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Cómo una quemadura severa me hizo dejar de obsesionarme con el vello corporal

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Ilustración de Alexis Lira.

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Recuerdo claramente el día que noté el vello de mis piernas por primera vez. Estaba a mitad de séptimo grado y salí de la ducha cuando, bajo la dura luz del baño, los vi: los innumerables pelos marrones que habían crecido en mis piernas.

Llamé a mi madre en la otra habitación, "¡Necesito afeitarme!" Ella salió y compró una de esas cremas depilatorias para que yo usara, pensando que sería más fácil que probar una navaja. La crema me dio una sensación de ardor, obligándome a parar rápidamente. Frustrado, miré el pelo restante, sintiéndome sucio.


Desde entonces, la idea de que necesitaba eliminar todo el vello corporal permaneció constante en mi vida. Estar perfectamente afeitado era algo que podía controlar cuando tantas cosas siempre se sentían en el aire. Si noto que me queda un cabello largo en la rodilla o el tobillo, me molestaría más de lo que me gustaría admitir. Repasaría esa sección a fondo la próxima vez que me afeitara, a veces en el mismo día.

Me afeité cada dos días, si no todos los días, hasta que no pude

Cuando tenía 19 años, pasé mi tercer año de universidad en el extranjero en Florencia, Italia. Un viernes por la noche, estaba todo terminado, apresurándome a completar una tarea.

No recuerdo por qué, pero mientras hervía agua para la pasta en una olla y calentaba la salsa en otra sartén, decidí cambiar sus quemadores … al mismo tiempo. En mi apuro y agarre dispersos, no me detuve a considerar que la olla de pasta estaba diseñada para ser sostenida por ambos lados e inmediatamente comenzó a volcarse.

Agua hirviendo salpicó toda mi pierna derecha, quemándome severamente. Fui incapaz de detenerlo ya que mi enfoque también era evitar que la otra sartén se derramara sobre mí también. Después del shock, me quité las medias, sentándome con un dolor agonizante.

No sorprenderá a nadie que al día siguiente, tomé un vuelo temprano por la mañana a Barcelona. Estaba estudiando en el extranjero en Europa después de todo.


Compré medicamentos para el dolor y vendajes en la farmacia local, evité presionarme demasiado la pierna y pasé el fin de semana allí. Visité el Park Güell, caminé por la playa y bebí sangría.

Al principio, parecía menor, la quemadura no dolía constantemente, pero después de un par de días de caminata, el dolor aumentó. No pude presionar mucho la pierna. Tampoco me afeité en esos tres días y usé pantalones cuando pude.

Cuando regresé a Florencia el lunes por la noche, mi pierna estaba llena de manchas oscuras y llagas y costras elevadas. No era bueno.

Entonces, hice lo responsable y fui al médico. Me dio una medicina y una venda enorme para que cubriera toda la mitad inferior de mi pierna derecha. No podía mojarme la pierna y no podía ponerme pantalones encima. (Todo esto sucedió a fines de enero mientras tenía un resfriado y mientras Florencia se calienta en invierno, no fue ese calentar.)

Mientras que el frío apestaba y la ducha era un desastre de poner bolsas de plástico en la pierna, todo eso palideció en comparación con ver cómo me volvía el pelo.

Sé que debería haber estado más concentrado en la costra negra gigante en mi pierna que llevó a las personas a preguntarme si me habían "disparado". (Sí, esto es algo real que la gente me preguntó). Pero al ver el engrosamiento y crecimiento lentos El cabello me hizo sentir tan sucio y desordenado como el día en que lo noté por primera vez.


Durante la primera semana, me afeité la pierna izquierda, pero pronto me sentí ridícula al afeitarme una. ¿Por qué molestarse cuando el otro se sentía como un bosque?

Como sucede con un hábito, cuanto más tiempo no lo hacía, más comenzaba a aceptar no afeitarme. Eso fue hasta que fui a Budapest en marzo (¡los vuelos son tan baratos en Europa!) Y visité los baños turcos. En público, en traje de baño, estaba incómoda.

Sin embargo, también me sentí liberado de los estándares a los que había mantenido mi cuerpo. No iba a perder la oportunidad de experimentar los baños solo porque estaba quemada y tenía las piernas peludas. Me vi obligado a dejar de lado la necesidad de controlar el vello de mi cuerpo, especialmente en traje de baño. Fue aterrador, pero no iba a dejar que eso me detuviera.

Déjame ser claro, la mayoría de mis amigos pasarán semanas, si no más, sin afeitarse las piernas. No hay absolutamente nada de malo en dejar crecer el vello corporal si eso es lo que quieres hacer. De acuerdo a Vox, el afeitado ni siquiera se convirtió en algo habitual para las mujeres hasta la década de 1950, cuando los anuncios comenzaron a presionar a las mujeres para que lo hicieran.

Sé que a nadie le importa si me afeito o no me afeito, pero, durante tanto tiempo, me sentí más al tanto y preparado para la vida con las piernas afeitadas

Mentalmente, solo me hizo sentir que tenía cosas juntos. Bromeaba con la gente que podía vivir sola en una isla desierta y todavía me afeitaba las piernas.

Terminaron siendo cuatro meses hasta que casi era hora de irme a casa a Nueva York. Honestamente, para entonces, me había olvidado del crecimiento del cabello. Supongo que cuando ves algo suficientes veces dejas de sorprenderte. A medida que el clima se hizo más cálido y me acostumbré más a ver mi cabello, afortunadamente también iluminado por el sol, dejé de pensar conscientemente en ello.

Cuando regresé a casa y mi médico me examinó la pierna, determinó que había sufrido una quemadura grave de segundo grado. Todavía necesitaba evitar afeitarme el área directamente afectada, ya que los nervios estaban más cerca de la parte superior de la piel, pero podía afeitarme alrededor.

Ahora todavía me afeito al menos un par de veces a la semana y solo tengo cicatrices leves por las quemaduras. La diferencia es que ahora no me asusto cada vez que encuentro un cabello olvidado o me pierdo un par de días. Trabajar para controlar mi ansiedad también podría haber ayudado con eso.

¿Estoy contento con el intercambio de quemaduras por no obsesionarme más con el vello de mis piernas? No eso fue De Verdad doloroso. Pero, si tuviera que suceder, me alegra haber podido aprender algo de la experiencia y renunciar a algo de mi necesidad de afeitarme.


Sarah Fielding es una escritora de la ciudad de Nueva York. Su escrito ha aparecido en Bustle, Insider, Men’s Health, HuffPost, Nylon y OZY donde cubre justicia social, salud mental, salud, viajes, relaciones, entretenimiento, moda y comida.

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