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Alimentación y nutrición

Gotu Kola: los sorprendentes beneficios para la salud de esta hierba medicinal

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A menos que usted sea naturópata o herbolario, es probable que no haya oído hablar de la gotu kola.

Pero según el entrenador de salud basado en plantas Summer Sanders, autor de Raw and Radiant y fundador de Local Juicery en Arizona, es hora de que cambie. "No solo ha sido utilizado por los practicantes ayurvédicos y chinos tradicionales durante miles de años como un refuerzo de la salud, ahora se está estudiando científicamente y los resultados son alentadores", dice ella.

Entonces, ¿qué es exactamente gotu kola y qué lo hace tan especial? Para averiguarlo, hablamos con Sanders; una practicante china tradicional, Irina Logman, propietaria del Centro Holístico Avanzado en la ciudad de Nueva York; y dietista registrada Edwina Clark, MS, RD, APD (Aus), CSSD.


¿Qué es la gotu kola?

Gotu kola tiene varios nombres diferentes: centavo de pantano, hierba de centavo indio, hierba de tigre, hierba de longevidad, Centella asiática y ji xue sao brahmi. Si viste esta hierba de muchos nombres en tu cocina, probablemente asumirías que era perejil. La pequeña planta frondosa se cultiva tradicionalmente en India, Indonesia y Asia, y se ha utilizado en la medicina tradicional china y la medicina ayurvédica durante miles de años, según Sanders.

Si bien la hierba se puede usar como guarnición (al igual que el perejil), la gotu kola generalmente se consume por sus beneficios para la salud como tintura, té, extracto, polvo o cápsula.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de la gotu kola?

Entre los nutricionistas centrados en las plantas y los profesionales de la salud, se cree que la gotu kola tiene beneficios para mejorar la memoria, ansiolíticos, antidepresivos y antienvejecimiento.

Es bueno para tu cerebro

"Gotu Kola se ha utilizado durante mucho tiempo para ayudar con la función de memoria y mejorar la salud del cerebro", dice Sanders.


En un estudio de 2016 publicado en la revista Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, los investigadores dividieron a los participantes en tres grupos: los que recibieron 1,000 miligramos por día, los que recibieron 750 miligramos de gotu kola y los que tomaron 3 miligramos de ácido fólico, que es un nutriente conocido por sus beneficios para estimular el cerebro. Después de seis semanas, los tres grupos mostraron un impulso en la función cognitiva, lo que sugiere que la hierba puede ser tan efectiva como el ácido fólico para mejorar el funcionamiento cognitivo. Pero solo el grupo que tomó gotu kola mostró una memoria mejorada, lo que sugiere que la hierba es potente para apoyar la salud general del cerebro.

Sanders agrega que debido a su capacidad para ayudar a la memoria, se está estudiando la gotu kola como un tratamiento para el Alzheimer. "El único estudio de investigación sobre el tema hasta ahora se ha realizado en animales, pero los resultados son prometedores", dice ella.

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Puede mejorar la salud mental.

Si hubiera una planta que pudiera reducir los signos de ansiedad y depresión, probablemente la tomaría, ¿verdad? Bueno, según Logman, esa planta podría ser gotu kola.

"Se cree que la hierba tiene cualidades anti-ansiedad y antidepresivas", dice ella. Eso es lo que encontraron los investigadores en un estudio de 2016 publicado en The Malaysian Journal of Medical Sciences, cuando dieron a las personas con trastorno de ansiedad generalizada gotu kola durante sesenta días. Al final, cada individuo reportó síntomas reducidos de estrés, ansiedad y depresión.


Si bien es prometedor, si experimenta síntomas de tensión mental, comuníquese con un proveedor de atención médica mental antes de agregar gotu kola a su paquete de bienestar, especialmente si actualmente está tomando medicamentos para la ansiedad. Gotu kola puede interferir con su efectividad.

Puede reducir los signos de envejecimiento y las estrías.

Cosas como la contaminación, el humo del cigarrillo, el alcohol y la radiación exponen nuestros cuerpos a cosas llamadas radicales libres, que han demostrado acelerar el envejecimiento y causar enfermedades. Pero se cree que los antioxidantes, que la gotu kola contiene en espadas, ayudan a neutralizar el riesgo. "Las propiedades antioxidantes de la gotu kola nos ayudan a combatir los signos del envejecimiento", dice Sanders, quien agrega que incluso puede usarse para reducir la aparición de celulitis y estrías.

Puede mejorar la circulación.

Ya sea que tenga venas varicosas o experimente hinchazón del tobillo después de un vuelo, le alegrará saber que se cree que la gotu kola reduce la hinchazón del tobillo. En un estudio de 2001, los investigadores le encargaron a la mitad de los participantes que tomaran gotu kola antes, durante y después de un vuelo, y descubrieron que aquellos que sí experimentaron una inflamación reducida del tobillo en comparación con aquellos que no la tomaron.

Posibles efectos secundarios de la gotu kola

Según Clark, la gotu kola generalmente se tolera bien cuando se toma diariamente durante seis semanas seguidas. Pero ella recomienda consultar con su proveedor de atención médica con anticipación, ya que puede interferir con la efectividad de algunos medicamentos recetados, y generalmente no se recomienda para mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Los efectos secundarios más comunes son mareos, malestar estomacal o dolor de cabeza, pero comenzar con una dosis baja y aumentar gradualmente la dosis durante un mes puede ayudar a reducir el riesgo de efectos secundarios, dice ella.

Cómo comenzar a usar gotu kola

Buenas noticias: no tiene que subirse a un avión a Asia para obtener algunos de estos superalimentos. "Se puede encontrar en la mayoría de las tiendas naturistas en diferentes formas, como té, tinturas, hierbas secas, cápsulas y extractos", dice Sanders.

Al comprar gotu kola, es mejor asegurarse de que haya sido probado por un tercero para garantizar que el producto sea de primera calidad y que no contenga metales pesados ​​u otros contaminantes que puedan ingresar a la planta a través del suelo contaminado.

Los productos de gotu kola favoritos de Sander son las cápsulas de gotu kola de Organic India y The Mind Brain Tonic de Anima Mundis, que es una mezcla en polvo de varias hierbas adaptógenas conocidas por apoyar la salud del cerebro. Clark recomienda las cápsulas Wise One de gotu kola de Hundred. Otras compañías como Nature's Answer y Gaia Herbs también venden suplementos de gotu kola en forma líquida.

"La comunidad científica no ha llegado a un consenso sobre la dosis óptima de gotu kola", dice Clark, pero 60 a 180 miligramos de extracto de gotu parecen ser seguros, dice ella.

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