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Enfermedades

Crecen los casos de enfermedad de los legionarios, una infección bacteriana del pulmón propagada por el agua

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Ha habido varios brotes este año de una forma severa de neumonía identificada por primera vez hace cuatro décadas cuando enfermó a más de 200 personas en la Convención de la Legión Americana en Filadelfia.

La enfermedad que esos legionarios contrajeron pasaría a ser nombrada. Enfermedad de los legionarios, y lo obtuvieron de bacterias dañinas que habían pasado a través del sistema de aire acondicionado del hotel.

La enfermedad de los legionarios es causada por cepas de una bacteria llamada Legionella. Las bacterias pueden vivir en fuentes de agua dulce, pero prosperan en agua tibia e inmóvil o que no se ha desinfectado adecuadamente. Los brotes de la enfermedad se asocian comúnmente con los sistemas de agua a gran escala en hoteles, hospitales, centros de atención a largo plazo y cruceros, de acuerdo con el Centros de Control y Prevención de Enfermedades.


La infección puede causar una enfermedad grave. Pero eso no significa necesariamente que deba comenzar a saltearse el jacuzzi del hotel o no encender el aire acondicionado cuando está a 90 grados afuera. La enfermedad de los legionarios ocurre con mayor frecuencia en un determinado grupo de personas en riesgo y es relativamente poco frecuente en comparación con otras formas de enfermedades infecciosas.

¿Cómo se contagia la enfermedad de los legionarios?

No se contrae la enfermedad del legionario al entrar en contacto con alguien que la tiene o al beber agua contaminada (aunque puede contraerla aspirando el agua contaminada, o hacer que “caiga por la tubería equivocada”). Más bien, se obtiene al inhalar gotitas de agua en el aire que están contaminadas con Legionella. Estas gotas pueden provenir de bañeras de hidromasaje, duchas, grifos, humidificadores, unidades de aire acondicionado u otras fuentes de agua.

La mayoría de las personas sanas que están expuestas a la bacteria no desarrollarán la enfermedad de los legionarios, dice Elliot Dasenbrook, MD, un especialista en medicina pulmonar. Afirma que las personas de más de 50 años se enferman con mayor frecuencia y aquellos con sistemas inmunitarios o pulmones debilitados, como las personas con cáncer o diabetes o alguien que ha recibido un trasplante de órganos.

Se han producido brotes recientes en los Estados Unidos en lugares donde las personas mayores o las personas que están enfermas pueden ser, como hospitales, centros de atención a largo plazo e iglesias.

"La parte difícil es que una vez que se ha identificado un brote, Legionella puede ser difícil de detectar, y las bacterias a veces pueden sobrevivir a los esfuerzos para matarlo ", explica el Dr. Dasenbrook.


los numero de casos Según el CDC, la enfermedad del legionario reportada en los Estados Unidos casi se duplicó entre 2012 y 2017. No está claro exactamente por qué el número de casos está en aumento, pero un envejecimiento de la población que es más susceptible de padecerlo es probablemente un factor, dice el Dr. Dasenbrook.

El número total de casos de enfermedad de legionarios reportados en los EE. UU. En 2017 fue de 7,458. Alrededor de 1 millón de personas buscan atención hospitalaria para todas las formas de neumonía cada año.

¿Es legionarios?

La enfermedad de los legionarios puede ser difícil de reconocer porque los síntomas son casi idénticos a los síntomas de otros tipos de neumonía, que incluyen:

  • Tos
  • Falta de aliento
  • Fiebre

"Casi siempre verificamos Legionella en cualquier persona hospitalizada con neumonía que está realmente enferma, simplemente porque no hay realmente signos reveladores ", dice el Dr. Dasenbrook. "Un indicio de que puede ser Legionella Es si los pacientes tienen muchos síntomas GI con neumonía, náuseas, vómitos, diarrea o un nivel bajo de sodio, o si no responden a los antibióticos habituales ".

¿Puedo prevenirlo?

Desafortunadamente, no puedes ver Legionella a simple vista, por lo que no hay forma de saber si está expuesto a él. Tampoco hay vacuna para prevenir la enfermedad de los legionarios.

La clave para la prevención es un mejor mantenimiento de los sistemas de agua, dice el CDC.


La mayoría de los casos se pueden tratar con éxito con un antibiótico. A veces, sin embargo, puede conducir a insuficiencia pulmonar u otras complicaciones. Debido a estas complicaciones potencialmente graves, muchas personas que contraen la enfermedad de los legionarios necesitan ser tratadas en un hospital.

Consulte a su médico de inmediato si tiene tos, fiebre, dificultad para respirar y náuseas, especialmente después de una exposición conocida a la bacteria.

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