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Salud General

La diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2

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¿Cuántas veces has leído un artículo que decía "evita estos alimentos si tienes diabetes" o "si eres prediabético?" La verdad es que casi toda esta información hace referencia a la diabetes tipo 2, ya que es más común que el tipo 1. De hecho, de los 30.3 millones de estadounidenses que tienen diabetes, se estima que entre el 90 y el 95 por ciento de estas personas tienen tipo 2. Sin embargo, cada tipo requiere un tratamiento y manejo diferente.

Para explicar la diferencia entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2, consultamos a la endocrinóloga Dra. Kathleen Wyne del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, para que nunca vuelva a confundirlos.

¿Cuál es la diferencia entre diabetes tipo 1 y tipo 2?

Alguien con diabetes tipo 1 no puede producir una hormona llamada insulina, mientras que alguien con diabetes tipo 2 sí puede hacerlo, pero no producen lo suficiente para controlar sus niveles de azúcar en la sangre.


"Las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insulina en el momento del diagnóstico o pueden morir de CAD", dice Wyne.

DKA significa cetoacidosis diabética, una complicación fatal que ocurre cuando la insulina está ausente en el cuerpo. Una persona que tiene diabetes tipo 1 es inherentemente deficiente en insulina porque las células beta en el páncreas que son responsables de producir insulina han sido destruidas. Como resultado, las inyecciones de insulina son necesarias para garantizar que las células no se vean privadas de glucosa (azúcar), su fuente de energía.

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La insulina ayuda a transferir glucosa a estas células, pero cuando la insulina no está allí, el cuerpo comienza a descomponer la grasa y la usa como combustible. Si no se trata, los ácidos llamados cetonas pueden comenzar a acumularse en el torrente sanguíneo, lo que puede conducir a CAD. Es por eso que es vital que las personas con diabetes tipo 1 reciban insulina, ya sea de una bomba o de una inyección.

Según el USDA, hay cinco tipos de insulina.


  • De acción rápida. Esta insulina comienza a funcionar dentro de los 15 minutos de usarla. El mejor momento para usarlo es justo antes o justo después de comer para evitar un aumento en el azúcar en la sangre.
  • De corta duración. Esta insulina funcionará entre 30 minutos y una hora de usarla. Es mejor usarlo de 30 a 45 minutos antes de comer.
  • De acción intermedia. Esta insulina comienza a funcionar entre dos y cuatro horas después de usarla. Se utiliza como un medio para ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre entre comidas.
  • Actuacion larga. Esta insulina también comienza a funcionar alrededor de dos a cuatro horas después de tomarla, pero puede durar hasta 24 horas en el cuerpo.
  • Premezclado Bien nombrada, esta insulina es una mezcla de dos tipos diferentes de insulina: una que ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre durante las comidas y otra que ayuda entre ellas.

"El objetivo de la terapia con insulina es imitar lo que hace el páncreas", dice Wyne. "Esto significa que las personas con diabetes tipo 1 necesitan una insulina de acción prolongada para trabajar en segundo plano o una bomba de insulina, que proporcione una infusión continua de bajo nivel y una insulina de acción rápida con todas las comidas y meriendas".

Alguien con diabetes tipo 2, por otro lado, puede secretar insulina. Sin embargo, se cree que ocurre una de dos complicaciones. Esencialmente, o el páncreas no puede secretar suficiente hormona para permitir que la glucosa ingrese a todas las células que lo necesitan, o el páncreas está trabajando horas extras para producir más hormona porque las células se han vuelto resistentes a ella y, como resultado, no permitir que entre glucosa.

Wyne dice que el factor de riesgo más significativo de la diabetes tipo 2 es tener antecedentes familiares. Por el contrario, solo un tercio de todos los pacientes con diabetes tipo 1 recién diagnosticados conocen a un familiar con la afección.

"Sin embargo, la fisiología de la enfermedad es muy complicada, por lo tanto, hay muchos lugares donde un gen defectuoso podría causar o contribuir a la diabetes tipo 2", agrega.

Las personas que tienen los siguientes trastornos metabólicos también tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2:

  • Hipertensión
  • Dislipidemia mixta
  • Enfermedad del hígado graso
  • Enfermedad cardiovascular
  • Obesidad

La diabetes tipo 2 se puede controlar con dieta y ejercicio, pero en algunos casos, se necesita insulina adicional.


¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes es el precursor de la diabetes tipo 2. Según el informe más reciente de los CDC, alrededor de 84.1 millones de estadounidenses tienen la afección. La prediabetes se puede revertir a través de cambios en el estilo de vida, como reducir las calorías, perder el exceso de peso y comprometerse a hacer ejercicio regularmente.

"Está destinado a ser una señal de advertencia de que es necesario tomar medidas de inmediato y no debe considerarse una entidad de enfermedad crónica que se trataría con una píldora", dice Wyne.

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