. "En resumen, los altos números de cumplimiento no significan que todo esté bien".

Entonces, ¿deberías preocuparte por tu agua? Depende si usted es una persona que piensa que el vidrio es 92% saludable u 8% no saludable.

¿Qué tan poco saludable es el agua del grifo de EE. UU.?

Planta de agua en pedernal

Un análisis de 2018 realizado por el Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC) encontró que entre enero de 2015 y marzo de 2018, casi 30 millones de personas en los Estados Unidos bebieron agua de los sistemas de agua de la comunidad que violaron la Regla de Plomo y Cobre de la EPA. Eso no es todo: alrededor de 5,5 millones de estadounidenses obtuvieron su agua de sistemas que excedieron el nivel de acción de plomo de la EPA, que no es un nivel seguro. NRDC es el grupo de defensa ambiental sin fines de lucro que presentó una demanda contra Newark el año pasado.

"Estados Unidos no ha estado invirtiendo en su infraestructura de agua potable durante generaciones", dijo a The Atlantic Erik Olson, director senior de programas de salud en NRDC. “Muchas de nuestras tuberías tienen 50 o 100 años o más, y muchas son de plomo. Y las plantas de tratamiento de agua todavía usan tecnología de la era de la Primera Guerra Mundial para el tratamiento ”.


Un informe anterior de NRDC destaca la distribución desigual de las violaciones relacionadas con el plomo entre los estados y las comunidades. Por ejemplo, en Puerto Rico antes del huracán María, el 97.2 por ciento de la población de la isla era atendida por sistemas con violaciones de la Regla de plomo y cobre, el mayor porcentaje de una población de cualquier estado o territorio de la nación.

El plomo no es el único problema: Environmental Working Group y Northeastern University informan que se sabe que 712 ubicaciones en 49 estados están contaminadas con los compuestos fluorados altamente tóxicos conocidos como PFAS. El New York Times informó en mayo de 2019 que los grifos domésticos de los trabajadores agrícolas en el Valle Central de California arrojan agua tóxica contaminada con arsénico y productos químicos fertilizantes. Y los investigadores confirmaron que la declaración del gobernador de California Gavin Newsom de que "más de un millón de californianos" no tiene "agua limpia para bañarse o beber" es correcta.

Para ver la lista de los principales sistemas de agua con infracciones, haga clic en la última diapositiva de este artículo.

¿Qué verifica realmente el gobierno?

Científicos masculinos y femeninos utilizando microscopios en laboratorio

¿Recuerdas a Andrew Wheeler, el nuevo administrador de la EPA? Él es consciente de los problemas, pero no quiere que entre en pánico. “Tenemos el agua potable más segura del mundo. Estamos trabajando para actualizar una serie de regulaciones, una de las cuales es nuestra regla de plomo y cobre, que analiza las tuberías. Las tuberías de plomo que tenemos en todo el país. Como parte de eso, estamos analizando lo que podemos hacer para exigir exámenes regulares para escuelas y guarderías, por lo que eso sería parte de esa regulación cuando se publique más adelante este año ", dijo Wheeler a CBS.

La violación de la EPA ocurre cuando un sistema público de agua no se adhirió a la legislación de la Ley de Agua Potable Segura (SDWA).

La SDWA actualmente regula alrededor de 100 contaminantes, incluido un alto nivel de presencia de un microorganismo, como Legionella o coliformes. Un sistema público de agua también puede recibir una infracción de la EPA si se encuentran desinfectantes, como el cloro, en el agua que se sirve al público. Un exceso de productos químicos inorgánicos, como arsénico y flúor, también puede conducir a una violación de la EPA. Recientemente, debido al envenenamiento masivo en Flint y Newark, la opinión pública se está centrando en la contaminación por plomo.


Entonces, ¿qué salió mal en Flint? "Parte del problema con Flint fue que hubo un colapso una vez que obtuvieron los datos, una vez que la ciudad de Flint, el estado de Michigan, la EPA de Obama, se sentaron", dijo Wheeler. "No estamos haciendo eso. Tan pronto como recibimos información de que hay un problema, estamos interviniendo, estamos ayudando a la comunidad local a limpiar ese sistema de agua ", explica Wheeler en la entrevista.

¿Cuáles son los peligros del agua contaminada?

Bacteria en agua bajo el microscopio.

Beber agua que contiene un nivel alto y poco saludable de contaminantes puede causar enfermedades. Los CDC confirman que el agua pública contaminada puede causar diferentes tipos de enfermedades peligrosas, como Legionella, salmonella, e. Coli o hepatitis A.

Debido a las crisis de Flint y Newark, la opinión pública se centra en el envenenamiento por plomo. Las fuentes más comunes de plomo en el agua potable son las tuberías de plomo, los grifos y los accesorios de plomería según los CDC. Ciertas tuberías que llevan agua potable desde la fuente de agua a la casa pueden contener plomo. Los accesorios de plomería del hogar, la soldadura de soldadura y los accesorios de tubería hechos antes de 1986 también pueden contener plomo.

¿Cuáles son los efectos en la salud de las exposiciones al plomo en el agua potable?

Peligro, contiene señal de advertencia de plomo

La EPA y los expertos en salud están de acuerdo en que ninguna cantidad de plomo es segura. El plomo es un metal tóxico que es persistente en el medio ambiente y puede acumularse en el cuerpo con el tiempo.

Según la EPA, incluso los niveles bajos de plomo en la sangre de los niños pueden provocar:

Niños

  • Problemas de comportamiento y aprendizaje.
  • Bajo coeficiente intelectual e hiperactividad
  • Crecimiento lento
  • Escuchando problemas
  • Anemia
  • En casos raros, la ingestión de plomo puede causar convulsiones, coma e incluso la muerte.

Mujeres embarazadas

  • Disminución del crecimiento del feto.
  • Nacimiento prematuro

Adultos

  • Efectos cardiovasculares, aumento de la presión arterial e incidencia de hipertensión
  • Disminución de la función renal
  • Problemas reproductivos (tanto en hombres como en mujeres)

¿Cuáles son los síntomas de la exposición al plomo?

hombre enfermo dolor de estómago con dolor

Los niños absorben más plomo que los adultos y se enfrentan a consecuencias para la salud mucho más severas incluso con niveles bajos de exposición. El plomo también se puede transmitir de madres a bebés a través de la leche materna.

Según el NHS, los signos y síntomas en niños pequeños pueden incluir:

  • Irritabilidad y fatiga.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Estreñimiento
  • Pérdida de la audición
  • Retraso en el desarrollo y dificultades de aprendizaje.

Los síntomas en adultos pueden incluir:

  • Alta presión sanguínea
  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Dolor articular y muscular
  • Dolor, entumecimiento u hormigueo en las extremidades.
  • Dolor de cabeza
  • Aborto espontáneo o parto prematuro en mujeres embarazadas.
  • Fatiga
  • Pérdida de memoria

Si experimenta uno o más de estos síntomas, no necesariamente significa que tiene envenenamiento por plomo, pero probablemente deba comunicarse con su médico. ¿Quiere saber más sobre los peligros para la salud del agua contaminada y cómo evitarlos? Eche un vistazo a 30 formas en que el agua del grifo podría arruinar su salud para obtener más información.

¿Cómo puedo revisar mi agua?

Hombre en traje de protección general recogiendo muestras de agua

Según la EPA, debe verificar la calidad del agua de su pozo privado anualmente. La prueba que obtenga debe proporcionarle los niveles de:

  • Nitratos
  • Bacterias coliformes
  • niveles de pH
  • Sólidos disueltos totales

Su departamento de salud local también debería poder proporcionarle información sobre contaminantes potenciales que son comunes en las aguas subterráneas de su área. Si vive con residentes de la tercera edad o niños, debe analizar el agua de su pozo con más frecuencia, ya que son más susceptibles a los efectos negativos para la salud de la contaminación del agua. Además, debe realizar una prueba de agua de pozo si recientemente:

  • Experimentó una inundación o disturbio en la tierra cerca de su pozo
  • Componentes reemplazados o reparados de su pozo
  • Observe un olor, color o sabor diferente en su agua
  • Aprendí sobre problemas con el agua del grifo de tu área

Para completar una prueba, puede llevar una muestra de su agua a un laboratorio certificado por el estado en su área. Su departamento de salud local también puede ofrecer análisis de agua gratis en su área.

Si obtiene agua del grifo de una fuente pública, debe recibir un informe de calidad del agua, también llamado Informe de confianza del consumidor (CCR), anualmente de su compañía de agua. Este informe le proporciona información sobre los niveles de contaminantes y le notifica si alguno de estos niveles es lo suficientemente alto como para justificar una violación de la EPA. Si no recibe este informe, solicite una copia a su compañía de agua.

Solo necesita analizar su agua usted mismo si planea instalar su propia unidad de tratamiento de agua. También debe analizar su agua usted mismo si sospecha que está contaminada con plomo. Su fuente de agua pública ya está probada para detectar plomo, pero si el plomo está presente en las líneas de su hogar, puede ingresar al agua del grifo. Puede llamar a la Línea Directa de Agua Potable Segura al 800-426-4791 para encontrar un laboratorio certificado por el estado que lo ayude a analizar su agua.

¿Cómo puedo protegerme del agua contaminada?

Agua potable en el tubo de ensayo para análisis químico y microbiológico.

Es importante revisar su CCR cada año cuando lo recibe de su compañía pública de agua. Aprenda sobre posibles violaciones de la EPA o altos niveles de contaminantes para que pueda obtener los filtros de agua adecuados u otras protecciones para usted y los miembros de su familia.

Si tiene un pozo privado, tenga en cuenta los posibles contaminantes del agua subterránea en su área. Póngase en contacto con un experto local, como un funcionario de la agencia ambiental estatal o un funcionario del departamento de salud local, para obtener más información sobre qué buscar en su área. Un desastre natural, como una inundación, puede poner en riesgo la calidad de su agua privada. El CDC advierte que no beba agua del grifo después de que su área haya sufrido inundaciones u otro tipo de desastre que pueda haber afectado la funcionalidad de su pozo. Consulte a un profesional para obtener ayuda antes de reanudar el uso normal del agua después de un desastre natural.

¿Cómo denuncio el agua contaminada?

Agua sucia marrón que cae en un fregadero blanco del grifo

Si el agua de su hogar proviene de una fuente pública y siente que hay un problema que debe ser reportado, puede contactar a la compañía de agua directamente. Esté preparado con los resultados de la prueba de agua o la información sobre un cambio en el olor, sabor, color u olor del agua al informar. Si tiene un pozo privado y una prueba de agua revela contaminantes, es su responsabilidad tomar medidas y seguir los pasos necesarios para resolver el problema de contaminación.

Los principales sistemas de agua con violaciones por población

agua en un tubo de ensayo para verificar el contenido de productos químicos

Entre enero de 2015 y abril de 2018, NRDC analizó las superaciones de nivel de acción y elaboró ​​una lista de sistemas de agua de EE. UU. Con superaciones de nivel de acción (o ALE) durante el período de estudio. Según NRDC, los diez principales sistemas con excedencias por población atendida fueron:

  • Estado: Oregon
    Nombre de PWS: PORTLAND WATER BUREAU
    Población atendida por sistema con ALE: 614,059
    Número de ALE: 2
  • Estado: Pensilvania
    Nombre de PWS: PITTSBURGH WATER & SEWER AUTH
    Población atendida por sistema con ALE: 520,000
    Número de ALE: 3
  • Estado: Rhode Island
    Nombre de PWS: PROVIDENCE-CITY OF
    Población atendida por sistema con ALE: 311,270
    Número de ALE: 2
  • Estado: Nueva Jersey
    Nombre de PWS: COMISIÓN DE AGUA DEL VALLE DE PASSAIC
    Población atendida por sistema con ALE: 310,121
    Número de ALE: 2
  • Estado: Nueva Jersey
    Nombre de PWS: DEPARTAMENTO DE AGUA NEWARK
    Población atendida por sistema con ALE: 290,139
    Número de ALE: 2
  • Estado: Oregon
    Nombre de PWS: DISTRITO DE AGUA DEL VALLE DE TUALATIN
    Población atendida por sistema con ALE: 222,000
    Número de ALE: 1
  • Estado: Nueva Jersey
    Nombre de PWS: TRENTON WATER WORKS
    Población atendida por sistema con ALE: 205,000
    Número de ALE: 2
  • Estado: Pensilvania
    Nombre de PWS: YORK WATER CO
    Población atendida por sistema con ALE: 194,000
    Número de ALE: 1
  • Estado: Mississippi
    Nombre de PWS: CIUDAD DE JACKSON
    Población atendida por sistema con ALE: 192,547
    Número de ALE: 3
  • Estado: Wisconsin
    Nombre de PWS: GREEN BAY WATERWORKS
    Población atendida por sistema con ALE: 104,057
    Número de ALE: 2
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