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Salud General

¿Es el jarabe de maíz alto en fructosa realmente tan malo para usted?

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Informes adicionales de Kelsey Hampton, MS, RDN, LD, CSSD

Es probable que haya oído hablar del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF) y tal vez incluso lo haya visto en las etiquetas nutricionales de refrescos y dulces. La gente a menudo lo culpa por jugar un papel importante en la epidemia de obesidad estadounidense.

A pesar de su ubicuidad, no todos tienen una idea clara de qué es exactamente el edulcorante, dónde se esconde y por qué el consenso parece ser evitarlo si es posible.


Con esto en mente, hemos preparado una guía de JMAF diseñada para decirle todo lo que necesita saber sobre la sustancia que endulza los alimentos fabricados, desde jugos hasta productos alimenticios más modestos, como aderezos para ensaladas y salsa de tomate. (Y, alerta de spoiler, aunque proporciona poco valor nutricional, el jarabe de maíz alto en fructosa probablemente no sea la única causa del aumento de las tasas de obesidad).

¿Qué es el jarabe de maíz alto en fructosa y por qué se agrega a los alimentos?

El JMAF es un edulcorante común que los fabricantes fabrican con almidón de maíz. Como su nombre lo describe, la fructosa es uno de los principales tipos de azúcar que se encuentra en el JMAF.

Para crear este edulcorante, los fabricantes combinan el maíz con agua y enzimas para producir jarabe de maíz, que es esencialmente glucosa al 100 por ciento. Una vez que se produce el líquido, se introducen enzimas adicionales para convertir parte de la glucosa en fructosa.

La "alta fructosa" en el jarabe de maíz alto en fructosa describe los niveles más altos de fructosa en comparación con el jarabe de maíz puro. El jarabe de maíz puro es tradicionalmente casi 100 por ciento de glucosa.


Ahora, la glucosa y la fructosa son dos formas diferentes de azúcar, entonces, ¿por qué esforzarse para convertir un azúcar en otro? Un mayor porcentaje de fructosa crea un producto que es incluso más dulce que la sacarosa o el azúcar de mesa. También es menos costoso que el azúcar. Esto es excelente para los fabricantes porque ahora tienen un ingrediente versátil que se puede usar en una variedad de alimentos y bebidas. Además, los fabricantes pueden usar menos JMAF para obtener el perfil de sabor deseado porque la dulzura está más concentrada que el azúcar granulada.

¿Qué alimentos contienen jarabe de maíz alto en fructosa?

Si bien el JMAF aparece en los postres y las bebidas azucaradas, la sustancia dulce también endulza los alimentos que no esperaba. Algunas fuentes sorprendentes de JMAF incluyen alimentos "saludables" como aderezos para ensaladas, yogures e incluso pan.

De hecho, el JMAF es tan frecuente que en 2016, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Calculó que el estadounidense promedio consumía aproximadamente siete cucharaditas al día, lo que suma aproximadamente 24 libras por año.

¿En qué se diferencia el jarabe de maíz alto en fructosa del azúcar?

Sacarosa es el nombre formal para el azúcar de mesa. Es una combinación de una molécula de glucosa y una molécula de fructosa. Este disacárido (dos moléculas de azúcar unidas) se encuentra naturalmente en los alimentos de origen vegetal, incluidas las frutas, las verduras y la caña de azúcar y la remolacha azucarera a partir de las cuales se produce el azúcar de mesa.


Fructosa aparece naturalmente en frutas, algunas verduras y miel. Sin embargo, es único de la sacarosa y la glucosa, ya que tiene un sabor más dulce y tiene el menor impacto en el azúcar en la sangre, lo cual es algo bueno. Mientras que las frutas contienen fructosa natural, las enzimas producen la fructosa en JMAF.

Al igual que el azúcar de mesa, JMAF Es una combinación de glucosa y fructosa.

El jarabe de maíz alto en fructosa es diferente del azúcar de mesa de las siguientes maneras:

  • La proporción de fructosa y glucosa: Hay dos formulaciones comunes de JMAF que contienen porcentajes variables de fructosa. JMAF 42 contiene 42 por ciento de fructosa y JMAF 55 contiene 55 por ciento de fructosa. El resto del JMAF es glucosa y agua. El azúcar es 50 por ciento de fructosa, que se encuentra en el medio de las dos formulaciones comunes de JMAF.
  • Contenido de agua: Los procesadores diluyen el JMAF con agua, pero no hay agua en el azúcar de mesa.
  • Enlaces químicos entre moléculas de azúcar.: En el azúcar, un enlace químico une glucosa y fructosa. En JMAF, no hay enlace químico entre los dos azúcares simples.

Entonces, ¿por qué este edulcorante líquido ha estado bajo más escrutinio que su contraparte granulada?

¿Por qué el jarabe de maíz alto en fructosa es malo para nosotros como edulcorante?

Todos los azúcares agregados, incluido el JMAF, el azúcar de mesa e incluso el "azúcar de caña puro completamente natural" que se comercializa como azúcar de mejor calidad, tienen el potencial de conducir a un aumento de peso y condiciones de salud relacionadas.

Actualmente, hay suficiente investigación conflictiva sobre JMAF, es difícil decir exactamente qué tan malo es para nosotros. Algunas investigaciones no han observado diferencias significativas en la respuesta metabólica o endocrina entre el JMAF y la sacarosa, mientras que otras investigaciones concluyen que el JMAF puede causar disfunción metabólica y contribuye a la obesidad de manera más significativa que otros edulcorantes.

Está bien documentado que la fructosa puede aumentar el hambre y el deseo de alimentos, lo que puede hacer que el control de peso sea más desafiante, y que las dietas altas en azúcar, incluidas la sacarosa y el JMAF, pueden aumentar el riesgo de obesidad y aumentar los niveles de triglicéridos, azúcar en la sangre y presión arterial.

¿El jarabe de maíz alto en fructosa es peor para usted que el azúcar blanco?

Debido a la cantidad de investigaciones contradictorias, no podemos decir concretamente que el JMAF es peor para nuestra salud que el azúcar de mesa. Sin embargo, sabemos que los alimentos y bebidas con alto contenido de fructosa contribuyen a aumentar las tasas de obesidad y enfermedades crónicas.

Aunque puede incluir estos productos como parte de una dieta saludable y completa, no es el enfoque más saludable. En su mayor parte, las bebidas endulzadas, los productos horneados, los dulces y los refrigerios endulzados no aportan nutrientes beneficiosos.

Ya sea agregando azúcar a su café o recogiendo bocadillos de frutas hechos con JMAF, nos interesa reducir todas las formas de azúcar agregada y aumentar las formas menos procesadas de carbohidratos en su estado natural.

Conclusión

No es justo contribuir con nuestro aumento de la obesidad y las condiciones de salud relacionadas a un solo ingrediente. Sin embargo, es razonable pensar que el aumento en la disponibilidad de alimentos procesados ​​y bebidas endulzadas que usan diferentes formas de azúcar han contribuido negativamente a nuestra salud.

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