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Alimentación y nutrición

¿Cuál es la diferencia entre la intolerancia al gluten y la enfermedad celíaca?

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Alrededor de 3 millones de personas, o el uno por ciento de la población de EE. UU., Tienen enfermedad celíaca. Si bien no existe un número exacto sobre cuántas personas tienen otros trastornos relacionados con el gluten, se estima que es mucho más alto que los que tienen celiacos, simplemente porque muchos permanecen sin diagnosticar. Aún así, existe mucha confusión entre las dos condiciones, por lo que consultamos a Gabrielle Mancella, dietista registrada en Orlando Health, para ayudarnos a comprender mejor las complejidades de cada una.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que hace que el cuerpo tenga reacciones adversas al gluten, que es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Si alguien con enfermedad celíaca come gluten, corre el riesgo de dañar su intestino delgado.


"Cuando las personas con enfermedad celíaca comen gluten, el resultado es una reacción en el intestino delgado que puede provocar síntomas como diarrea, dolor abdominal, hinchazón y pérdida de peso", dice Mancella.

La enfermedad celíaca se diagnostica mediante un simple análisis de sangre. Mancella dice que las personas que tienen la enfermedad autoinmune tendrán niveles más altos de ciertos anticuerpos en la sangre después de comer gluten.

"Estos anticuerpos son producidos por el sistema inmunitario porque ve el gluten como una amenaza", explica.

Sin embargo, para que este análisis de sangre sea preciso, una persona debe comer gluten regularmente. De lo contrario, los anticuerpos no aparecerán.

¿Puedes desarrollar la enfermedad celíaca más adelante en la vida o naces con ella?


Al contrario de lo que algunos pueden creer, Mancella dice que la enfermedad celíaca puede desarrollarse a cualquier edad. La enfermedad celíaca es hereditaria, por lo que aquellos con un pariente cercano que la tiene también tienen un riesgo de 1 en 10 de desarrollarla.

"Es crucial que los adultos tomen la iniciativa en su salud y comiencen a prestar atención a los signos y síntomas de incomodidad, ya que a menudo, la intolerancia al gluten, la celiaca e incluso la intolerancia a los lácteos tienen síntomas similares y es difícil discernirlos", agrega. .

¿Qué tipo de alimentos debe evitar alguien si tiene la enfermedad celíaca?

"La forma más rentable y saludable de seguir una dieta libre de gluten es buscar estos grupos de alimentos naturalmente libres de gluten, que incluyen frutas, verduras, aves, mariscos, lácteos, frijoles, legumbres y nueces", dice Mancella . "El pasto de trigo puro y la hierba de cebada no contienen gluten, pero hay gluten en las semillas. Si no se cosechan o procesan correctamente, existe el riesgo de contaminación por gluten".

Los supermercados tampoco tienen escasez de productos sin gluten. Sin embargo, no todas las alternativas sin gluten son sustituciones saludables. A menudo, el pan sin gluten, por ejemplo, puede empacarse con varios aditivos para imitar la proteína, algunos de los cuales podrían afectar el cuerpo con el tiempo. Mancella sugiere poner más énfasis en incorporar alimentos que estén mínimamente procesados ​​y que naturalmente no contengan gluten, como los alimentos enumerados anteriormente. Otros alimentos que no contienen gluten son el arroz, la quinua, la mayoría de la avena e incluso la soya.

"También es importante recordar que 'sin trigo' no significa necesariamente sin gluten", aclara Mancella. "Como regla, los productos de trigo tradicionales como la pasta, el pan, las galletas y otros productos horneados no están libres de gluten".


No todos los productos que son naturalmente libres de gluten anunciarán claramente que no contienen gluten, lo que hace que sea aún más importante saber independientemente qué ingredientes contienen gluten y cuáles no.

Aún así, queda un área gris en la que los ingredientes pueden contener trazas de gluten. Mancella dice que tenga en cuenta los ingredientes como los copos de maíz y el arroz inflado, que podrían contener saborizante o extracto de malta y, como resultado, contaminar el ingrediente sin gluten.

"La avena a menudo se cosecha y procesa con el mismo equipo que se utiliza para el trigo y, por lo tanto, se contamina fácilmente", dice. "La investigación indica que la mayoría de las personas con enfermedad celíaca toleran la avena pura no contaminada que se consume con moderación (hasta ½ taza de avena seca en rollo al día)".

En caso de duda, compre avena y productos que contengan avena (como granola) etiquetados específicamente como sin gluten.

"Las sopas y salsas son una de las mayores fuentes de gluten oculto, ya que muchas empresas usan el trigo como espesante. Siempre es una buena idea leer la etiqueta de las sopas y salsas preparadas o enlatadas, prestando especial atención a las que son a base de crema ", dice Mancella.

Ciertos tipos de alcohol también contienen gluten. En general, los licores y las sidras destiladas no contienen gluten. La cerveza y las bebidas alcohólicas que contienen malta como Smirnoff Ice contienen gluten.

¿Qué es la intolerancia al gluten? ¿Es esto lo mismo que la sensibilidad al gluten?

"Las personas con sensibilidad al trigo no celíaca experimentan síntomas similares a los de la enfermedad celíaca, que se resuelven cuando se elimina el gluten de la dieta. Sin embargo, no dan positivo para la enfermedad celíaca", dice Mancella.

Agrega que la investigación actual ha revelado lo que se llama intolerancia al gluten no celíaca, que puede causar problemas digestivos y gastrointestinales sin desencadenar la respuesta inmune destructiva que experimentaría alguien con enfermedad celíaca.

"Algunas personas (con intolerancia) experimentan síntomas encontrados en la enfermedad celíaca, como la mente nublada, la depresión, el comportamiento similar al TDAH, el dolor abdominal, la hinchazón, la diarrea, el estreñimiento, los dolores de cabeza, los huesos o las articulaciones y la fatiga crónica cuando tienen gluten. en su dieta, sin embargo, no dan resultados positivos para la enfermedad celíaca ", dice ella.

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En general, la sensibilidad al gluten no celíaca, la sensibilidad al trigo no celíaca y la intolerancia al gluten no celíaca se refieren a la misma condición. Sin embargo, un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia descubrió algo en un grupo de personas con sensibilidad al gluten y al trigo que podría distinguir los dos términos.

Anteriormente, se creía que las personas con sensibilidad al trigo no experimentaban daño intestinal al ingerir gluten, pero los resultados de un estudio publicado en 2016 pueden sugerir lo contrario. Investigadores de Columbia descubrieron que aquellos en el grupo que estuvieron expuestos al trigo experimentaron algún daño en las células intestinales.

"Se estima que la población afectada es igual o incluso superior al número de individuos con enfermedad celíaca, la gran mayoría de los cuales permanece sin diagnosticar", dice Mancella.

¿Qué sucede cuando alguien con intolerancia o sensibilidad al gluten come gluten?

Mientras que alguien con intolerancia o sensibilidad al gluten no experimentará una respuesta inmune en el mismo grado que alguien con enfermedad celíaca, experimentará algunos problemas gastrointestinales debido a la mala absorción de la proteína.

"Pensamos en la intolerancia al gluten como una enfermedad bastante tolerable, sin embargo, si no podemos metabolizar y digerir completamente los micronutrientes, esto se convierte en un problema de deficiencias de vitaminas y minerales, así como deficiencias de vitaminas liposolubles como consecuencia de un efecto diurético en el sistema digestivo ", dice Mancella.

En otras palabras, el gluten puede inhibir la absorción de otras vitaminas y minerales en personas con sensibilidad o intolerancia.

En resumen, una persona con enfermedad celíaca a menudo experimentará muchas más reacciones adversas que alguien con intolerancia o sensibilidad al gluten. Sin embargo, ninguno de los grupos debería consumir gluten. En caso de duda, hágase la prueba: nunca puede ser demasiado cauteloso en lo que respecta a su salud.

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