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Salud General

El secreto para leer las etiquetas nutricionales

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Hay muchos elementos en la nutrición que las personas encuentran confusos: qué comer, por qué algunos alimentos se proclaman increíbles un día y perjudiciales al siguiente, cómo descubrir el mejor enfoque dietético para nuestras necesidades. Pero quizás lo más desconcertante es cómo descifrar las etiquetas nutricionales. Es por eso que quiero pasar un tiempo hoy compartiendo mis secretos para leer las etiquetas nutricionales.

Esta es un área donde los dietistas registrados y los nutricionistas holísticos son los que más difieren. Un nutricionista entrará en detalles de los nutrientes, valores de nutrientes, ingestas diarias, calorías, gramos de carbohidratos, grasas y proteínas y el lote. Yo diría que si tiene una etiqueta, omítala. ¡Es más fácil de esa manera! Permítanme explicar destacando algunos de los puntos principales de una etiqueta nutricional.

Calorías

Esta es la parte de una etiqueta que la gente suele leer primero. Pero aquí está el problema: este valor le dirá cuántas calorías hay en un alimento, pero no le dice mucho acerca de los ingredientes que contribuyen a esas calorías. No se trata necesariamente de cuántas calorías hay en una porción, sino de dónde provienen esas calorías.


Por ejemplo, una manzana tiene aproximadamente 44 calorías, lo mismo que media taza de cereal Froot Loops. ¿Esto los hace iguales en valor nutricional? (Eso es retórico en caso de que lo estés pensando). Otro ejemplo es mitad de una tarta de chocolate tiene 180 calorías y una porción de avena tiene 150. Cuando profundicemos, notaremos que las calorías en un tazón de avena provienen de una proporción saludable de grasas, proteínas y carbohidratos (principalmente fibra) y 143 de las 180 calorías en una Tarta Pop provienen de almidón y azúcar.

Al final del día, las calorías no importan. Así que deja de contarlos.

gordo

Todos han tenido miedo a la grasa durante mucho tiempo, pero una investigación reciente ha demostrado que la mayoría del dogma en el que crecimos acerca de que la grasa es 'mala' es completamente falsa. La grasa es un nutriente increíblemente denso que alimenta cada célula de nuestro cuerpo, nutre nuestro sistema nervioso, nos ayuda a producir hormonas, ayuda al cerebro, equilibra el azúcar en la sangre y lubrica nuestras articulaciones.

Sin embargo, cuando observamos esa gran cantidad de gramos de grasa en una etiqueta, todavía tendemos a asustarnos. Designar un cierto número como 'demasiada' grasa es inútil, especialmente cuando no sabemos de dónde provienen esas grasas. Al igual que con las calorías, hay buenas fuentes de grasa y fuentes tóxicas de grasa. Aceite de coco, leche de coco, ghee, sebo, manteca de cerdo, aguacate, nueces y semillas son ejemplos sorprendentes de grasas nutritivas, mientras que los aceites rancios, altamente procesados ​​y modificados genéticamente como la colza, colza, vegetales, cártamo, maíz y algodón son perjudiciales para nuestra salud.

Simplemente mirar la cantidad total de gramos de grasa, o incluso la cantidad de grasa saturada (¡que también es buena para nosotros!), No nos da una idea completa. Y si tomamos decisiones basadas en ese número, podríamos estar perdiendo una excelente fuente de grasas nutritivas.


vitaminas y minerales

La mayoría de las etiquetas incluirán alguna mención de vitaminas y minerales como sodio, potasio, calcio, hierro, vitamina C, vitamina A y más.

Lo que una etiqueta no te dirá es el calidad de esas vitaminas y minerales. Muchos alimentos procesados ​​están fortificados con vitaminas y minerales que son diferentes a las formas que se encuentran en los alimentos integrales, y no son tan fáciles de digerir, absorber y usar. Esto significa que es posible que no esté recibiendo el beneficio de las vitaminas y minerales que figuran en las etiquetas. Otra cosa a tener en cuenta es que las "ingestas diarias recomendadas" a menudo son mucho más bajas de lo que realmente necesitamos, especialmente si estamos lidiando con una condición de salud específica.

Mi consejo más importante sobre la lectura de las etiquetas nutricionales es ignorar el panel 'Datos nutricionales'. Todo lo que necesita saber sobre un alimento está en la lista de ingredientes. Dé la vuelta al paquete y encuentre esa lista de ingredientes en el costado o en la parte posterior. ¿Hay alimentos reales allí o hay una abundancia de ingredientes que no puedes pronunciar? Lo que ve en la lista de ingredientes es lo más importante que debe usar para informar su decisión de compra.

Y, aún mejor, ¡no compre cosas con etiquetas! Imagina una tierra mágica donde puedes comer lo que quieras. No tiene que ponerse las gafas de lectura para ir de compras. No necesita una báscula de cocina y una calculadora para saber qué comer. No necesita registrar calorías o tener un título en ciencias de los alimentos para cocinar una comida equilibrada. Imagina un mundo donde te sientas a comer y disfrutas de la comida por sus sabores y inherente beneficios de la salud. Este es un mundo en el que nuestra comida no tiene una vida útil que se extienda hasta el próximo milenio y esté libre de 'enriquecimiento' obligatorio del gobierno, la suplementación de nuestra comida con versiones sintéticas de nutrientes que ocurren naturalmente en alimentos reales y enteros.

Esta tierra mágica, mis queridos comedores, está allí, lista y esperando que comamos. Esta tierra existe en los mercados de agricultores y produce pasillos en todo el mundo. Esta es la tierra mágica de los alimentos enteros, naturales y sin procesar. El brócoli no tiene una etiqueta de salud cuando lo compra. No tiene una lista de ingredientes y no contiene ningún reclamo de salud, ya que no tiene un paquete en el que escribirlos. No necesita una etiqueta de salud para un tazón de avena o una manzana.

Cuanto más nos centramos en los alimentos que no lo hagas tener etiquetas, menos nos importará leer las etiquetas de nutrición y los números que figuran allí.


Imagen: iStock / Steve Vanhorn
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