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Corazón y vascular

¿La carne roja es mala para tu corazón … o no?

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Durante décadas, los estudios científicos han demostrado una conexión entre comer carne roja, como carne de res, cerdo, ternera y cordero, y contraer enfermedades cardíacas. Es por eso que la American Heart Association alienta limitando la cantidad de carne roja que come. (La cantidad correcta es diferente para todos, pero piense en porciones del tamaño de una baraja de cartas y no todos los días).

Y muchos doctores, como Stanley Hazen, MD, PhD, Jefe de la Sección de Cardiología Preventiva, recomienda la dieta mediterránea, que permite poca o ninguna carne roja.

Sin embargo, un nuevo análisis publicado en el Anales de medicina interna (incluso aquí y aquí) cuestiona todo lo que hemos creído sobre la carne roja.


Los autores de estos nuevos informes dicen que la evidencia que relaciona la carne roja con la enfermedad cardíaca (y el cáncer y otras enfermedades) es relativamente débil. Dicen que los datos no son lo suficientemente fuertes como para hacer recomendaciones dietéticas. Eso ha lanzado un aluvión de noticias que afirman que la carne roja ha tenido una mala reputación.

Pero tome esta noticia con un grano de sal. No vayas a reponer tu congelador con filetes y hamburguesas por el momento. El Dr. Hazen explica en estas preguntas y respuestas.

P: ¿Por qué se ha relacionado la carne de res y otras carnes rojas con enfermedades del corazón?

Dr. Hazen: Ha habido innumerables estudios – mirando a cientos de miles de pacientes con millones de años de seguimiento – que muestran una conexión entre comer carne roja, contraer enfermedades cardíacas y morir de enfermedades cardíacas. Es notablemente consistente.

Se debate exactamente cómo la carne roja contribuye a las enfermedades del corazón. Probablemente hay múltiples razones. Dos posibles contribuyentes son los colesterol alto y grasas saturadas contenido en carnes rojas.

Nuevo datos También apunta a colina y carnitina, otros nutrientes en la carne roja. Los microbios en el intestino descomponen estos nutrientes, generando TMAO (N-óxido de trimetilamina). Los altos niveles de TMAO en la sangre aumentan el riesgo de arterias endurecidas, ataque al corazón y derrame cerebral. También puede haber otros factores genéticos o ambientales, o una combinación de factores, que aún no hemos descubierto.


En cualquier caso, hay una conexión. Estoy totalmente en desacuerdo con los nuevos informes que minimizan los estudios dietéticos pasados. Esto es lamentable y, creo, irresponsable.

P: ¿Por qué hacer nuevos informes en el Anales de medicina interna desacreditar estudios anteriores?

Dr. Hazen: Estudios científicos venir en diferentes formas. Los profesionales médicos y de investigación consideran que los "ensayos aleatorios prospectivos" son la mejor y más sólida calidad. Estos ensayos asignan aleatoriamente a algunos participantes a realizar un conjunto de comportamientos y a otros a realizar otro.

Idealmente, todo es igual excepto la única cosa que se está probando. Hay muy pocos ensayos aleatorios a largo plazo que hayan estudiado las dietas humanas con resultados difíciles como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte. Es difícil de hacer porque los humanos somos animales en libertad. Estudios como estos requerirían controlar exactamente qué y cuánto come un grupo de personas día tras día durante muchos años.

Por esta razón, la mayoría de los estudios de dieta son observacionales. Por lo general, requieren que las personas completen cuestionarios sobre sus hábitos alimenticios. Luego, los investigadores analizan las respuestas para determinar el riesgo de enfermedad, por ejemplo, mientras se ajustan a otros factores (como "¿Los consumidores de carne hacen menos ejercicio? ¿Comen más sal?"). Este tipo de estudio no es tan confiable como un ensayo aleatorio porque las personas a veces olvidan lo que comieron o calculan mal. Pero aún puede dar información valiosa.

Los autores que publicaron los nuevos informes en el Anales de medicina interna no realizó un nuevo juicio. En cambio, revisaron estudios anteriores y emitieron un juicio sobre la calidad de los datos. Determinaron que, dado que la mayoría de los estudios sobre los efectos del consumo de carne roja en la salud fueron observacionales, no son lo suficientemente fuertes como para guiar las recomendaciones dietéticas.

P: ¿Por qué no estás de acuerdo con ellos?

Dr. Hazen: Independientemente del tipo de estudio, la investigación muestra consistentemente que cuanta más carne roja coma, mayor será su riesgo a largo plazo de contraer y morir. enfermedad cardiovascular. Hay una asociación clara. Y se ha visto una y otra vez tanto en hombres como en mujeres en varias poblaciones en varios países.


Es cierto, estrictamente hablando, no sabemos si el mayor riesgo es causado por la carne roja o factores asociados (como la salsa de tomate en la hamburguesa, las papas fritas al lado, comer carne en lugar de ensalada). Pero estudio tras estudio ha tratado de adaptarse a estos posibles factores de confusión. El hecho de que estos estudios no sean ensayos aleatorios prospectivos con resultados difíciles no significa que se los deba ignorar.

P: ¿Habrá alguna vez una prueba dietética aleatoria?

Dr. Hazen: Sí. Ha habido muchos, pero generalmente estudian cosas como el peso, la glucosa en sangre o el colesterol. Sería muy costoso y difícil alimentar a las personas con una dieta controlada durante una década o más y contar los ataques cardíacos, por ejemplo.

los Ensayo PREDIMED, publicado en 2013, es probablemente lo más cerca que hemos estado. Estudió a más de 7,000 personas con mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Cada persona fue asignada al azar a una de las tres dietas y fue seguida durante muchos años.

Los investigadores encontraron que las personas que comían una dieta mediterránea tenían un 30-35% menos de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que las personas que comían una dieta estándar baja en grasas. En particular, se instó a las personas que siguen la dieta mediterránea en este estudio a no comer carne roja. Sin embargo, la dieta incluyó otras fuentes de proteínas, como pescado y pollo magro, y muchas verduras, granos, algunas frutas, aceite de oliva virgen extra y nueces.

Es cierto que, en lugar de reducir la carne roja, cualquiera de estos elementos podría haber contribuido a la notable reducción de la enfermedad cardíaca.

P: De una vez por todas, ¿cuál es su consejo para comer carne roja?

Dr. Hazen: Según la mayoría de los estudios científicos, las personas que comen más carne roja tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Aunque de mala gana soy un amante de la carne, aconsejo a las personas que reduzcan su riesgo cardíaco al comer menos carne roja.

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