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Alimentación y nutrición

¿Es MSG realmente malo para ti?

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No es exactamente noticia de que el MSG, o el glutamato monosódico, tenga una mala reputación. A menudo considerado como el culpable de los efectos secundarios no tan agradables como dolores de cabeza y náuseas, el aditivo que se dice que básicamente aumenta su deseo de seguir comiendo está tan demonizado que algunos restaurantes incluso publican carteles de "no MSG" en sus ventanas y menús. Pero, ¿es el ingrediente realmente tan malo como la gente piensa que es?

Le pedimos a un nutricionista que explicara qué es exactamente el MSG, por qué es tan controvertido y si existe ciencia para confirmar sus efectos adversos. Estamos resolviendo el debate "es MSG malo para usted" de una vez por todas.

¿Qué es el MSG?


"Según la FDA, MSG es un derivado del aminoácido glutamato, también conocido como ácido glutámico", explica Maya Feller, MS, RD, CDN, nutricionista dietista registrada con sede en Brooklyn y fundadora de Maya Feller Nutrition. Nuestros cuerpos producen glutamato, que también ocurre naturalmente en alimentos como los tomates y algunos quesos. "El aditivo MSG se hace mediante la fermentación de almidones", dice ella.

MSG funciona como un potenciador del sabor que ayuda a resaltar el sabor salado y umami de alimentos como los champiñones, la carne de res cocida y el miso. Desde una perspectiva química, el glutamato que se produce de manera endógena (es decir, por el cuerpo), el glutamato que está naturalmente presente en los alimentos y el glutamato producido por fermentación para crear el MSG aditivo no son diferentes entre sí, dice Feller. El cuerpo metaboliza cada fuente de glutamato de la misma manera.

Entonces, ¿por qué MSG es tan controvertido?

Hay unas pocas razones. Comenzó en 1968 cuando un documento acuñó síntomas que se creían asociados con el "síndrome del restaurante chino" de MSG. La teoría surgió de la creencia de que los restaurantes chino-estadounidenses comúnmente agregaban MSG a su comida, y los comensales estadounidenses a menudo informaron experimentar síntomas desagradables después de comer comida china. comida. Un año después, un estudio de 1969 agregó combustible a la controversia cuando descubrió que los ratones inyectados con grandes dosis de MSG terminaron con lesiones cerebrales, obesidad y esterilidad femenina. Sin embargo, las megadosis administradas en el estudio contenían mucho más MSG de lo que cualquier humano podría ingerir. También cabe destacar: "Los estudios en animales no pueden probar la causalidad", nos recuerda Feller.

Aún así, los debates de MSG no se detuvieron allí. "En la década de 1990, la FDA hizo que un grupo científico independiente examinara la seguridad del MSG", dice Feller. "El grupo descubrió que para las personas que son sensibles al MSG, así como para aquellas que consumieron más de tres gramos de MSG con el estómago vacío, pueden producirse efectos secundarios como palpitaciones, dolores de cabeza, sofocos, hormigueo y entumecimiento".


¿La captura? No todos somos sensibles al MSG, y una porción típica de MSG en los alimentos es de solo .5 gramos. Como resultado, no se cree que el consumo moderado del aditivo alimentario esté asociado con riesgos para la salud a largo plazo, y la FDA sigue clasificando la sustancia como GRAS, o generalmente reconocida como segura.

¿Qué alimentos contienen MSG?

Hablar de verdad: la comida chino-estadounidense se considera injustamente como la principal fuente de glutamato monosódico en nuestra dieta. En realidad, toneladas de alimentos contienen el potenciador del sabor. ¿Te encanta el sabor salado y salado de Doritos? Puedes agradecer a MSG por eso. Pringles también contiene el aditivo. Y si bien los fabricantes deben informar si usan MSG en sus cubiertas de ingredientes, los restaurantes no lo hacen. De hecho, muchos de los mejores chefs son grandes defensores de MSG, que reconocen por aumentar el sabor umami de los platos.

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¿Debo evitar el MSG?

Si sospecha que es sensible al MSG, lo que significa que experimenta regularmente efectos secundarios como dolores de cabeza o mareos después de comer alimentos que contienen el ingrediente, por supuesto, evite las cosas. Si simplemente evita el MSG porque se considera "malo", no hay una razón real para prohibirlo en su dieta. Solo recuerde: el MSG tiende a agregarse a los alimentos que deberíamos limitar de todos modos, como la comida grasosa para llevar, la comida pesada de restaurantes y los bocadillos procesados ​​envasados. Reduzca su consumo de estos alimentos, y su consumo de MSG también disminuirá. Su salud (y potencialmente esos dolores de cabeza) se lo agradecerán.


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