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La exploración ocular arroja nueva luz sobre la enfermedad de Alzheimer

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Una nueva investigación realizada por científicos australianos ha demostrado que una exploración ocular rápida y no invasiva puede identificar cambios en la retina que podrían usarse para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

En una primicia mundial, el equipo dirigido por el profesor asociado Peter van Wijngaarden y el Dr. Xavier Hadoux del Centro de Investigación del Ojo de Australia y la Universidad de Melbourne, ha utilizado tecnología especializada de escaneo ocular para detectar personas con enfermedad de Alzheimer temprana.

La investigación, publicada hoy en Comunicaciones de la naturaleza, muestra que la prueba ocular puede identificar con precisión a las personas con altos niveles de beta amiloide, una proteína que se acumula en el cerebro y la retina en personas con enfermedad de Alzheimer hasta 20 años antes del inicio de los síntomas.


El profesor asociado van Wijngaarden dijo que los hallazgos podrían allanar el camino a una nueva prueba de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer y permitir la detección temprana de personas en riesgo.

Las pruebas actuales para la enfermedad incluyen pruebas de líquido cefalorraquídeo (punción lumbar) o escáneres PET cerebrales, que requieren la inyección de un marcador radioactivo.

"Las pruebas existentes son invasivas, costosas y de fácil acceso. Generalmente están reservadas para personas en ensayos clínicos o aquellas con formas atípicas de la enfermedad", dijo el profesor asociado van Wijngaarden.

"Como resultado, muchas personas con problemas de memoria y otros síntomas de demencia se pierden las pruebas de diagnóstico. Esto puede ser angustiante para los pacientes y sus familias. También puede significar que se pueden pasar por alto las causas potencialmente tratables de deterioro de la memoria que imitan la enfermedad de Alzheimer". "

El Dr. Hadoux dijo que el escáner ocular utiliza imágenes hiperespectrales, una forma especializada de tecnología que se usa a menudo en los satélites para escanear la tierra en busca de depósitos minerales, para iluminar el ojo con una luz de color arcoíris.


"Esta tecnología nos ha permitido ver la retina de una manera nueva", dijo.

"Nuestro estudio muestra que existen diferencias entre la forma en que la luz se refleja de las retinas de las personas con depósitos beta amiloides en el cerebro y de las retinas de las personas con niveles más bajos de la proteína".

Los voluntarios del Estudio australiano de imágenes, biomarcadores y estilo de vida (AIBL) sobre el envejecimiento y la Unidad de Neuropsiquiatría del Hospital Royal Melbourne participaron en el estudio. Un segundo grupo de participantes se sometió a imágenes del cerebro y los ojos en Montreal, Canadá.

Los investigadores ahora están validando la tecnología en un estudio más amplio. En una colaboración con investigadores del Proyecto Cerebro Saludable del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, el equipo tiene como objetivo ver si los escáneres oculares pueden detectar los primeros signos de la enfermedad, años antes del inicio del deterioro de la memoria.

"Si se van a desarrollar tratamientos efectivos, necesitarán atacar la enfermedad de Alzheimer temprano, mucho antes de que ocurra un daño cerebral extenso", dijo el profesor asociado van Wijngaarden.

"El desarrollo de una prueba simple para identificar a las personas en riesgo de enfermedad de Alzheimer podría ser tremendamente importante, ya que permitiría probar nuevos tratamientos en etapas tempranas para prevenir o retrasar la enfermedad".




Más información: Xavier Hadoux y col. Imagen hiperespectral in vivo no invasiva de la retina para el uso potencial de biomarcadores en la enfermedad de Alzheimer, Comunicaciones de la naturaleza (2019) DOI: 10.1038 / s41467-019-12242-1

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