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Diversión supervisada, el ejercicio proporciona un beneficio psicosocial a los niños con obesidad.

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Un programa con reglas, rutinas y actividades claras, adultos atentos y la oportunidad de interactuar con sus compañeros parece funcionar también para mejorar la calidad de vida, el estado de ánimo y la autoestima de un niño con sobrepeso u obesidad como un programa de ejercicio regular, Los investigadores informan.

Si bien el ejercicio regular es claramente beneficioso para los niños, y para los adultos, la salud psicosocial de los niños puede beneficiarse tanto de otros tipos de programas extracurriculares dirigidos por adultos, informan investigadores del Medical College of Georgia en la revista Medicina conductual traslacional.

"Para mí, el mensaje para llevar a casa es sí, el ejercicio tiene muchos beneficios maravillosos, pero parte de eso se debe a que estás en un programa dirigido por adultos afectuosos", dice la Dra. Catherine Davis, psicóloga clínica de salud del Instituto de Prevención de Georgia de MCG y del estudio. Autor correspondiente.


Observaron a 175 niños predominantemente negros de 8 a 11 años que tenían sobrepeso u obesidad y que antes estaban inactivos. Los niños participaron en un programa de ejercicios aeróbicos divertidos o en un programa sedentario después de la escuela donde jugaban juegos de mesa y realizaban actividades artísticas.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que encontrarían que la intervención con ejercicios sería más efectiva para mejorar la calidad de vida, el estado de ánimo y la autoestima que el programa sedentario.

En cambio, descubrieron que, si bien el programa de ejercicio tenía los beneficios adicionales de reducir la grasa corporal, mejorar la condición física e incluso mejorar la salud del cerebro, no había ninguna ventaja en el estado de ánimo del programa de ejercicio. La gordura y el estado físico no cambiaron tanto en el grupo sedentario.

De hecho, en el caso de los niños, aquellos en el grupo sedentario informaron que los síntomas depresivos en realidad disminuyeron más con el tiempo que sus compañeros en el grupo de ejercicio.

Alrededor del 10 por ciento de los niños en ambos grupos tenían síntomas que indicaban depresión al comienzo del estudio. Los síntomas depresivos en los niños incluyen cosas como un estado de ánimo triste, problemas interpersonales e incapacidad para sentir placer.


Entre las niñas participantes, los síntomas depresivos produjeron mejoras similares, ya sea en el ejercicio o en el grupo sedentario, dice Celestine F. Williams, investigadora asociada principal del Instituto de Prevención de Georgia y primer autor del estudio.

Esas diferencias de sexo podrían atribuirse a que los hombres del grupo sedentario no están bajo la presión que sienten para participar y tener éxito en actividades físicas y, en cambio, encuentran la oportunidad de dedicarse a actividades más artísticas y sociales, que los niños de esta edad tienden a preferir, Los investigadores escriben.

Innumerables estudios, incluidos algunos dirigidos por Davis, han demostrado que la actividad física regular en niños con sobrepeso u obesidad e inactivos puede brindar una variedad de beneficios, incluida la reducción de la gordura, la mejora de la condición física y la sensibilidad a la insulina, lo que reduce el riesgo de diabetes y otras enfermedades. —Así como beneficios quizás menos obvios, como una mejor cognición y una mejor salud cerebral, y una menor ira y depresión.

Esta vez, Davis y sus colegas querían comparar más directamente el impacto de un programa de ejercicio versus un programa sedentario similar en el bienestar psicosocial de estos niños. Si bien a menudo hay grupos de control en este tipo de estudio, la mayoría compara el programa de ejercicios con ningún programa o con un programa menos interactivo y divertido. Davis y Williams coinciden en que probablemente fue una gran parte de las diferencias que encontraron esta vez.

Todos los niños fueron evaluados para detectar síntomas depresivos, expresión de ira, autoestima y calidad de vida justo antes de comenzar y después de terminar cualquiera de los brazos del estudio. Los síntomas depresivos y la calidad de vida se midieron nuevamente aproximadamente un año después.

En el programa de ejercicios, el instructor llevó a cabo actividades aeróbicas divertidas durante 40 minutos diarios en función de los intereses y habilidades de los niños. En lugar del tiempo en una cinta de correr, por ejemplo, había estrategias más entretenidas para obtener y mantener el ritmo cardíaco como una versión de la antigua etiqueta del juego. Los niños usaron monitores de frecuencia cardíaca y fueron recompensados ​​por una frecuencia cardíaca promedio superior a 150 latidos por minuto durante el ejercicio (la frecuencia cardíaca promedio en reposo para un niño de 8 años es de 70 a 110 latidos por minuto) y obtuvieron más puntos por un mayor promedio.


En el otro grupo, los niños participaron en actividades dirigidas por un instructor, como juegos de mesa, rompecabezas, artes y música, y fueron recompensados ​​por su participación y buen comportamiento. Hubo artes y manualidades, juegos desafiantes como el juego de estrategia Connect 4, música de guitarra y cantar canciones populares, y los niños fueron recompensados ​​con puntos por ser amables y limpiar detrás de ellos. Los niños eran libres de hablar entre ellos siempre que no fuera perjudicial, lo que probablemente fue lo más destacado para los niños, dice Williams.

Las relaciones que los niños construyeron entre sí en el transcurso de ambos programas probablemente fueron beneficiosas para elevar su estado de ánimo y calidad de vida, dice Williams. El programa sedentario puede haber dado a los niños más tiempo para hablar entre ellos y desarrollar amistades con poca presión competitiva.

Otros investigadores han demostrado que los niños en el rango de edad de 8-11 años pueden preferir simplemente hablar o socializar con sus amigos como una actividad divertida, en lugar de una forma de ejercicio, mientras que los niños más pequeños pueden pensar que es más divertido correr, dice Williams.

El hecho de que ambos programas proporcionaran un beneficio psicosocial a los niños llevó a los investigadores a concluir que algunos de los beneficios del ejercicio encontrados en estudios previos, incluido el de Davis, fueron el resultado de la oportunidad regular de estar con adultos atentos que brindan una estructura conductual. También resultó de que los niños disfrutaban interactuando entre ellos, compartiendo bocadillos y otras actividades, mientras pasaban menos tiempo mirando televisión.

Las tasas de obesidad entre niños y adolescentes en este país se han más que triplicado desde la década de 1970, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y actualmente aproximadamente 1 de cada 5 niños y jóvenes en edad escolar tiene obesidad. Los jóvenes negros se ven desproporcionadamente afectados en este país.

Hay muchas pruebas de que la obesidad y el sobrepeso pueden afectar la calidad de vida en general y que los niños con estas afecciones pueden tener mayores problemas de ansiedad, acoso, fatiga, ira y problemas generales de comportamiento, y que generalmente un IMC más alto o un índice de masa corporal, un relación de peso a altura, se asocia con una menor autoestima en niños.

"El ejercicio está muy bien demostrado para mejorar el estado de ánimo. Sin embargo, creo que hay que considerar el ejercicio en el contexto en que ocurre, por lo que el contexto social también cuenta", dice Davis.



Más información: Celestine F Williams et al, Efectos del ejercicio sobre la calidad de vida, el estado de ánimo y la autoestima en niños con sobrepeso: el ensayo controlado aleatorio SMART, Medicina conductual traslacional (2019) DOI: 10.1093 / tbm / ibz015

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