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Estudio sugiere origen neuronal de 'todos se parecen'

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Un equipo de investigadores de la Universidad de California y la Universidad de Stanford descubrió que la tendencia a ver a personas de diferentes grupos raciales como intercambiables tiene una base neuronal. En su artículo publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, el grupo describe los estudios que realizaron con voluntarios y lo que encontraron.

Una frase que se escucha a menudo relacionada con el perfil racial es "todos me parecen iguales", una frase generalmente percibida como racista. Implica que las personas de una raza tienen dificultades para discernir las características faciales de las personas de otra raza. En este nuevo esfuerzo, los investigadores realizaron experimentos para descubrir si esto es válido, al menos entre un pequeño grupo de hombres jóvenes y blancos.

En el primer experimento, los jóvenes voluntarios blancos observaron fotografías de rostros humanos, algunos representaban personas negras, otros blancos, mientras se sometían a un escáner fMRI. Posteriormente, los investigadores encontraron que la parte del cerebro involucrada en el reconocimiento facial se activó más para las caras blancas que para las caras negras.


En el segundo experimento, los mismos voluntarios observaron fotografías de caras que habían sido manipuladas para que los sujetos se parecieran más, independientemente del color de la piel. Los investigadores informan que los cerebros de los voluntarios se activaron cuando se detectaron diferencias, independientemente del color de la piel, aunque fue más pronunciada cuando la foto era de una cara blanca.

En una tercera serie de experimentos, los voluntarios calificaron cuán diferentes encontraron caras en una serie de fotografías o si habían visto una cara determinada antes. Los investigadores informan que los voluntarios tenían una tendencia a calificar las caras negras como más similares entre sí que las caras blancas. Y les resultó más fácil saber si habían visto una cara blanca en particular antes.

Los investigadores sugieren que los resultados de sus experimentos indican una base neuronal que hace que sea más difícil para las personas ver diferencias entre individuos de otras razas. Señalan que sí tuvieron en cuenta los contextos sociales, como si los voluntarios tenían amigos y / o asociados de otras razas. Sugieren que se requiere más trabajo para determinar si tales sesgos neuronales se pueden cambiar en función del comportamiento social.



Más información: Brent L. Hughes y col. La adaptación neuronal a los rostros revela efectos de homogeneidad del grupo externo racial en la percepción temprana, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1822084116

© 2019 Science X Network

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