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Corazón y vascular

¿Cuándo es la hinchazón de las piernas un signo de algo serio?

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Parece que tus piernas pertenecen al hombre de malvavisco Stay Puft. ¿Qué podría estar pasando?

Buena pregunta, pero no es fácil de responder. "Cien cosas diferentes pueden causar inflamación de las piernas", dice el cirujano vascular Francis Caputo, MD. Y esas cosas pueden variar desde no es gran cosa hasta muy serias.

¿Cuándo deberías preocuparte? Hablamos con el Dr. Caputo para el resumen de algunas causas comunes de hinchazón de la pierna – y si necesitan un descanso para los pies o una visita al médico.


Cuando la hinchazón de las piernas es leve

Si ha estado de pie todo el día, no es raro tener hinchazón en los pies o las piernas. Lo mismo si has estado sentado durante horas en el automóvil o en un avión. Esa hinchazón, llamada edema, ataca cuando se acumula líquido en los pies y las piernas. Es más común en personas con sobrepeso o embarazadas, pero puede pasarle a cualquiera.

Para evitar la hinchazón, limite la sal en su dieta. Cuando viaje, levántese con frecuencia para estirarse y moverse. Si tiene una hinchazón leve y quiere resoplar, salga a caminar, haga algunos tobillos o apoye los pies sobre almohadas.

La trombosis venosa profunda

Trombosis venosa profunda (TVP) Es un coágulo de sangre que se forma en una vena del cuerpo, generalmente (pero no siempre) en la pelvis, el muslo o la parte inferior de la pierna. Los síntomas típicos de la TVP incluyen:

  • Hinchazón en una pierna, a veces acompañada de piel roja o caliente al tacto.
  • Dolor o sensibilidad en la pierna.
  • Venas agrandadas cerca de la superficie de la piel.

Personas con una condición llamada Síndrome de May-Thurner (MTS) tienen mayor riesgo de TVP. Una arteria en la pierna presiona una vena cercana, lo que aumenta la probabilidad de coágulos en la pierna izquierda.

Si un coágulo se libera, puede viajar a los pulmones y bloquear el flujo de sangre, lo que lleva a embolia pulmonar – Una situación muy grave. Los signos de una embolia pulmonar aparecen en su pecho en lugar de sus piernas:


  • Falta de aliento repentina.
  • Dolor en el pecho o la espalda.
  • Tos.
  • Mareo.
  • Latidos rápidos.

Si experimenta signos de TVP o embolia pulmonar, levantar los pies no es suficiente. Es importante buscar tratamiento de inmediato.

Insuficiencia venosa

A veces, las venas de las piernas pueden debilitarse. Cuando eso sucede, la sangre no fluye tan fácilmente de regreso al corazón. Como resultado, puede desarrollar venas varicosas y acumulación de líquido en las piernas. Insuficiencia venosa a veces se desarrolla en personas que han tenido TVP en el pasado.

Linfedema

Linfedema ocurre cuando los ganglios linfáticos del cuerpo no filtran el líquido linfático tan bien como deberían. Cuando eso sucede, puede causar hinchazón de una o más extremidades, que van de leves a dramáticas.

El linfedema a veces ocurre en personas a quienes se les extirparon ganglios linfáticos para el tratamiento del cáncer. Pero puede afectar a otros cuyos ganglios linfáticos están dañados o funcionan incorrectamente por otras razones.

Enfermedades del corazón, riñones e hígado.

Cuando los órganos no funcionan tan bien como deberían, se puede acumular líquido en las piernas. La insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad renal y la enfermedad hepática pueden causar edema.

Si tiene alguna de estas condiciones y nota hinchazón nueva o persistente en sus piernas, mencione a su médico.


Cuándo buscar tratamiento para la hinchazón de las piernas

Muchas otras afecciones también pueden hacer que las piernas se hinchen, incluidas infecciones, lesiones y enfermedades como la artritis. Si la hinchazón no es demasiado dramática y se resuelve en aproximadamente un día, probablemente no sea nada para perder el sueño. Pero si ocurre con más frecuencia, dura más, afecta solo una pierna o se asocia con otros síntomas, es una buena idea dejar que un proveedor de atención médica evalúe.

"Las piernas hinchadas son a menudo un signo de un problema mayor", dice el Dr. Caputo. "Si tienes hinchazón en las piernas, tu médico de atención primaria debe hacerte un chequeo para saber qué está pasando".

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