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Alimentación y nutrición

Esto es lo que sucede con su comida cuando se sienta al sol

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Es la temporada de comidas al aire libre, lo que significa que es hora de jugosas hamburguesas con queso, perritos calientes, piña asada y ensalada de papa cremosa. Sin embargo, ¿alguna vez ha pensado cuándo y cómo se pueden echar a perder los alimentos si se dejan al sol demasiado tiempo? Es probable que no sea lo primero en lo que piensa cuando se está mezclando con familiares y amigos en un hermoso parque o en su patio trasero en una barbacoa, pero puede convertirse en un problema de salud si no tiene cuidado, poniéndose a sí mismo y a otros en riesgo . Para informarle sobre algunos de los problemas de seguridad alimentaria que pueden surgir, incluido el tiempo que los alimentos pueden permanecer fuera, consultamos con Meredith Carothers, la especialista en información técnica del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA.

Aquí está todo lo que necesita saber para renunciar al riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos y averiguar cuánto tiempo los alimentos pueden permanecer al sol.

¿Qué le sucede a tu comida si se queda al sol demasiado tiempo? ¿Por qué ocurre esto?


La legendaria ensalada de pollo de la abuela puede haber estado tomando el sol durante demasiado tiempo. Según Carothers, dejar los alimentos fuera durante demasiado tiempo, incluso a temperatura ambiente, puede hacer que crezcan bacterias como Staphylococcus aureus, Salmonella y E. coli, lo que en última instancia podría causar enfermedades transmitidas por los alimentos.

"Las bacterias pueden multiplicarse rápidamente, duplicando su número en tan solo 20 minutos, si la comida se deja demasiado tiempo", dice. "Hay algunas bacterias que, si se permite que se multipliquen, producen toxinas que no se pueden matar cocinando o recalentando".

Recalentar los restos de comida de un picnic al aire libre o una barbacoa en un microondas tampoco garantizará la seguridad de esta bacteria.

¿Cuánto tiempo tiene que sentarse la comida al sol para que se eche a perder?

Carothers dice que los alimentos perecederos, o alimentos que requieren refrigeración, no deben permanecer a temperatura ambiente por más de dos horas, ya que las bacterias pueden comenzar a crecer y ponerlo en riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos. Sin embargo, en verano, cuando a menudo son 90 ° F y más, los alimentos perecederos deben retirarse del fuego después de solo una hora.


¿Hay signos físicos que le indiquen que su comida ya no es segura después de exponerse al calor y la luz solar?

"En términos de bacterias de enfermedades transmitidas por los alimentos, no se pueden ver, oler ni saborear las bacterias dañinas que pueden causar enfermedades", dice Carothers. "Si deja un artículo a la luz del sol durante dos horas, o una hora si está por encima de 90 ° F, existe el potencial de crecimiento de bacterias a niveles peligrosos, y el producto ya no se consideraría seguro".

¿Qué tipo de bacterias pueden crecer en los alimentos que se han echado a perder por el calor? ¿A qué temperatura prosperan las bacterias?

"Las bacterias comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos, como Staphylococcus aureus, Salmonella Enteritidis, Escherichia coli O157: H7 y Campylobacter se multiplicarán rápidamente entre temperaturas de 40 ° F y 140 ° F", dice ella.

¿De qué maneras puede evitar que sus alimentos se vuelvan inseguros?

Carothers proporciona una lista de consejos útiles.


  1. Asegúrese de que su refrigerador esté frío. Asegurarse de que su refrigerador esté completamente abastecido con hielo o paquetes de gel congelados puede ayudar a mantener fríos los alimentos perecederos. Empaque los alimentos perecederos directamente del refrigerador o congelador en el refrigerador.
  2. Empaca carne cruda en el fondo del refrigerador. Asegúrese de mantener la carne cruda y las aves de corral en el fondo del refrigerador, envueltas por separado de los alimentos cocinados y los alimentos destinados a comerse crudos, como las frutas. Los artículos de carne y aves pueden empacarse mientras aún están congelados, manteniéndolos más fríos por más tiempo.
  3. Empaque las bebidas y los alimentos perecederos en refrigeradores separados. El enfriador de bebidas se puede abrir con frecuencia, lo que hace que la temperatura dentro del enfriador fluctúe y se vuelva insegura para los alimentos perecederos, por lo que es mejor mantenerlos separados en diferentes enfriadores.
  4. Empaca el refrigerador hasta el borde. Un enfriador completo mantendrá su temperatura fría por más tiempo que uno que esté parcialmente lleno. Si el refrigerador está parcialmente lleno, empaquete el espacio restante con más hielo o paquetes de enfriamiento. Para viajes largos, lleve dos refrigeradores: uno para las necesidades alimentarias inmediatas, como almuerzo, bebidas o refrigerios para el viaje en automóvil, y el otro para alimentos perecederos que se usarán más adelante.
  5. Limite la cantidad de veces que se abre el refrigerador. Abra y cierre la tapa rápidamente para mantener el aire caliente afuera.
  6. Mantenga el refrigerador a la sombra en todo momento. Mientras conduce, mantenga el refrigerador en la parte más fresca del automóvil y, una vez afuera, colóquelo a la sombra o al sol siempre que sea posible.
  7. Para mantener los alimentos fríos, intente un baño de hielo. Los baños de hielo son una excelente opción para mantener fríos los artículos fríos en una comida al aire libre, una fiesta al aire libre o un picnic. Para preparar un baño de hielo, llene una sartén o tazón con hielo y coloque un recipiente con comida encima para que descanse sobre el hielo. Es importante controlar el baño de hielo drenando el agua a medida que se derrite el hielo y reemplazando el hielo según sea necesario.

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