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Salud General

¿El azúcar causa diabetes? Un experto desacredita el mito de una vez por todas

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Si alguna vez has estado cerca de una mesa de postres, probablemente hayas escuchado una broma sobre la diabetes. Ya sea que alguien evite un pastel demasiado helado o que trate de calmar su culpa por comer un dulce, existe la idea generalizada de que si come demasiados dulces, desarrollará diabetes tipo 2. Pero en realidad, hay muchos factores que contribuyen a la enfermedad, y no la vas a desarrollar solo porque decidiste comer un pastelito o una bola de helado.

Además del hecho de que el azúcar agregado es solo una pieza del rompecabezas, la idea de que el azúcar solo es responsable de los diagnósticos de diabetes puede contribuir a la fatofobia y al pensamiento sesgado. Decirles a las personas con diabetes que "se hicieron esto a sí mismas" no es útil, y simplifica demasiado los muchos factores asociados con la afección.

Para llegar al fondo de lo que realmente causa la diabetes, le pedimos a Billie Karel, MPH, RD, LDN, CDE con Lutz, Alexander & Associates Nutrition Therapy en Raleigh, Carolina del Norte, que arroje algo de luz sobre algunos conceptos erróneos comunes sobre la diabetes.


¿Qué causa realmente la diabetes tipo 2?

"La diabetes tipo 2 es una enfermedad compleja que se ve un poco diferente para cada persona que la tiene", dice Karel. "Surge de una combinación algo diferente de factores para cada individuo, puede comportarse de manera un poco diferente, y tomará combinaciones algo diferentes de medicamentos y modificaciones de estilo de vida para manejar".

Según la Asociación Americana de Diabetes, algunos de los factores que pueden contribuir a su riesgo de desarrollar diabetes incluyen:

  • tener un pariente con diabetes
  • no mantener actividad física regular
  • tener presión arterial alta
  • que tiene síndrome de ovario poliquístico (PCOS)

"La genética contribuye en gran medida al riesgo de una persona de diabetes tipo 2, pero la cantidad exacta probablemente varía entre las personas", dice Karel.

Otros factores que Karel enumera como asociados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2 incluyen:


  • años
  • Nivel de estrés
  • trauma y ACE (experiencias infantiles adversas)
  • exposición a ciertos contaminantes ambientales
  • historial de ciclismo con pesas (es decir, dietas yo-yo)
  • bajo nivel de actividad física
  • mala calidad de la dieta

¿Cómo entra el factor de azúcar agregado?

La resistencia a la insulina puede conducir a niveles elevados de azúcar en la sangre, lo que a su vez podría conducir a un diagnóstico de Tipo 2. Sin embargo, no solo los azúcares agregados son los culpables: el tipo de carbohidratos que consume también puede afectar el azúcar en la sangre.

“Las personas pueden pensar que el azúcar agregado (o cualquier azúcar) causa diabetes tipo 2 y, por lo tanto, que las personas que tienen diabetes tipo 2 deben haber causado la enfermedad al comer demasiado azúcar. Simplemente no es tan simple ", dice Karel. "Si bien una dieta alta en azúcares agregados puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, muchas personas que consumen azúcares agregados nunca lo hacen, y otros que comen relativamente poco azúcar todavía desarrollan diabetes tipo 2".

¿Qué pasa con los niveles de azúcar en la sangre?

“La resistencia a la insulina es el mecanismo clave que conduce a la elevación del azúcar en la sangre y al desarrollo de diabetes tipo 2. Significa que los músculos del cuerpo y otros tejidos activos se vuelven menos sensibles (o más resistentes) a la insulina que produce el páncreas ", dice Karel. "Durante un tiempo, el páncreas continúa produciendo insulina adicional, por lo que el azúcar en la sangre sigue siendo normal (aunque otras cosas pueden comenzar a cambiar: para muchos, aumentar la insulina puede causar lípidos sanguíneos elevados y aumento de peso incluso antes de que afecte el azúcar en la sangre). Cuando el páncreas de alguien ya no puede seguir el ritmo, su nivel de azúcar en la sangre comenzará a aumentar, y eso es lo que desencadena un diagnóstico de diabetes tipo 2 ".

Y en términos de azúcar en la sangre, los azúcares agregados que se encuentran en los dulces o postres no son lo único de lo que preocuparse. Como explica la American Diabetes Association, los carbohidratos refinados, como el pan blanco, también pueden afectar los niveles de azúcar en la sangre. Si le diagnosticaron diabetes tipo 2 o prediabetes, asegúrese de que su dieta sea rica en alimentos con un índice glucémico bajo, como granos integrales, en lugar de pan blanco.


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¿Qué otros factores afectan el riesgo de diabetes tipo 2?

Culpar a alguien con diabetes tipo 2 por sus hábitos alimenticios no es útil para tratar la afección, y tampoco es toda la historia. "El azúcar agregado es solo una pieza relativamente pequeña del rompecabezas de lo que constituye una" dieta de alta calidad ", y la mala calidad de la dieta es solo uno de los muchos factores de riesgo para la diabetes tipo 2", dice Karel. Ella enumera factores como la inseguridad alimentaria y el estrés como ejemplos de razones por las cuales las personas pueden subestimar (y luego comer en exceso), lo que también puede afectar los niveles de azúcar en la sangre.

Karel también dice que los factores socioeconómicos juegan un papel en los factores de riesgo de diabetes y la salud en general. “Incluso si tienen suficiente comida, es posible que las personas no puedan obtener una variedad lo suficientemente amplia como para mantener una nutrición equilibrada si no tienen transporte al supermercado más cercano que venda alimentos perecederos como frutas, verduras, carnes y productos lácteos, o si esa tienda de comestibles no vende muchos de esos alimentos a precios que pueden pagar ", dice ella. "Esto es especialmente desafiante para las personas en áreas rurales o para aquellos que no tienen un transporte confiable para llegar a la tienda y luego llevar sus alimentos a casa".

No hay un factor que determine el riesgo de una persona para la diabetes tipo 2, y definitivamente no es tan simple como "comer demasiado azúcar". Por supuesto, una dieta equilibrada es una parte esencial del control de la diabetes y otras afecciones de salud, pero cuando se trata Para diagnosticar la diabetes tipo 2, hay muchos otros factores en juego.

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