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Salud General

Esto es lo que le sucede a su hígado cuando bebe alcohol

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No hay duda al respecto: vivimos en una cultura de beber. Celebraciones, eventos deportivos, trabajo en red, relajación nocturna: puede parecer que cada vez que se da la vuelta, existe la oportunidad de tomar una cerveza o un vaso de vino. Pero, ¿qué está haciendo esa bebida, o esas noches de bebida, en tu hígado, especialmente después de los 40?

El hígado, como probablemente haya escuchado, es el órgano interno más grande del cuerpo. Como corresponde a su importante territorio, realiza más de 500 funciones, entre las que se incluyen la metabolización de grasas, carbohidratos y proteínas; produciendo bilis y desintoxicante de la sangre. “El hígado es un órgano responsable de transformar y almacenar nutrientes importantes en el cuerpo. En pocas palabras, todo lo que come o bebe pasa a través de su hígado, que filtra la materia para garantizar que no entren sustancias tóxicas en el cuerpo ”, escribe Adi Jaffe, Ph.D., psiquiatra de adicciones de Los Ángeles, en Psychology Today .

Cuando toma un trago de alcohol (también conocido como etanol), se absorbe a través del estómago y el intestino delgado, donde se propaga al torrente sanguíneo. Según la revista médica BMJ, el hígado recibe más etanol que cualquier otro órgano, es donde se descompone el 90 por ciento del alcohol. Esto es lo que le hace a tu hígado.


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No puede desintoxicar tu cuerpo adecuadamente.

Mujer enferma sentada en el sofá envuelta en una manta

El trabajo principal del hígado es filtrar las toxinas de la sangre. Cuando bebes alcohol, el hígado lo reconoce como una toxina y comienza a trabajar para eliminarlo del cuerpo. Eso significa que otras sustancias nocivas no se eliminan tan fácilmente.

El hígado convierte el etanol en una sustancia tóxica llamada acetaldehído y, en última instancia, en agua inofensiva y dióxido de carbono, que se excreta del cuerpo. Un hígado sano puede metabolizar una bebida alcohólica por hora. Tener más que eso, y el acetaldehído tóxico se acumula en el cuerpo, causando una resaca. Bebe demasiado a menudo, y el hígado sufre daños.

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Se quema la grasa más lentamente.

Hombre molesto y cuestionando la grasa del vientre mientras agarra el estómago

Cuando estás bebiendo alcohol, el hígado quema acetaldehído para obtener el combustible del cuerpo en lugar de la grasa, como debe ser. Beba con demasiada frecuencia y puede producirse un doble golpe de daño: el acetaldehído daña el hígado y la grasa se almacena en el hígado en lugar de en cualquier otra parte del cuerpo o se quema por completo. Eso puede llevar a una condición llamada enfermedad del hígado graso. ¿Cómo evitar la condición? "No beba demasiado alcohol", dice la Dra. Wynne Armand, profesora asistente de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard. "Cuánto es demasiado sigue siendo controvertido, pero probablemente es mejor evitar el alcohol por completo".


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Podría desarrollar una condición llamada hepatitis alcohólica.

El acetaldehído tóxico proveniente del consumo de alcohol puede desencadenar una inflamación en el hígado que destruye las células del hígado, causando una condición llamada hepatitis alcohólica. Ocurre en algunos bebedores pesados ​​y no en otros; La ciencia no entiende completamente por qué. Según la Clínica Mayo, "si te diagnostican hepatitis alcohólica, debes dejar de beber alcohol. Las personas que continúan bebiendo alcohol enfrentan un alto riesgo de daño hepático grave y muerte ".

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Podría progresar a insuficiencia hepática.

médico con tableta de retención paciente

Si la hepatitis alcohólica persiste, se desarrollan cicatrices en el hígado. Ese tejido cicatricial impide que el hígado funcione normalmente, lo que lleva a una afección llamada cirrosis. La hepatitis alcohólica es reversible; la cirrosis no lo es. A medida que avanza la cirrosis, el hígado se vuelve incapaz de filtrar la sangre y el órgano comienza a fallar, lo que requiere un trasplante.

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Podría desarrollar cáncer de hígado.

Doctor y paciente

Según la American Cancer Society, la mayoría de las personas (pero no todas) diagnosticadas con cáncer de hígado tienen alguna evidencia de cirrosis.


Entonces, para mantener su hígado sano, ¿cuánto debe beber? Los expertos dicen que no más de una bebida al día para las mujeres, y dos bebidas al día para los hombres menores de 65 años. Después de los 65 años, los hombres deben marcar de nuevo a uno todos los días. ¿Por qué? A medida que envejecemos, el estómago y el hígado se encogen naturalmente, acortando la distancia de viaje de alcohol a estómago y reduciendo la capacidad del hígado para desintoxicarse.

"Si se siente preocupado por el funcionamiento de su hígado, hable con su médico lo antes posible y descubra qué análisis de sangre pueden ayudar a identificar la inflamación y la disfunción del hígado", aconseja Jaffe. Y siempre sea honesto con su médico acerca de cuánto bebe. Eludir sus hábitos de bebida y alimentación es una de estas 15 cosas que nunca debe hacer en el consultorio del médico.

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