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Corazón y vascular

Damas, esto es lo que deben saber sobre el lipedema, una afección que causa exceso de grasa en las piernas

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Lipedema: No, no es un error tipográfico. Es una condición real que a menudo se pasa por alto o se confunde con el linfedema. Y su sello distintivo es el desarrollo de demasiada grasa debajo de la cintura.

"Debido a que las mujeres con lipedema a menudo tienen sobrepeso, los médicos a menudo son despectivos", dice el especialista en medicina vascular John R. Bartholomew, MD. Pero el lipedema no es obesidad, y no siempre es culpa de una mujer que lo tenga.

"Los médicos a menudo no entienden que hacer ejercicio y hacer dieta no eliminarán esta grasa de lipedema", dice.

Lipedema significa "líquido en la grasa" y a veces se conoce como el trastorno de la grasa dolorosa. Causa depósitos excesivos de grasa en las piernas, los muslos, las nalgas y la parte superior de los brazos.


"Las mujeres con lipedema con frecuencia sienten que tienen dos cuerpos", explica el Dr. Bartholomew. “Pueden tener la parte superior del cuerpo, el pecho y el abdomen típicos. Pero en su cintura y debajo, su mitad inferior está desproporcionada con su mitad superior. A menudo tienen dificultades para encontrar ropa que les quede bien porque es como si fueran dos personas diferentes ".

Ocurre casi exclusivamente en mujeres y comienza:

  • Alrededor de la época de la primera menstruación de una mujer.
  • Durante el embarazo.
  • Más adelante en la vida (puede estar relacionado con la terapia hormonal)

Si bien los médicos reconocieron por primera vez el lipedema en la década de 1940, los expertos aún no saben qué lo causa. "Creemos que puede haber un gen porque parece funcionar en familias", dice el Dr. Bartholomew. "A menudo, le pregunto a una mujer si su madre u otras mujeres de su familia tenían una forma corporal similar".

Un caso de identidad equivocada: síntomas de lipedema versus síntomas de linfedema

El lipedema no es raro, pero rara vez se diagnostica, señala el Dr. Bartholomew: "Los médicos no saben sobre el lipedema, es así de simple".

Sin embargo, hay muchos síntomas reveladores, que incluyen:


  • Depósitos de grasa en las piernas, muslos y glúteos.
  • Piernas dolorosas
  • Hinchazón que no se sangra si le aplicas presión (llamada edema sin picaduras).
  • Hinchazón que persiste todo el día, incluso cuando las piernas están elevadas.
  • Moretones fácilmente.
  • Araña pequeña o venas varicosas, especialmente alrededor de los tobillos.
  • El letrero de corte de tobillo, que parece que alguien puso un torniquete alrededor de los tobillos inferiores (los pies están libres).

"La mayoría de los médicos piensan que la obesidad, la insuficiencia cardíaca, la insuficiencia renal, la enfermedad hepática, los problemas de tiroides o los medicamentos causan la inflamación de las piernas", dice el Dr. Bartholomew. "O piensan que es linfedema, que es la hinchazón que generalmente ocurre en un brazo o pierna ".

Si bien el lipedema y el linfedema implican hinchazón, ahí es donde terminan sus similitudes.

Los tratamientos para el linfedema no ayudarán a alguien con lipedema, por lo que un diagnóstico correcto es crucial. Algunos pacientes con lipedema desarrollan linfedema secundario (denominado lipo-linfedema), donde el crecimiento de grasa interfiere con el sistema linfático. Los tratamientos para el linfedema pueden ayudar con algunos de los síntomas, pero aún así no resolverán el lipedema.

Encontrar tratamientos efectivos de lipedema

Si bien no hay medicamentos probados para el lipedema, el Dr. Bartholomew dice que hay algunos cambios en el estilo de vida y tratamientos que pueden ayudar:

  • Dieta: Una dieta saludable para el corazón puede retrasar el crecimiento de los depósitos de grasa.
  • Ejercicio: Caminar, nadar o andar en bicicleta pueden reducir los síntomas dolorosos.
  • Prendas de compresión: Estas prendas ajustadas pueden proporcionar alivio (si no son demasiado ajustadas o dolorosas para usar).
  • Terapia física y ocupacional: Los pacientes pueden aprender cómo hacer una terapia de drenaje linfático manual. "Esta forma suave de estiramiento y masaje de la piel puede ayudar con los síntomas o ayudar a contener la grasa", dice el Dr. Bartholomew.
  • Liposuccion: "Algunos médicos usan un chorro de agua para desconectar la grasa y evitar daños a los vasos linfáticos, lo que podría causar linfedema", explica. "Otros tipos de liposucción parecen funcionar también".

El Dr. Bartholomew también enfatiza que encontrar apoyo emocional puede ser enorme, especialmente de otras mujeres que viven con lipedema. Para conectarse con otros sobre la condición, visite:

Por último, trate de no dejarse intimidar por un médico despectivo. Lo más probable es que el médico simplemente no sepa qué es el lipedema.


En esos casos, alienta a las mujeres a dar información sobre el lipedema a su médico. "Si tiene un médico que lo comprende y lo examinará, entonces quédese con ese médico", recomienda. "Si te dicen,‘ No. Simplemente estás gordo y no sigues tu dieta, "busca un médico diferente".

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