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¿El antiviral más nuevo ayudará a aliviar los síntomas de la gripe?

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Por primera vez en 20 años, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. ha aprobado una droga para tratar la gripe precoz: baloxavir marboxil o Xofluza®. Los médicos ya están armados con antivirales para combatir la gripe. Entonces, ¿cómo es este diferente?

"Todos los antivirales funcionan al reducir la cantidad de virus de la gripe que se reproduce en su cuerpo", dice un especialista en enfermedades infecciosas Susan Rehm, MD. "Baloxavir marboxil es más conveniente de tomar, funciona de manera diferente a los medicamentos antivirales para la influenza más antiguos y puede ser activo contra las cepas raras y resistentes de la gripe".

Esto no significa que deba confiar en una píldora para eliminar la gripe de su sistema, advierte. Su vacuna anual contra la gripe sigue siendo la mejor defensa contra la gripe.


¿Por qué la gripe es tan importante?

“La influenza es una enfermedad mortal para aquellos en alto riesgo, incluyendo aquellos en edades extremas ”, dice el Dr. Rehm. "Casi 80,000 estadounidenses perdieron la vida durante la temporada de gripe 2017-2018, y casi un millón de personas fueron hospitalizadas".

Entre el ochenta y el 90 por ciento de esas muertes por gripe afectaron a personas mayores de 65 años. Y un número excepcionalmente alto de niños, 183, perdieron la vida durante la última temporada de gripe.

¿Cómo ayudan los antivirales? Funcionan mejor cuando se toman dentro de las 48 horas del inicio de los síntomas de la gripe. Los antivirales, que son recetados por su médico, reducirán la duración de sus síntomas en aproximadamente un día.

Pero los síntomas de la gripe por lo general duran dos o más días, por lo que aún puede enfermarse gravemente y exponer a las personas que lo rodean, incluidos los que están en alto riesgo.

¿Cuántos antivirales hay disponibles?

Muchos antivirales se han utilizado para tratar la gripe a lo largo de los años, pero en la actualidad los médicos solo confían en tres.


"No hay muchas cepas de la gripe resistentes a estos medicamentos, como es el caso de los otros antivirales", explica el Dr. Rehm. Cada año, el virus de la gripe se transforma en nuevas cepas, que son resistentes a los medicamentos más antiguos.

Con el nuevo medicamento, los médicos ahora tienen cuatro opciones para acortar la duración de su gripe:

  • Baloxavir marboxil (Xofluza®): una píldora, tomada en una sola dosis, para mayores de 12 años.
  • Oseltamivir (Tamiflu®): pastillas que se toman dos veces al día durante cinco días o una vez al día durante 10 días, para niños de 1 año en adelante.
  • Peramivir (Rapivab®): medicamento intravenoso (IV), administrado como una dosis única en el hospital, para mayores de 2 años.
  • Zanamivir (Relenza®): medicamento inhalado, administrado dos veces al día durante cinco días, a partir de los 7 años.

¿Cómo sabes que tienes gripe y no un resfriado?

Es difícil distinguir la diferencia entre los síntomas de un resfriado y los síntomas de la gripe. La palabra F.A.C.T.S. – Fiebre, dolores, escalofríos y cansancio de inicio repentino – puede ayudarlo a recordar qué síntomas son más comunes con la gripe.

"La gripe puede hacer que te sientas como si te hubiera golpeado un camión, con dolores musculares y / o dolor de cabeza", explica el Dr. Rehm. "Los resfriados aparecen más gradualmente, y es más probable que causen congestión y congestión nasal".

¿Cuándo debe llamar a su médico acerca de la gripe?

Si tiene un alto riesgo de complicaciones por la gripe, llame a su proveedor de atención médica de inmediato a los primeros síntomas de la gripe. Se le considera de alto riesgo cuando:

Un nuevo antiviral es una buena precaución.

"Es bueno para los médicos tener una variedad de medicamentos en reserva para los momentos en que hay una falta de coincidencia de la vacuna o surge una nueva cepa de la gripe", dice el Dr. Rehm.


Por ejemplo, a veces las predicciones de la Organización Mundial de la Salud Tres a cuatro cepas clave de la gripe para incluir en la vacuna anual contra la gripe están desactivados.

Si bien baloxavir marboxil parece disminuir más rápidamente la cantidad de virus de la gripe en el cuerpo dentro de las primeras 72 horas, se necesita investigación para confirmar si esto afectaría la propagación de la gripe.

"No puedo enfatizar lo suficiente que la vacunación es el pilar de la prevención", dice ella. "Todas las personas de 6 meses de edad y mayores deben vacunarse contra la gripe todos los años".

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