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El mecanismo detrás de la baja incidencia de cáncer en los murciélagos señala posibles estrategias de tratamiento para humanos

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Investigadores de la Escuela de Medicina Duke-NUS han descubierto un mecanismo potencial detrás de la supresión del cáncer en los murciélagos que puede conducir a futuras terapias para el cáncer humano. La investigación muestra que las células de murciélago acumulan productos químicos menos tóxicos que las células humanas, donde estos productos químicos se sacan del sistema mediado por una proteína de bomba de superficie celular, conocida como ABCB1, que es más abundante y ampliamente distribuida en el tejido de murciélago que en los humanos.

El cáncer es una de las principales causas de muerte en las poblaciones que envejecen. A pesar de décadas de investigación, los tratamientos contra el cáncer siguen siendo ineficientes y tienen efectos secundarios inaceptables que continúan provocando una necesidad urgente de nuevos enfoques de prevención y tratamiento. Descubrir nuevos mecanismos contra el cáncer llenaría los vacíos de conocimiento actuales y ayudaría a satisfacer esta necesidad.

Los murciélagos son mamíferos inusuales con la capacidad de volar y tienen una larga vida útil. Además, los murciélagos tienen una baja incidencia de cáncer, pero la razón de esto hasta ahora no ha sido clara.


"Nuestro equipo investigó los mecanismos únicos contra el cáncer en los murciélagos y descubrió que la exposición a medicamentos tóxicos causaba significativamente menos daño al ADN en las células de murciélagos que en las células humanas debido a la presencia de la importante proteína ABCB1", dijo el profesor asociado Koji Itahana, de Duke- Programa de Biología de Cáncer y Células Madre de NUS, autor principal del estudio.

El daño del ADN en las células puede contribuir al cáncer a través de múltiples mecanismos. Los investigadores descubrieron que ABCB1, una proteína importante que bombea muchas sustancias extrañas fuera de las células, está presente en cantidades significativamente mayores en varios tipos de células derivadas de los murciélagos en comparación con las de los humanos. Además, se encontró una disminución de la acumulación de drogas en las células debido a mayores cantidades de ABCB1 en múltiples especies de murciélagos. Las investigaciones también proporcionaron evidencia de que el bloqueo de ABCB1 en las células de murciélago desencadenó la acumulación de productos químicos tóxicos, causando daños en el ADN y la muerte celular.

"Nuestros hallazgos revelan que el transporte de medicamentos tóxicos fuera del sistema protege a las células murciélago del daño del ADN, lo que puede contribuir a su baja incidencia de cáncer. Este descubrimiento puede proporcionar información importante sobre la biología del cáncer que puede traducirse en futuras terapias para humanos". agregó el profesor Wang Linfa, co-autor correspondiente del estudio y director del Programa de Enfermedades Infecciosas Emergentes en Duke-NUS.

El profesor Patrick Casey, vicedecano de investigación en Duke-NUS, comentó: "Se estima que una de cada cuatro o cinco personas en Singapur puede desarrollar cáncer en su vida, y la cantidad de personas que viven con cáncer continuará aumentando. Este importante estudio ejemplifica cómo la fecundación cruzada de ideas y la colaboración entre investigadores con diferentes especializaciones puede generar ideas importantes que pueden conducir a estrategias futuras para prevenir o tratar el cáncer ".

La resistencia a los medicamentos que surge de la quimioterapia sigue siendo una de las principales razones para la recurrencia del cáncer y la muerte del paciente. Los tumores adquieren cantidades elevadas de la proteína ABCB1 en respuesta a la quimioterapia prolongada, que es una de las principales causas de resistencia a los medicamentos. El equipo de investigación está trabajando actualmente en el desarrollo de medicamentos más efectivos y menos tóxicos para ABCB1, que podrían usarse para superar la resistencia a los medicamentos en el cáncer humano.




Más información: Javier Koh y col. ABCB1 protege a las células murciélago del daño en el ADN inducido por compuestos genotóxicos, Comunicaciones de la naturaleza (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-10495-4

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