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Salud General

Estos son los signos del cáncer infantil: de un médico que lo sobrevivió

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Para el oncólogo pediátrico Colin Moore, MD, el Mes de Concientización sobre el Cáncer Infantil de septiembre tiene una doble resonancia. Hoy, él trata a niños con cáncer, particularmente cánceres de sangre. Hace veintidós años, él mismo era un paciente de cáncer infantil.

Como estudiante de medicina, Moore inicialmente quería mantenerse alejado de la oncología. Pero cuando observó al departamento de cáncer pediátrico, "vi un poco de mí mismo en cada uno de los pacientes", dice Moore, de 38 años, que ejerce en el Hospital Johns Hopkins All Children en St. Petersburg, Florida. "Y lo que es más importante, vi a muchos de mis padres en cada uno de los padres con los que hablé".

El cáncer infantil es raro: en los Estados Unidos, a poco menos de 16,000 niños se les diagnostica cáncer cada año. Pero todos los padres se preocupan por eso y quieren saber qué síntomas vigilar.


Hacer esas recomendaciones es complicado. Primero, porque, y esto vale la pena repetir, el cáncer infantil es raro. En segundo lugar, los síntomas del cáncer suelen ser vagos: es muy probable que un dolor de estómago o dolor de cabeza no sea cáncer.

Colin Moore, M.D., el día de su diagnóstico.

A los 16 años, Moore notó hinchazón en la pierna y comenzó a tener dolores de cabeza por migraña. Después de experimentar visión doble, "finalmente se vino abajo" y les pidió a sus padres que lo llevaran al médico. Después de tres meses de exámenes y pruebas, los médicos conectaron los puntos entre sus síntomas y diagnosticaron el sarcoma de Ewing, un cáncer de tejidos blandos que se originó en su pierna y se extendió a su cerebro.

Le siguieron cirugías, radiación, dosis altas de quimioterapia y un trasplante de médula ósea. Hoy, Moore no tiene cáncer. Él dice que la clave para detectar el cáncer infantil temprano es ser consciente de los síntomas que persisten, o una constelación de signos físicos, como él tenía; pueden significar un problema mayor.

Pero enfatiza que no hay dos tipos de cáncer exactamente iguales.


"Una de las cosas más difíciles con el cáncer infantil es que la mayoría de los cánceres que vemos no solo tienen un síntoma que aparece en alguien", dice Moore. “La mayoría de los síntomas imitan otras enfermedades. Lo más importante que enseñamos es que las cosas comunes son comunes. Si tienes fiebre, probablemente sea un resfriado. Pero cuando los síntomas no desaparecen o no tienen una respuesta simple, es hora de llamar al pediatra y preguntarle: "¿Es esto normal?"

Estos son algunos de los signos más comunes de cáncer infantil. (Aunque la lista no está completa de ninguna manera. La regla de oro es que, cuando algo no parezca correcto, pregúntele a su pediatra).

Pérdida de peso inexplicable Pies en escalas sobre piso de madera

"Lo principal que vemos es la pérdida de peso inesperada", dice Moore. "Especialmente en la edad de la adolescencia: usted tiene un poco menos de supervisión de lo que están haciendo sus hijos y cómo están creciendo, va menos al consultorio del pediatra". Un signo temprano común de cáncer en adultos y niños , la pérdida de peso inexplicable ocurre porque las células cancerosas pueden secuestrar el metabolismo del cuerpo, apropiándose de calorías para su crecimiento a expensas de los músculos y los huesos.

No subir de peso o gatear con retraso pediatra haciendo examen abdominal

Debido a que el cáncer infantil puede tener síntomas inespecíficos y crecer rápidamente, es especialmente importante cumplir con la cita recomendada de cada pediatra, dice Alex Ota, un ejecutivo de relaciones públicas en San Clemente, California. Hace una década, su hija pequeña fue diagnosticada con neuroblastoma, el cáncer infantil más común, en su chequeo de nueve meses. "Estaba comiendo vorazmente, pero solo había ganado 3 onzas", dice Ota, quien se dio cuenta de que su hija odiaba el "tiempo boca abajo". "Esto fue una señal de alerta para el médico. Tampoco había comenzado a gatear todavía. Cuando el médico le palpó el estómago, algo que mi pediatra siempre hace en los chequeos, y ahora sé por qué, claramente sintió el tumor ".


"Estaba comiendo vorazmente pero solo había ganado 3 onzas".

Después de la cirugía para extirpar una gran masa, luego la recurrencia y una segunda cirugía, la hija de Ota tiene hoy diez años de edad. "Mi pediatra seguía haciendo hincapié en la importancia de la revisión de 9 meses", dice Ota. “Muchos padres lo omiten porque su bebé fue revisado a los 6 meses. Si lo hubiéramos omitido, es posible que no tengamos el resultado que obtuvimos: la hija sana de hoy ".

Cambio en un topo o peca Doctora examinando la piel del niño pequeño con dermatoscopio

El melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel, se considera una enfermedad adulta, la consecuencia de demasiadas horas y estaciones pasadas al sol. Pero también es el segundo cáncer diagnosticado con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes de 15 a 29 años, dice Keira Barr, MD, dermatóloga con sede en Gig Harbor, Washington.

Tenga en cuenta los cambios en lunares, pecas o manchas en la piel de su hijo. Enséñeles a hacer lo mismo. Un dispositivo mnemotécnico podría ayudar: "Busque el patito feo", dice Barr, quien diagnosticó su propio melanoma hace siete años. “Conocer bien tu piel y buscar el patrón típico que siguen tus lunares y pecas es clave. Un punto que destaca entre la multitud es el patito feo y garantiza la evaluación por parte de su dermatólogo ".

Barr también recomienda "seguir los ABCDE:"

  • A = asimetría. "Si el lugar es asimétrico, desigual o de aspecto asimétrico, haz que lo revisen", dice Barr. "Típicamente, los lunares y las pecas son círculos u óvalos simétricos".
  • B = borde. "Si el lugar tiene un borde irregular, mal definido o irregular, debería levantar sospechas", dice Barr.
  • C = color. "Si el punto tiene un color variable o varios colores diferentes, hágalo revisar", dice Barr. "Por lo general, los lunares están pigmentados de manera uniforme en todas partes".
  • D = diámetro. "Si la mancha mide más de 4 a 6 milímetros de diámetro, aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz, podría ser un cáncer, aunque existe un amplio rango de variabilidad, y este es el signo más débil de una mancha sospechosa", dice Barr.
  • E = Evolucionando. "Si el lugar está creciendo, cambiando o evolucionando con el tiempo, hágalo revisar", dice Barr. "Por lo general, los lunares, las pecas y las marcas de nacimiento permanecen constantes en su apariencia con el tiempo".

Dolor crónico una niña en su cama tiene dolor de estómago

"Los padres deben hablar con sus hijos si algo les duele y decirles a sus hijos que siempre les digan si algo no está bien", dice Ota. En el hospital donde su hija estaba siendo tratada, conoció a la familia de un adolescente que tenía miedo de contarles a sus padres un dolor constante en la ingle. Finalmente fue diagnosticado como cáncer testicular; para cuando buscaron tratamiento médico, la enfermedad estaba avanzada.

"Recuerdo que su padre lloraba cuando me dijo que su hijo estaba demasiado avergonzado para hablar", dice Ota. "Si sus hijos le dicen que algo no se siente bien, no lo ignore. Míralo honestamente. No quieres ser un apocalíptico, pero tampoco quieres descartar signos importantes ".

Tos inexplicable persistente y / o ganglios linfáticos inflamados niña sintiéndose mal y tosiendo

"Este es un hallazgo común en niños con linfoma no Hodgkin", dice Anthony Kouri, MD, cirujano ortopédico del Centro Médico de la Universidad de Toledo. “La tos se debe a una masa en la cavidad torácica. Estos niños también pueden tener ganglios linfáticos inflamados en la axila (axila) y por encima de la clavícula. Cualquiera de estos síntomas debe ser una señal de alerta para un profesional de la salud. Estos ganglios linfáticos deben biopsiarse, y puede ser necesario realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética ".

Hematomas o hemorragias fáciles, o hemorragias nasales frecuentes madre vendar el codo de su hijo

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las leucemias son el cáncer infantil más común y representan uno de cada tres diagnósticos de cáncer infantil. Los signos comunes incluyen hematomas con facilidad, hematomas inusualmente grandes, sangrado fácil o hemorragias nasales frecuentes. Pueden ser el resultado de la falta de plaquetas, las células que causan la coagulación de la sangre, que a menudo son destruidas por la leucemia.

Masa abdominal indolora Padre e hijo se divierten jugando juntos en el sofá

"Una masa abdominal indolora unilateral es un signo común de un tumor de Wilms o nefroblastoma, un tipo de cáncer de riñón que es el tumor intraabdominal más común en los niños", dice Kouri. “Estos pueden llegar a ser muy grandes antes de que se noten. Los padres a menudo notan la masa mientras levantan al niño o lo bañan ”.

Pérdida de apetito Retrato de niño sin apetito frente a la comida

Los niños no serían niños sin ser quisquillosos de vez en cuando. Pero si su hijo tiene una pérdida persistente de apetito, podría ser un signo de cáncer en el bazo, el hígado o los ganglios linfáticos, lo que podría presionar el estómago y hacer que se sienta lleno antes. Se justifica una visita al pediatra.

Dolor no aliviado por el descanso El niño está sosteniendo su rodilla, siente un fuerte dolor en la rodilla.

"No es anormal que los niños se quejen de algún dolor en la pierna o la rodilla mientras practican deportes", dice Kouri. "Sin embargo, el dolor que no se alivia con el descanso es una señal de alerta. Esto puede ser una indicación de un tumor óseo como un osteosarcoma. Otros síntomas a tener en cuenta incluyen dolor que empeora por la noche, cojera y una masa de tejido blando. Si un niño experimenta estos síntomas, debe derivarlo a un cirujano ortopédico ".

Tamaño creciente de la cabeza Pediatra profesional examinando bebé sonriente

"Los bebés y niños pequeños cuyas fontanelas, o puntos blandos, aún no se han cerrado pueden no tener signos de un tumor cerebral, excepto que su cabeza está creciendo más rápido de lo que debería", dice Kouri. “Esto ocurre porque la cabeza se expande a medida que crece el tumor. Es importante sentir las fontanelas y que el médico mida la cabeza de su hijo hasta que sean dos. El niño puede expresar molestias y molestias con la cabeza rodando. Si el niño presenta estos síntomas, se debe realizar una tomografía computarizada (tomografía computarizada) o una resonancia magnética (MRI) ".

Fiebre persistente Niña enferma cubierta con una manta está acostada en el sofá

La fiebre es el signo natural de infección del cuerpo. Una fiebre prolongada que no parece estar relacionada con un resfriado o gripe podría indicar la falta de glóbulos blancos, los luchadores contra las infecciones del cuerpo. Su número puede reducirse en algunos tipos de cáncer, incluida la leucemia.

Fatiga prolongada el niño se frota los ojos por la fatiga

La fatiga recurrente puede ser un síntoma de varios tipos de cáncer infantil. Por ejemplo, en la leucemia, un cáncer de sangre, la fatiga a menudo resulta de la anemia, la escasez de glóbulos rojos. Si su hijo tiene menos energía de lo normal y parece que no puede sacudirse, hable con su pediatra.

Para Moore, espera que el Mes de Concientización sobre el Cáncer Infantil aumente la conciencia no solo de los síntomas, sino también de la necesidad de financiar tratamientos y curas efectivos. El cáncer infantil tiende a ser eclipsado (y, por lo tanto, subfinanciado) por los cánceres de adultos. "Veintidós años después de que me diagnosticaron, hemos dado saltos increíbles en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer, como las leucemias y ciertos tumores sólidos como los neuroblastomas", dice. "Pero para el cáncer que tuve, el sarcoma de Ewing, los medicamentos que recibí en 1997 son los mismos medicamentos que usamos para el tratamiento si un niño entra por mi puerta hoy".

"Necesitamos ayuda", dice. "Necesitamos ayuda en todos los frentes para tratar de encontrar una mejor cura".

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