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La contaminación del aire significa que las mujeres embarazadas no pueden respirar fácilmente

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Las mujeres embarazadas reciben muchas instrucciones para garantizar el bebé más saludable posible: qué comer y beber, qué evitar, qué vitaminas tomar, qué actividades evitar y más.

¿Pero qué hay de respirar?

Los investigadores llevan mucho tiempo preocupados por los efectos de la contaminación del aire en el embarazo, con posibles consecuencias que van desde los nacimientos prematuros y el bajo peso al nacer hasta la presión arterial elevada más adelante en la vida del niño.


"Acabamos de arañar la superficie en esta investigación", dijo el Dr. Beate Ritz, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA.

Ritz, quien es presidente de la Sociedad Internacional de Epidemiología Ambiental, ha realizado estudios desde la década de 1990 que relacionan los niveles de contaminación del aire en el sur de California con las madres que dan a luz antes del término del parto con un peso al nacer por debajo del promedio.

"Cuando comenzamos, algunas personas dijeron que el feto no respira aire, entonces, ¿cómo se vería afectado?" ella dijo. "Ha quedado claro que lo que le está sucediendo a la madre le está sucediendo al bebé, y lo que sucede en el embarazo puede afectar el resto de su vida".

Estudios recientes en los Estados Unidos y en otros lugares han mostrado correlaciones entre las partículas en el aire y la presión arterial alta en madres y bebés, diabetes gestacional (un aumento en el azúcar en la sangre que afecta a las mujeres embarazadas) y presión arterial alta en niños expuestos a contaminación en el útero

Los posibles peligros para los bebés que se desarrollan en un ambiente contaminado se extienden a un mayor riesgo de autismo, asma y el riesgo final: el aborto espontáneo.


"Es muy difícil de medir, porque algunas mujeres podrían perder al feto tan temprano que ni siquiera sabían que estaban embarazadas", dijo Ritz. "Pero una vez que dañas a un feto lo suficiente, no sobrevive".

La contaminación "parece afectar particularmente a las poblaciones vulnerables, como las personas de edad avanzada o con predisposición a la enfermedad", dijo el Dr. Sanjay Rajagopalan, jefe de cardiología del Herrington Heart and Vascular Institute of University Hospital en Cleveland. "Y el embarazo es un estado vulnerable. El feto se encuentra en un entorno donde crece y es vulnerable".

Sin embargo, Rajagopalan, coautor de una declaración científica de la American Heart Association sobre la contaminación del aire y las enfermedades cardiovasculares, dijo que la mayoría de los estudios hasta ahora solo han establecido correlaciones entre el aire contaminado y la enfermedad en lugar de una causa y efecto directo.

Un obstáculo, dijo Rajagopalan, es "es difícil persuadir a las mujeres embarazadas para que participen en la investigación. Pero esto está siendo ampliamente reconocido como un campo para explorar. Es solo cuestión de tiempo".

Mientras tanto, las mujeres embarazadas no deben respirar fácilmente. Para las mujeres embarazadas y todos los demás, dijo Ritz, los peligros de la contaminación deberían impulsar campañas para una mejor calidad del aire en todo el mundo.

Pero es poco probable que eso cambie mucho en nueve meses, trayendo precauciones simples y sentido común a la vanguardia.


Los purificadores de aire interior son una buena idea, dijo Ritz, al igual que mantener cerradas las ventanas que dan a las carreteras y prestar atención a las advertencias sanitarias en los días de alta contaminación.

Rajagopalan enfatiza todos los comportamientos saludables durante el embarazo: comer bien, actividad física, atención prenatal, evitar el alcohol y el tabaco, controlar la presión arterial y otros indicadores de salud, así como reducir la exposición al mal aire.

"Trate de visitar espacios verdes y áreas que probablemente tengan bajos niveles de contaminación del aire", dijo. "Y si no tienes que hacer ese loco viaje en automóvil al centro de Los Ángeles en tu convertible, no lo hagas".



American Heart Association News cubre la salud del corazón y el cerebro. No todas las opiniones expresadas en esta historia reflejan la posición oficial de la American Heart Association. Los derechos de autor pertenecen o son propiedad de la American Heart Association, Inc., y todos los derechos están reservados. Si tiene preguntas o comentarios sobre esta historia, envíe un correo electrónico a editor@heart.org.

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