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Estudio destaca la necesidad de atención médica integrada para las personas sin hogar

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Un estudio de la Universidad de Birmingham ha encontrado evidencia alarmante de problemas graves de salud mental, dependencia de sustancias y abuso de alcohol entre la población sin hogar.

Los investigadores analizaron conjuntos de datos recopilados de forma rutinaria de casi 1,000 pacientes registrados en el Centro de atención médica para personas sin hogar de Birmingham en el centro de la ciudad de Birmingham. El estudio encontró que a casi uno de cada ocho se le ofreció apoyo para la dependencia de sustancias y a uno de cada cinco se le ofreció apoyo por abuso de alcohol. También se identificó una alta prevalencia de hepatitis C infecciosa. El estudio, financiado por Public Health England y West Midlands Combined Authority y publicado hoy en el British Journal of General Practice, también mostró que casi uno de cada tres de la población sin hogar asistió a un Departamento de Accidentes y Emergencias en los 12 meses anteriores. Esto equivale a casi 60 veces la tasa de asistencia de A&E observada en la población general.

El investigador principal, Dr. Vibhu Paudyal, de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Birmingham, dijo: "El estudio proporciona evidencia convincente sobre los problemas de salud que enfrentan las personas sin hogar.


"Los participantes, cuya edad promedio era de 38 años, tenían dos o más afecciones médicas crónicas graves, una tasa comparable a la de las personas de 60 años.

"El abuso de sustancias y la dependencia del alcohol eran comunes, al igual que los problemas de salud mental y la hepatitis C.

"Este estudio refuerza la necesidad de expandir y diversificar aún más los servicios especializados disponibles para la población sin hogar, en particular los servicios preventivos. Se necesita trabajar más para minimizar la fragmentación de los servicios y mejorar el acceso y las experiencias en torno al uso sin hogar de las prácticas generales convencionales.

"Nuestra investigación anterior ha demostrado que los pacientes valoran mucho los servicios especializados y dedicados que existen para las personas sin hogar, como el que se encuentra en el centro de Birmingham.

"La mala salud puede ser tanto la causa como las consecuencias de la falta de vivienda. Por lo tanto, la prevención y el tratamiento temprano y oportunista de la salud mental, la dependencia de sustancias y alcohol pueden prevenir la mala salud y, para muchos, el ciclo repetido de la falta de vivienda.


"Estos servicios deberían ser fácilmente accesibles y, siempre que sea posible, ofrecerse bajo un mismo techo, ya que muchas de estas condiciones son frecuentes".

El Dr. Paudyal dijo que la evidencia sugiere que la retención en el tratamiento a largo plazo de la infección por hepatitis C es mayor cuando el tratamiento de la dependencia de sustancias se ofrece simultáneamente. Tal enfoque multidisciplinario puede prevenir eficazmente las enfermedades y los daños causados ​​por comportamientos riesgosos, mejorar los resultados de salud y reducir la demanda en los departamentos de A&E, agregó el Dr. Paudyal.

Los autores de este estudio instan a las prácticas de medicina general a facilitar el registro de las personas sin hogar, y proporcionar señalización a los servicios especializados de personas sin hogar, donde estén disponibles. Quieren que los servicios de salud convencionales sean flexibles y personalizados para garantizar que esta población no enfrente desafíos y barreras para acceder a la atención.

Shelter estima que hay más de 320,000 personas sin hogar en el Reino Unido, y el número continúa aumentando.



Más información: Matthew Bowen et al, Visitas al departamento de emergencias y multimorbilidad de una población sin hogar: un estudio de base de datos en práctica general especializada British Journal of General Practice (2019). DOI: 10.3399 / bjgp19X704609

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