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Hallazgos de autismo: algunos mejores para interpretar expresiones faciales de lo que se pensaba anteriormente

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La capacidad de las personas con autismo para leer lo que alguien siente o piensa al mirar sus ojos y su cara puede haber sido subestimada, según una investigación realizada por un experto en psicología del desarrollo de la Universidad Kingston de Londres.

El autismo es una condición que afecta la comunicación social y se cree ampliamente que las personas en el espectro del autismo encuentran las expresiones de lectura particularmente desafiantes. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por la profesora principal de psicología del desarrollo, Dra. Elisa Back, de la Facultad de Ciencias Empresariales y Sociales de la Universidad, sugiere que este no es siempre el caso.

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para los profesionales de la salud y la educación que trabajan con niños y jóvenes con autismo. "Esta es un área de investigación controvertida, ya que hay hallazgos contradictorios de estudios anteriores", dijo el Dr. Back. "Es importante ir más allá de la cuestión de si los jóvenes con autismo tienen la capacidad de reconocer emociones complejas o estados mentales de las caras para también investigar exactamente cómo infieren estos estados mentales. Atrae inicialmente áreas particulares de la cara y el uso de las estrategias de procesamiento posteriores difieren en los jóvenes en el espectro del autismo en comparación con aquellos que son neurotípicos?


En una investigación recién publicada por la principal revista estadounidense Desarrollo infantil, un diario de la Sociedad para la Investigación en Desarrollo Infantil, el Dr. Back investigó la velocidad a la que los adolescentes en el espectro podían atribuir el estado mental correcto a las caras usando videos en una computadora y un sofisticado equipo de seguimiento ocular. El Dr. Back también investigó las estrategias de procesamiento de la cara utilizadas por los niños autistas para identificar estados mentales como la preocupación o el alivio y observó si diferían de otros jóvenes.

El Dr. Back, quien es director del Developing Minds Lab dentro del departamento de psicología de la Universidad, trabajó con un grupo de 32 adolescentes de entre 11 y 16 años, la mitad de los cuales tenía un diagnóstico de autismo. Se equipararon en edad, coeficiente intelectual y género con 16 jóvenes típicamente en desarrollo. A los participantes se les presentó una serie de caras que retrataban ocho estados mentales en tres condiciones. Se les mostraban caras llenas de movimiento, así como caras donde los ojos o la boca se mantenían estáticos y neutrales, mientras que el resto de la cara aún se movía y expresaba.

Para cada uno, se les mostró una palabra que describía un estado mental particular y se les pidió que juzgaran si describía lo que la persona estaba pensando o sintiendo, con el Dr. Back registrando la precisión de los participantes, así como sus tiempos de respuesta y movimientos oculares.

"La combinación de estas medidas más sensibles me permitió investigar cómo los jóvenes reconocieron una variedad de expresiones faciales", dijo el Dr. Back. "Los resultados mostraron que las personas con autismo se desempeñaron de manera muy similar a las que generalmente se desarrollaban en términos de precisión, la velocidad a la que respondieron y los movimientos oculares".

Esto era contrario a una cantidad considerable de investigaciones previas, que a menudo sostenían que los niños en el espectro del autismo tenían un déficit en esta área, o estaban más deteriorados que otros niños, explicó el Dr. Back. "Los hallazgos fueron sorprendentes, no porque mostraran que los niños con autismo podían reconocer los estados mentales de las caras, sino que, al observar las medidas más sensibles, como la forma en que escaneaban la cara de una persona o la velocidad a la que atribuían los estados mentales a los faciales expresiones, no hubo diferencia ", dijo.


Ahora se necesitaba más investigación sobre cómo la velocidad de una expresión que pasa por la cara afectaba la capacidad de una persona con autismo para reconocer estados mentales, agregó el Dr. Back. "De todas las medidas, esta fue la menos concluyente. Todavía no había una diferencia significativa entre los grupos, pero podría haber discrepancias en el reconocimiento de lo que llamamos micro expresiones, que son realmente aceleradas, mini expresiones. Esto podría ser donde los niños con autismo luchan más que los niños en desarrollo ", dijo. Actualmente se está trabajando en esta área por uno de los doctores del Dr. Back. estudiantes

La Dra. Back cree que su estudio resalta la necesidad de garantizar una capacitación adecuada para los profesionales de la educación y la salud que pueden no ser expertos en esta área pero que regularmente entran en contacto con niños con autismo. "No debemos subestimar a las personas con autismo en sus interacciones sociales. Cuando hablo con padres de niños con autismo, no están tan sorprendidos cuando digo que pueden reconocer emociones complejas de las expresiones faciales. Gran parte de la investigación ha indicado es un déficit completo en esta área, pero es muy importante, particularmente para los profesionales que trabajan con jóvenes, comprender que no todos los niños con autismo luchan ".



Más información: Elisa Back. Inferir estados mentales de rostros dinámicos en adolescentes con trastorno del espectro autista: percepciones del seguimiento ocular, Desarrollo infantil (2019) DOI: 10.1111 / cdev.13302

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