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Corazón y vascular

Ejercicio con enfermedad arterial periférica: tome medidas para reducir el dolor en las piernas

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Si tiene enfermedad arterial periférica (EAP), sabe todo sobre el dolor que puede surgir de una corta caminata.

La PAD ocurre cuando se acumula placa dentro de las arterias. Con el tiempo, la placa se endurece y da como resultado un flujo sanguíneo severamente restringido dentro de las piernas, causando dolor al caminar.

Pero numerosos estudioss han demostrado que una forma de tratamiento no invasivo, la terapia de ejercicio supervisada, puede ayudar a las personas con EAP a caminar más lejos con menos dolor.


Un tratamiento sencillo

La terapia de ejercicio supervisada para la enfermedad arterial periférica es reembolsado bajo Medicare. Incluye hasta 36 sesiones de ejercicio supervisadas por un profesional médico en el transcurso de 12 semanas.

"El objetivo es permitir a los pacientes prolongar la cantidad de tiempo que pueden caminar sin experimentar lo que llamamos claudicación en sus piernas", dice Erik Van Iterson, PhD, MS, Director de Rehabilitación Cardíaca. La claudicación es el término médico para la incomodidad o el dolor causado por un flujo sanguíneo muy bajo a los músculos de las piernas que usa para caminar.

UNA estudio reciente analizó 25 ensayos clínicos sobre terapia de ejercicio supervisada y encontró que las distancias de caminata totales y sin dolor mejoraron para aquellos que participaban en la caminata regular. Los investigadores también han descubierto que la terapia de ejercicio supervisada para la EAP puede ser solo tan efectivo como tratamiento de stent de pierna.

Camina hacia una mejor movilidad

Para ver ese tipo de mejora, deberá caminar constantemente a un nivel de incomodidad moderada a fuerte.

"Esa sensación de incomodidad en las piernas cuando camina es en realidad la señal del cuerpo para hacerle saber que el flujo sanguíneo en los vasos arteriales se está abriendo camino a través del músculo y brinda el beneficio deseado", explica el Dr. Van Iterson.


En la terapia de ejercicio supervisada, es probable que se le recomiende asistir a tres sesiones semanales donde el objetivo general en el transcurso de su programa es trabajar para acumular hasta una hora de caminata en una cinta de correr. Una sesión típica puede verse así:

  1. Camine en una cinta de correr el mayor tiempo posible hasta que el dolor en las piernas alcance tres o cuatro en una escala de cinco puntos.
  2. Descansa hasta que el dolor desaparezca.
  3. Comienza a caminar de nuevo.
  4. Repita este patrón por hasta 60 minutos.

El Dr. Van Iterson señala que las personas con mayores probabilidades de beneficiarse de este tratamiento son aquellas que se comprometen a caminar de manera constante, y no solo en los días de la terapia de ejercicio supervisada.

"Eso significa casi todos los días", dice. "Sí, solo está en terapia de ejercicio supervisada tres días a la semana, pero realmente necesita caminar de manera similar durante los otros cuatro días".

La vida después de la terapia de ejercicio.

El objetivo final es llegar al punto en el que pueda navegar por las actividades de la vida diaria, como caminar para recibir el correo o ir de compras, sin ser agobiado por el dolor físico causado por la EAP.

Es posible que eso no suceda en 12 semanas, y si no es así, está bien. La falta de una mejora importante al final de las 36 sesiones supervisadas de terapia de ejercicio no significa que la terapia de caminata no esté funcionando. El Dr. Van Iterson explica que parte de la idea es que la terapia con ejercicios lo ayudará a establecer una línea de base de hábito, para que pueda mantener este tipo de ejercicio indefinidamente. Hay una respuesta dosis-beneficio a la terapia de caminata, por lo tanto, cuanto más camine de manera consistente y a largo plazo, más probabilidades tendrá de ver un beneficio.

Si la terapia de caminata no mejora sus síntomas, su médico puede recomendar otras posibles opciones de tratamiento.


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