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Salud General

Las 7 estrategias que ayudan a las personas a elegir mejores alimentos

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Si bien la elección de alimentos saludables en el supermercado es habitual y sin esfuerzo para algunos, puede ser más desafiante e incluso estresante para otros, especialmente si no tienen mucha experiencia para descifrar una etiqueta nutricional. No importa qué tipo de comprador sea, existen ciertas estrategias para una alimentación saludable, o estímulos alimenticios saludables, que alientan e incluso pueden enseñarnos subliminalmente cómo elegir mejores alimentos.

Un equipo de investigadores examinó 96 estudios y recientemente publicó una investigación en la revista INFORMS Marketing Science que explora la efectividad de varios empujones de alimentación saludable. Lo lograron probándolos en varias intervenciones centradas en mejorar las elecciones de alimentos.

Estas son las siete estrategias para una alimentación saludable, también conocidas como empujones, que los investigadores analizaron, y las dos que funcionan mejor.


Primero, ¿qué es exactamente un "empujón" en este escenario?

En la revista, los autores Romain Cadario y Pierre Chandon citan la definición de un empujón de la novela Nudge: Mejorando las decisiones sobre salud, riqueza y felicidad, de Richard H. Thaler y Cass R. Sunstein:

"Cualquier aspecto de la arquitectura de elección que altere el comportamiento de las personas de una manera predecible (1) sin prohibir ninguna opción o (2) cambiar significativamente sus incentivos económicos. Poner la fruta a la altura de los ojos cuenta como un empujón; prohibir la comida chatarra no lo hace ".

Cadario, quien también es profesor asistente en la Escuela de Administración IÉSEG en París, brinda más aclaraciones al explicar que examinaron "intervenciones en la forma en que se presentan alternativas de elección sin eliminar las opciones de alimentos o cambiar los precios".

Un empujón, en este caso, es simplemente un suave empujón de restaurantes, cafeterías escolares y supermercados para que los consumidores tomen decisiones más saludables.


“Reorganizar un menú o un estante de supermercado es un empujón. Gravar los refrescos o prohibir las bebidas energéticas no lo es ”, dice Cadario.

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Ahora, ¿cuáles son las estrategias más efectivas para una alimentación saludable?

Cada uno de estos empujones se puede dividir en tres categorías: orientado cognitivamente (1-3), orientado afectivamente (4-5) y orientado al comportamiento (6-7).

  1. Etiquetado nutricional descriptivo. Este tipo de etiquetado proporciona el recuento de calorías y la información sobre los nutrientes en el alimento o comida. La etiqueta puede aparecer en alimentos envasados ​​en la tienda de comestibles, frente a comidas preparadas en cafeterías o buffets de autoservicio, o incluso en menús y tableros de menú en restaurantes.
  2. Etiquetado nutricional evaluativo. Este ejemplo de etiquetado es similar al etiquetado nutricional descriptivo, pero con un elemento visual adicional. El etiquetado nutricional evaluativo codificará los incrementos nutritivos del código de color o agregará símbolos o logotipos especiales (piense en caritas sonrientes o logotipos saludables para el corazón) que ayudarán a los consumidores a decidir si la opción es saludable o no.
  3. Mejoras de visibilidad. Esta estrategia permite al consumidor identificar mejor la disponibilidad de opciones de alimentos saludables al hacerlas claramente visibles. En una tienda de abarrotes, esto podría ejecutarse colocando alimentos saludables a la altura de los ojos y los no saludables más arriba o abajo. En un restaurante, esto se haría enumerando opciones de alimentos más saludables en la primera página para que se muestren de manera destacada.
  4. Mejoras hedónicas. Este es el tipo de mejora que un escritor podría organizar mejor. Las mejoras hedónicas requieren descripciones de productos de buen gusto que aumentarán su atractivo. Una descripción como las zanahorias glaseadas con cítricos puede generar un mayor atractivo que las zanahorias salteadas menos descriptivas, por ejemplo. Las exhibiciones de productos también se pueden mejorar de manera elegante, con el ejemplo por excelencia de una colorida pirámide de frutas.
  5. Llamadas de alimentación saludable. Las llamadas de alimentación saludable son tanto verbales como escritas. Por ejemplo, el personal del servicio de alimentos podría preguntar a los niños que pasan por la línea de la cafetería qué verdura les gustaría almorzar, lo que los alienta a elegir uno en lugar de evitarlo. Las llamadas escritas sobre alimentación saludable, como “Haga una nueva elección”, también se pueden mostrar en carteles y calcomanías en cafeterías.
  6. Mejoras de conveniencia. Con un nombre acertado, las mejoras de conveniencia aumentan la facilidad de elegir alimentos saludables al reducir el aspecto laborioso de comer alimentos saludables. Ofrecer frutas y verduras precortadas elimina ese paso tedioso para el consumidor, lo que lo hace más fácil y más deseable para comer. Después de todo, ¿qué tan fácil es romper una bolsa de papas fritas? Otra forma de hacer esto es ofrecer postres indulgentes al final de la línea de la cafetería cuando las bandejas ya están llenas de alimentos saludables que se cargaron al principio de la línea.
  7. Mejoras de tamaño. Este tipo de intervención requiere la modificación del tamaño del plato o tazón aumentando la cantidad de alimentos saludables en el plato o reduciendo la cantidad de alimentos no saludables en él.

Si bien todas estas estrategias se consideraron efectivas, Cadario dijo que las más exitosas fueron los empujones orientados al comportamiento, que son tanto mejoras de comodidad como de tamaño. El menos efectivo del grupo es el etiquetado de calorías.

"Las intervenciones más efectivas cambian directamente los comportamientos sin cambiar lo que la gente piensa o siente", dice.


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