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En Costa de Marfil, la revolución de la telemedicina es una bendición para los pacientes cardíacos.

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Cada vez que el hijo de 19 años de Catherine Coulibaly tenía que hacer una cita de rutina con el cardiólogo por su afección cardíaca, apretaba los dientes mientras contaba en silencio el costo financiero.

No era solo la tarifa del hospital, también estaba el transporte, la comida y el alojamiento, todo lo que representaba una carga considerable para una familia marfileña con un ingreso modesto.

Pero gracias a la telemedicina, consultas que los médicos realizan a través de Internet o por teléfono, este costo ahora es un recuerdo que se desvanece.


Su hijo puede reservar una cita en una instalación de telemedicina en un pueblo cercano en el norte de Costa de Marfil.

Allí, está conectado a máquinas de monitoreo que envían los datos enviados al Hospital Universitario Bouake en el centro del país, donde es examinado por un médico del corazón.

La tecnología incipiente ha sido defendida por defensores de la salud de las economías rurales pobres.

Costa de Marfil se ha convertido en un banco de pruebas africano para él, gracias a un proyecto que vincula el departamento cardíaco del hospital Bouake con centros de salud en varias ciudades del norte, algunas de las cuales están a cuatro horas en auto.

La telemedicina "causó un suspiro de alivio para la población de Bouake, Boundiali, Korhogo, todos", dice Auguste Dosso, presidente de la asociación "Little Heart", que ayuda a las familias con problemas de salud cardíaca.


Alrededor del 45 por ciento de la población de Costa de Marfil vive por debajo del umbral de pobreza, según la última estimación del Banco Mundial en 2017. Y el salario mínimo mensual, no siempre respetado, es de alrededor de $ 100 o 90 euros.

Enfermedad cardíaca creciente

El pionero detrás del esquema es el cardiólogo Florent Diby, quien estableció una asociación llamada Wake Up Africa.

En Costa de Marfil, las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras enfermedades del "estilo de vida" están aumentando, explicó Diby.

Los especialistas en cardiología son raros en Costa de Marfil: los pacientes pueden gastar gran parte de sus ingresos en transporte y alojamiento cuando lo necesitan

"La urbanización está haciendo que las personas sean más sedentarias, y hay un aumento en el consumo de tabaco, cambios en la dieta, estrés", dijo Diby.

Hace tres décadas, solo alrededor de uno de cada ocho de la población de Costa de Marfil tenía presión arterial alta; ahora la cifra es uno de cada cuatro, a la par con partes de Europa occidental.


Pero en Costa de Marfil, y en toda África, las unidades de cardiología bien equipadas son raras.

"El noventa por ciento de los ataques cardíacos pueden diagnosticarse mediante telemedicina, por lo que para nosotros los cardiólogos es una tecnología revolucionaria", dijo Diby.

La belleza del esquema de telemedicina es que ni el médico ni el paciente tienen que viajar lejos.

El paciente cardíaco está conectado al electrocardiograma (ECG) y otras máquinas de diagnóstico con la ayuda de un técnico en un centro de salud local, que está conectado a una computadora en el Hospital Universitario de Bouake.

El cardiólogo allí puede ver los resultados en tiempo real, proporcionar un diagnóstico y prescribir el tratamiento.

El proyecto de cinco años ya ha vinculado a 10 centros de salud con los siete cardiólogos en Bouake, permitiendo que 4,800 pacientes en otras ciudades reciban consultas por telemedicina cada año. El objetivo es ampliar esto a 20 sitios, duplicando la ingesta.

Expertise France, la agencia pública francesa de asistencia técnica internacional, subsidia hasta 185,000 euros de la red, que paga por equipos como computadoras, software de inteligencia artificial y conexiones a Internet.

Diby ahora pide que se expanda la telemedicina en otros campos médicos como la neurología y la psiquiatría, no solo en Costa de Marfil, sino también en África occidental.

Esa opinión es compartida por otros expertos. El 60% de los africanos vive en zonas rurales, donde la escasez de médicos suele ser grave.

Pero se deben superar numerosos obstáculos, especialmente la inversión en computadoras y el acceso a Internet, según un análisis de 2013 publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.



© 2019 AFP

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