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Experto analiza hallazgos sorprendentes que relacionan el tratamiento del TEPT con un menor riesgo de diabetes

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El profesor y psicólogo clínico de la Universidad de Virginia Peter Tuerk y sus colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Saint Louis y el Centro Nacional para el TEPT se sorprendieron por el tamaño de sus hallazgos.

¿Podrían las personas que mejoraron sus síntomas de trastorno de estrés postraumático realmente haber disminuido su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en aproximadamente un 50 por ciento, como parece indicar el estudio?

Los resultados del estudio del grupo se acaban de publicar en un artículo que apareció en el Revista de la Asociación Médica Americana.


A principios de esta semana, UVA Today se encontró con Tuerk, profesor de educación en la Escuela de Educación y Desarrollo Humano Curry y director del Centro de Servicios Clínicos Sheila C. Johnson de la escuela, para profundizar en el estudio.

P. ¿Qué aprendiste sobre la relación entre la mejora del TEPT y la diabetes tipo 2?

R. En términos más simples, las personas que experimentaron reducciones significativas en los síntomas de TEPT posteriormente también experimentaron una reducción del 50 por ciento en su riesgo de diabetes tipo 2.

Esta es una disminución bastante grande, en realidad. Está casi a la par con la reducción que puede ver con algunas cirugías bariátricas u otras intervenciones agresivas que se dirigen directamente a aspectos de la salud física.

El documento básicamente preguntaba: "¿Existe una reducción en los problemas de salud mental del TEPT asociada con una reducción en el riesgo de problemas de salud física en el futuro?"


Dado cuánto cambio emocional y conductual positivo puede ocurrir cuando las personas se someten a un tratamiento basado en la evidencia para el TEPT, no nos sorprendió ver también una mejora en los marcadores físicos de bienestar. Pero nos sorprendió el tamaño de la relación.

Una de las cosas más emocionantes de este tipo de trabajo es que los cambios que recibimos en el TEPT cuando aplicamos terapias basadas en evidencia, especialmente las terapias de exposición, son muy grandes, predecibles y a menudo cambian la vida. En consecuencia, proporciona un muy buen telón de fondo para investigar preguntas específicas relacionadas con la forma en que se asocia el bienestar mental y físico.

P. ¿Puede explicar qué es la terapia de exposición?

A. La terapia de exposición prolongada es un tratamiento estándar de oro para el TEPT. Básicamente implica que las personas se acerquen a sus recuerdos que generalmente alejan. Haces lo contrario de lo que pensarías.

La teoría detrás de esto es que estos recuerdos no se procesan por completo, y evitar estos pensamientos y sentimientos relacionados con el trauma en realidad evita que se procesen, lo que los mantiene vivos para las personas en forma de pensamientos intrusos y pesadillas. Para las personas con TEPT, los recuerdos de un evento traumático pueden inducir miedo, enojo, impotencia y culpa, y pueden aumentar su frecuencia cardíaca y otras asociaciones fisiológicas con esos sentimientos y el evento traumático.

Tiene sentido que alejemos esos recuerdos. El problema con esto es que algunas personas son realmente buenas para alejar sus recuerdos o evitarlos, por lo que esos recuerdos nunca tienen la oportunidad de ser procesados ​​e integrados. No toda la información relevante llega a donde necesita ir y las personas se quedan atrapadas en sentir cómo se sentían en el momento del trauma.


Lo que este tratamiento hace es ayudar a las personas a enfrentar sus recuerdos una y otra vez en un ambiente seguro y de apoyo. Lo que encontramos es que cuando las personas comienzan a caminar hacia los recuerdos, comienzan a habituarse, o se vuelven menos activadas por ellos. También comienzan a ver y sentir cosas que no se habían permitido experimentar antes, porque lo habían estado alejando. Esos detalles les permiten contextualizar la memoria e integrar la información de una manera más significativa. Ya no están atrapados en pesadillas o destellos de impotencia.

En cierto sentido, la propia salud mental de las personas y su capacidad para aprender nuevas asociaciones terminan ayudándoles a curarse a sí mismas. El tratamiento solo les enseña cómo no evitar sus recuerdos y situaciones que provocan estrés.

P. Después de este estudio, ¿cuál es el siguiente paso?

R. Siempre en ciencia, el siguiente paso es replicar. Este es un estudio epidemiológico. No es un ensayo de control aleatorio. Entonces no podemos decir, "A conduce a B". Medimos "A", una reducción significativa en los problemas de TEPT, primero. Y luego vimos "B", reducciones a largo plazo en el riesgo de diabetes. Pero no sabemos con certeza por qué. Podría ser debido a una tercera variable o cómo estábamos midiendo cosas en el estudio actual.

Este estudio contó con una gran cantidad de epidemiólogos realmente expertos y expertos en TEPT. Todos intentamos, lo mejor que pudimos, explicar los hallazgos de alguna manera, y no pudimos. Pero eso realmente no significa nada si nosotros, o alguien más, no podemos replicar el efecto. Entonces queremos replicar el efecto.

P. ¿Qué tipo de comentarios ha recibido de la comunidad científica sobre sus hallazgos?

A. La gente está emocionada. Estamos entusiasmados como un campo que estamos obteniendo estos efectos. Pero también somos escépticos. Y queremos permanecer escépticos desde una perspectiva científica y continuar investigando realmente si esto es cierto y, de ser así, ¿por qué? ¿Cuál es el mecanismo entre las personas que no tienen tanto TEPT y su riesgo de padecer diabetes tipo 2? Podría haber muchas razones diferentes para ello. Pero el primer paso es la replicación.

P. ¿Fue divertida la naturaleza interdisciplinaria de este estudio?

A. Absolutamente Como psicólogo, cuando practicas un tratamiento basado en evidencia y cuando entrenas a otros para que lo hagan, a menudo ves que las personas cambian sus vidas dramáticamente y a veces te quedas pensando: "Todo es mejor para esta persona en este momento. Sus relaciones son mejores , se sienten mejor consigo mismos, son más funcionales, duermen bien por primera vez en años ". El trastorno de estrés postraumático realmente toca muchos aspectos de la vida de una persona, por lo que cuando se levanta, es maravilloso relacionarse con otras disciplinas para ver la imagen más grande desde diferentes ángulos.

Por ejemplo, obviamente las personas con menos síntomas de TEPT estarán menos deprimidas y más activas, lo que probablemente tendrá efectos positivos. Pero también, solo poder dormir bien por la noche y no despertarse cuatro o cinco veces durante el transcurso de una noche, con pesadillas o revisar las cerraduras de las puertas, probablemente tendrá otros efectos positivos posteriores.

En el documento, también sugerimos que la estabilización de una cierta hormona asociada con el estrés y la inflamación potencialmente menor en todo el sistema también pueden desempeñar papeles distintos en la conexión entre un TEPT más bajo y el riesgo de diabetes. Las conexiones de la mente y el cuerpo son demasiado complejas para una perspectiva; la colaboración contribuye a una mejor ciencia, que en última instancia creará mejores intervenciones y servicios.

Formar parte de un equipo en este contexto lo fundamenta no solo con otros profesionales en el momento que pueden verificar su pensamiento o cuestionar las suposiciones, sino también con profesionales anteriores cuya ciencia está desarrollando y con futuros individuos que se basarán en su trabajo. De eso se trata realmente. La base de evidencia científica se construye un ladrillo a la vez; nuestro trabajo es derribar un ladrillo que sea lo suficientemente sólido para que los futuros científicos puedan construirlo. Cuando varias disciplinas relevantes trabajan juntas, ese ladrillo tiene una mejor oportunidad de ser sólido.

Aquí en el Centro Sheila Johnson, estamos preparando a nuestros estudiantes de posgrado de servicios clínicos para ofrecer intervenciones basadas en evidencia y también estamos trabajando para ampliar las oportunidades de servicios transdisciplinarios, capacitación y ciencias. Estas decisiones son las correctas para preparar a nuestros estudiantes para ser futuros líderes, pero también son realmente agradables de implementar.



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