Hechos rápidos

  • De acuerdo con la Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC)Las enfermedades infecciosas y parasitarias representan aproximadamente 15,5 millones de visitas al médico y 3,7 millones de visitas a la sala de emergencia cada año.
  • Muchas infecciones se pueden prevenir mediante la vacunación. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que las vacunas previenen 2 a 3 millones muertes cada año.
  • La resistencia antimicrobiana sigue siendo una amenaza para la salud pública. Algunos organismos de interés incluyen cepas de gonorrea resistentes a las drogas, estafilococos y Cándida levadura.
  • Las nuevas causas de infección son siempre emergente. Algunos ejemplos con los que puede estar familiarizado incluyen el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el virus Zika.

Una infección ocurre cuando otro organismo entra en su cuerpo y causa una enfermedad. Los organismos que causan infecciones son muy diversos y pueden incluir cosas como virus, bacterias, hongos y parásitos.

Puede contraer una infección de muchas formas diferentes, como directamente de una persona infectada, a través de agua o alimentos contaminados, e incluso a través de la picadura de un insecto.

Analicemos más de cerca las infecciones, los tipos de organismos que las causan y las acciones que puede tomar para ayudar a prevenir la enfermedad.

A continuación, exploraremos los diferentes tipos de infecciones, enumeraremos algunos ejemplos con los que podría estar familiarizado y analizaremos algunos posibles tratamientos.

Infecciones virales

Los virus son organismos infecciosos muy pequeños. Son incluso más pequeños que las bacterias. En el nivel más básico, un virus está compuesto por una pieza de material genético que está rodeado por una cubierta de proteína. Algunos virus pueden tener un sobre adicional u otras características en su superficie.

Los virus son parásitos y requieren una célula huésped para llevar a cabo su ciclo de vida. Una vez que el virus ha entrado en la célula huésped, puede usar componentes celulares para reproducirse. Se liberan nuevos virus desde la célula anfitriona, un proceso que a veces hace que la célula huésped muera.

Algunos ejemplos de infecciones virales incluyen:

  • influenza (la gripe)
  • resfriado comun
  • sarampión
  • rubéola
  • varicela
  • norovirus
  • polio
  • mononucleosis infecciosa (mono)
  • virus del herpes simple (VHS)
  • virus del papiloma humano (VPH)
  • virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • hepatitis viral, que puede incluir hepatitis A, B, C, D y E
  • meningitis viral
  • Vírus del oeste del Nilo
  • rabia
  • ebola

Tratamientos posibles

La mayoría de las veces, el tratamiento de las infecciones virales se centra en aliviar los síntomas hasta que su sistema inmunológico elimine la infección.

En algunos casos, puede haber medicamentos antivirales disponibles para ayudar a tratar una infección viral. Algunos ejemplos de infecciones virales para las cuales existen antivirales incluyen el VIH, el herpes y la hepatitis C.

Algunos virus permanecen contigo de por vida una vez que te has infectado. Pueden permanecer latentes dentro de su cuerpo y pueden reactivarse. Algunos ejemplos incluyen el virus del herpes simple (VHS) y el virus de la varicela zoster (VZV).

recuerda

Es importante recordar que los antibióticos no son efectivos para tratar una infección viral.

Infecciones bacterianas

Las bacterias son microorganismos unicelulares. Son muy diversos, y vienen en una variedad de formas y tamaños diferentes.

Las bacterias se pueden encontrar en todo tipo de ambientes, incluidos el suelo, los cuerpos de agua y en nuestros cuerpos. Algunos pueden sobrevivir a temperaturas extremas o incluso exposicion a la radiación.

Aunque hay una gran cantidad de bacterias dentro y en nuestros cuerpos, estas bacterias a menudo no causan enfermedades. De hecho, las bacterias en nuestro tracto digestivo pueden ayudarnos a digerir nuestros alimentos.

Sin embargo, a veces las bacterias pueden entrar en nuestros cuerpos y causar una infección. Algunos ejemplos de infecciones bacterianas incluyen:

  • faringitis estreptocócica
  • Infecciones bacterianas del tracto urinario (UTI), a menudo causadas por bacterias coliformes
  • intoxicación alimentaria bacteriana, a menudo causada por E. coli, Salmonelao Shigella
  • celulitis bacteriana, como la debida a Staphylococcus aureus (MRSA)
  • vaginosis bacteriana
  • gonorrea
  • clamidia
  • sífilis
  • Clostridium difficile (C. diff)
  • tuberculosis
  • tos ferina
  • neumonía neumocócica
  • meningitis bacterial
  • enfermedad de Lyme
  • cólera
  • botulismo
  • tétanos
  • ántrax

Tratamientos posibles

Las infecciones bacterianas se tratan con más frecuencia con antibióticos. Los antibióticos son medicamentos que afectan el crecimiento bacteriano. Pueden impedir que las bacterias se multipliquen o matarlos directamente.

Existen diferentes clases de antibióticos. El que le receten dependerá del tipo de bacteria que esté causando su infección. Además, el mal uso de los antibióticos ha provocado que muchas bacterias desarrollen resistencia a ellos.

tomar según lo prescrito

Si le recetan antibióticos para una infección bacteriana, tome todos los antibióticos, incluso si comienza a sentirse mejor después de unos días. No hacer esto puede evitar que la infección desaparezca y puede contribuir a la resistencia a los antibióticos.

Infecciones por hongos

Los hongos son otro grupo diverso de organismos que pueden incluir cosas como levaduras y mohos. Se pueden encontrar en todo el ambiente, incluso en el suelo, en interiores en áreas húmedas como los baños, y en nuestros cuerpos.

A veces los hongos son tan pequeños que no se pueden ver a simple vista. Otras veces, puede verlos, como cuando observa moho en las baldosas de su baño.

No todos los hongos pueden enfermarlo, pero algunos ejemplos de infecciones fúngicas incluyen:

  • infecciones vaginales por levaduras
  • tiña
  • pie de atleta
  • tordo
  • aspergilosis
  • histoplasmosis
  • Criptococo infección
  • meningitis fúngica

Tratamientos posibles

Las infecciones por hongos se pueden tratar con medicamentos antimicóticos. El tipo de medicamento que le receten dependerá del tipo de infección por hongos que tenga.

Por ejemplo, se puede prescribir una crema antimicótica tópica para afecciones como la tiña o el pie de atleta. Los medicamentos antimicóticos orales también están disponibles. Las infecciones micóticas más graves pueden requerir medicamentos antimicóticos intravenosos (IV).

Infecciones parasitarias

Los parásitos viven en o en un organismo huésped y obtienen alimentos u otros nutrientes a expensas del huésped. Hay tres tipos de parásitos que pueden causar enfermedades en los humanos:

  • Protozoos: pequeños organismos unicelulares
  • Helmintos: organismos más grandes, como gusanos
  • Ectoparásitos: Organismos como las pulgas, garrapatas y piojos.

Algunos ejemplos de infecciones causadas por parásitos incluyen:

  • malaria
  • toxoplasmosis
  • tricomoniasis
  • giardiasis
  • infección por tenia
  • infección por lombrices intestinales
  • púbico y piojos

  • sarna
  • leishmaniasis
  • ceguera del río

Tratamientos posibles

Al igual que con las infecciones bacterianas y fúngicas, existen medicamentos específicos disponibles para tratar una infección parasitaria. El tipo de medicamento antiparasitario que deberá tomar dependerá del tipo de parásito que esté causando su infección.

Priones

Un prión en realidad no es un organismo en absoluto, es una proteína. Los priones pueden afectar las proteínas normales del cuerpo y hacer que se doblen en formas anormales. Pueden causar el desarrollo de demencia y dificultades para caminar o hablar.

Las enfermedades priónicas son muy raras. Solamente 300 casos Se reportan en los Estados Unidos cada año.

Si bien algunas condiciones priónicas se heredan, otras pueden adquirirse al consumir alimentos contaminados y se consideran infecciosas. Los ejemplos incluyen la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (relacionada con la enfermedad de las vacas locas) y el kuru.

Tratamientos posibles

Actualmente no hay tratamiento curativo para las enfermedades priónicas. Sin embargo, existen medicamentos que pueden retardar su progresión.

Los síntomas de una infección pueden variar según el tipo de infección que tenga. Algunos síntomas generales que pueden indicar que puede tener una infección incluyen:

  • fiebre o escalofríos
  • dolores y molestias en el cuerpo
  • sentirse cansado o fatigado
  • toser o estornudar
  • molestias digestivas, como náuseas, vómitos o diarrea

Hay algunas situaciones que siempre deben provocar una visita a su médico.

Consulte a un médico si tiene:

  • Síntomas que empeoran o no mejoran con la atención domiciliaria.
  • Síntomas que son prolongados o recurrentes.
  • respiración dificultosa
  • Un fuerte dolor de cabeza que se presenta con fiebre alta.
  • una erupción
  • hinchazón inexplicable
  • un mordisco de un animal

También es posible que tenga una infección sin tener ningún síntoma. Algunos ejemplos de infecciones que no siempre causan síntomas incluyen el VPH, la gonorrea y la clamidia.

Puede contraer una infección de muchas maneras diferentes.

Contacto directo

Algunas, pero no todas, las infecciones pueden propagarse cuando usted entra en contacto directo con una persona que tiene una infección, ya sea por contacto físico, besarse o tener relaciones sexuales.

El contacto directo con los fluidos corporales de una persona que tiene una infección también puede propagar infecciones en algunos casos. Esto puede incluir cosas como:

  • sangre
  • secreciones nasales
  • saliva
  • semen
  • secreciones vaginales

Por último, algunas infecciones pueden transmitirse directamente de una madre infectada a su hijo a través de la placenta o durante el parto.

Contacto indirecto

Algunos organismos infecciosos se pueden encontrar en todo su entorno. Puedes entrar en contacto con estas cosas y luego contagiarte la infección.

Un ejemplo común de esto es cuando alguien con gripe tose o estornuda. El virus de la influenza puede estar presente en el aire o en objetos tales como manijas de puertas y grifos. Si toca un objeto contaminado y luego se toca la cara, la boca o la nariz, puede infectarse.

A través de alimentos o agua contaminados.

En algunos casos, los alimentos o el agua pueden estar contaminados con organismos infecciosos. Puedes contraer estas infecciones consumiendo cosas como:

  • Alimentos preparados o preparados en condiciones insalubres.
  • Alimentos crudos o poco cocidos, como productos, carnes o mariscos
  • alimentos enlatados inadecuadamente
  • Leches o jugos sin pasteurizar
  • Alimentos que han sido almacenados o refrigerados inadecuadamente.

De un animal infectado

Algunas infecciones se transmiten a personas de un animal infectado. Un ejemplo es el virus de la rabia, que puede contraer si un animal infectado lo muerde.

Otro ejemplo es la toxoplasmosis. Usted puede contraer esta enfermedad parasitaria al cambiar la caja de arena de un gato infectado.

De una picadura de insecto

Hay muchos tipos diferentes de insectos que pican, incluyendo garrapatas, mosquitos y piojos. En algunos casos, puede contraer una infección si un insecto que transporta un microorganismo infeccioso lo pica. Algunos ejemplos incluyen la malaria, la enfermedad de Lyme y el virus del Nilo Occidental.

todas las infecciones son diferentes

No todas las infecciones se propagan de la misma manera. Mientras que una infección puede transmitirse a través de la sangre infectada, otra puede transmitirse por la picadura de un insecto. Siempre es importante tener en cuenta la infección específica cuando se habla de transmisión.

Algunas infecciones tienen síntomas muy característicos. Es posible que su médico pueda hacer un diagnóstico basado en estos síntomas, su historial médico y un examen físico.

En otros casos, puede ser difícil determinar qué tipo de organismo puede estar causando su condición. Por ejemplo, algunas infecciones bacterianas y virales pueden tener síntomas muy similares.

En los casos en que no está claro qué causa su infección, su médico puede tomar una muestra de su cuerpo para analizarla en un laboratorio. De dónde se extrae esta muestra depende de su enfermedad y del tipo de organismo sospechoso. Algunos tipos de muestras pueden incluir:

  • sangre
  • orina
  • taburete
  • nasal o garganta

  • esputo
  • líquido cefalorraquídeo (LCR)

Su médico también puede usar pruebas de imagen, como rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética. En algunos casos, es posible que también quieran tomar una biopsia del tejido afectado para examinarlo.

Hay muchas medidas que puede tomar para prevenir la propagación de infecciones. Asegúrese de seguir los siguientes consejos:

  • Practica la buena higiene de las manos. Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes de comer o manipular alimentos, después de usar el inodoro y antes de tocarse la cara o la boca.
  • Vacunarse. Muchas infecciones se pueden prevenir a través de vacunas. Los ejemplos incluyen, pero no se limitan a: sarampión, tos ferina y hepatitis B.
  • Evite compartir artículos personales. Estos incluyen vasos para beber, cepillos de dientes y cuchillas de afeitar.
  • Practica el sexo seguro.
  • Cubrir cortes o rasguños. Esto puede disminuir las posibilidades de que se infecten. No los recoja ni los rasque.
  • Use repelentes de insectos o sprays. Estos productos pueden ayudarlo a evitar la picadura de mosquitos o garrapatas.
  • Ten cuidado con la comida. Siempre prepare los alimentos en condiciones sanitarias y asegúrese de que se calienten a la temperatura adecuada antes de comerlos.
  • Evitar los animales salvajes. Asegúrese de que el médico examine cualquier mordedura de animal.
  • Saber antes de ir. Si está de viaje, tenga en cuenta cualquier infección común en el área donde se alojará. Algunos de ellos incluso pueden tener vacunas disponibles.
  • Cubra su boca cuando tosa. Si está enfermo, asegúrese de desechar todos los tejidos usados ​​adecuadamente. Si no tiene un pañuelo de papel, tosa en la curva de su codo en lugar de su mano.
  • Quédate en casa si estás enfermo. Esto puede evitar que se propague una infección. Asegúrese de preguntarle a su médico cuándo puede regresar al trabajo o a la escuela.

Las infecciones pueden ser causadas por una variedad de organismos diferentes, incluidos virus, bacterias, hongos y parásitos. Las diferentes formas en que puede contraer una infección pueden ser tan diversas como los organismos que las causan.

Si bien algunas infecciones pueden tratarse en casa, siempre debe comunicarse con su médico si tiene síntomas de una infección que no mejora, empeora o reaparece. Es posible que necesite medicamentos adicionales para tratar su afección.