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¿Alguna vez se ha preguntado por qué los artículos en el pasillo de productos no están cubiertos con reclamos de mercadeo? Es difícil cargar una cabeza de brócoli con gráficos elegantes, símbolos y palabras de moda populares, pero es increíblemente fácil de hacer en una caja, lata o paquete. Ahora, no todo lo que viene en un paquete va a ser malo para usted (piense en frutas congeladas o frijoles enlatados), pero en su mayor parte muchos alimentos envasados ​​hacen declaraciones de etiquetas que implican que el producto en su interior mejorará nuestra salud cuando no lo hará Por eso quiero mostrarte los trucos para detectar el lavado de la salud.

Lavado de salud es un término usado para describir las actividades de compañías y grupos que se posicionan como líderes en la cruzada por la buena salud al tiempo que se involucran en prácticas que pueden contribuir a nuestra mala salud. Un buen producto, campaña o servicio se sostiene por sus propios méritos, no en un reclamo de marketing y ofrece una divulgación completa de todos los ingredientes y actividades.

He oído decir que los científicos no podrían inventar una dieta más perfecta que la dieta estadounidense estándar si el objetivo era producir una enfermedad en una población. El lavado de salud funciona porque muchos de nosotros tenemos sobrepeso o estamos enfermos y buscamos una solución fácil para resolver nuestros problemas de salud.


En este estudio, los investigadores encuestaron a los participantes sobre sus percepciones de salud de los alimentos fortificados con vitaminas, descubrieron lo siguiente:

“Cuando los bocadillos llevaban un reclamo de nutrientes para la fortificación de vitaminas, los participantes eran:

1) es menos probable que busque información nutricional en la etiqueta de información nutricional
2) más probabilidades de seleccionar el producto para la compra
3) más propensos a percibir el producto como más saludable
4) Menos probabilidades de elegir correctamente el producto más saludable ".

Somos altamente susceptibles al marketing. De hecho, el nombre del estudio que acabo de mencionar fue “Los bocadillos fortificados con vitaminas pueden llevar a los consumidores a tomar decisiones dietéticas deficientes”. Eso lo dice todo: nos atraen a elegir alimentos que no apoyan nuestra salud porque creemos lo que está en el paquete. Esto es muy poderoso.

Compramos las reclamaciones que se proclaman en los paquetes de alimentos y en los anuncios porque deseamos desesperadamente que funcionen. Seguimos haciendo esas compras y los mercadólogos siguen marcando, proclamando, y en muchos casos fabricando por completo, declaraciones de propiedades saludables en los alimentos procesados ​​y empaquetados que están vendiendo. Muchas de las afirmaciones no tienen sentido, están fuera de contexto o no tienen ningún sentido en absoluto.


¿Alguna vez has visto alguno de estos términos en una etiqueta?

  • Bajo en grasa
  • Bajo en calorías
  • Libre de grasas
  • Sin azúcar
  • Natural
  • 100% natural
  • Fortificado con (vitamina D, vitamina C, calcio, etc.)
  • Elaborado con ingredientes totalmente naturales.
  • Elaborado con ingredientes reales.
  • Hecho con fruta real.
  • Bajo en sodio
  • Colesterol bajo
  • Libre de colesterol
  • Fuente de fibra
  • Fuente de omega-3
  • Fuente de probióticos.
  • Proporciona el X% de la cantidad diaria recomendada de (proteína, fibra, calcio, hierro, etc.)
  • Libre de … (colores artificiales, sabores artificiales, etc.)
  • Sin gluten
  • Libre de lácteos
  • Vegano

Hay muchas más iteraciones de las declaraciones de etiquetas anteriores y adicionales, pero sería imposible enumerarlas todas aquí.

Las regulaciones de la etiqueta del producto sobre reclamos de salud varían según el país en el que se encuentre. Aquí, en Canadá, donde estoy, reclamos de salud son "Cualquier representación en el etiquetado o publicidad que declare, sugiera o implique que existe una relación entre el consumo de un alimento y la salud".

Algunos términos, como los naturales, están completamente desregulados y no tienen mucho significado. Otros términos, como bajo en sodio o bajo en grasa, requieren que el producto contenga menos de un cierto número de gramos de sodio o grasa para poder realizar la declaración en la etiqueta.

El lavado de salud puede llamar la atención sobre los beneficios de un nutriente (fortificado con calcio, una porción completa de omega 3, etc.) en un intento por hacernos creer que están sanos. Pero esos atributos de nutrientes de un producto no niegan todos los otros ingredientes que destruyen la salud que también se encuentran en ese alimento. Por ejemplo, algo podría ser bajo en azúcar o sin azúcar, pero en su lugar cargado con edulcorantes artificiales. Una caja de cereal puede estar libre de "colores o sabores artificiales" pero empacada con azúcar o sodio. Es como tratar de enmascarar una pila de basura humeante con un poco de ambientador.

Aprender a descifrar estas afirmaciones es confuso y el juego siempre está cambiando. Aquí están mis 8 mejores consejos para evitar ser lavado de salud.

1. Lea los ingredientes primero.

Si es un producto en el estante, siempre es mejor juzgar algo por lo que hay en la caja, no por lo que se promete a través del exterior en diseños grandes, fabulosos y emocionantes. Siempre miro hacia un lado o hacia atrás de la caja para leer los ingredientes antes de mirar cualquier otra cosa en el paquete.

La única parte de una etiqueta que vale la pena leer es la lista de ingredientes. Por favor leelo. Si no pudiera comprar cada uno de los ingredientes de la lista y hacer el artículo usted mismo en su cocina si así lo desea, luego coloque la caja / lata / cartón / bolsa y sáquese a un lado.


2. Natural y orgánico no significa "saludable" (y ahora rara vez significa natural o 100% orgánico).

El hecho de que un alimento esté en un pasillo de alimentos naturales o en una tienda de alimentos saludables no significa que sea saludable. Esto también se aplica a alimentos especiales como sin gluten, kosher, sin lácteos, etc. Algo que no tiene gluten todavía podría estar cargado de azúcar, incluir aceites poco saludables o estar lleno de ingredientes que dañan a nuestros niños. Con los alimentos orgánicos, examine las etiquetas ya que algunos artículos pueden tener solo un cierto porcentaje de ingredientes orgánicos en lugar de ser completamente orgánicos.

Si algo dice "completo", o "natural" u "orgánico", la etiqueta del ingrediente debería contar la verdadera historia. Dicho esto, tenga cuidado con los trucos furtivos como el símbolo * en ciertos ingredientes con letra pequeña debajo, lo que lleva a elementos que probablemente tienen su propia lista de ingredientes.

3. Cuidado con los sabores naturales + colorear

Muéstrame un árbol de 'Sabores naturales' o 'Coloración natural'. No hay mucho que sea natural acerca de los sabores y colorantes naturales. El origen de estos ingredientes puede haber sido un alimento completo, pero la cantidad de procesamiento químico por el que han pasado los convierte en algo completamente diferente.

4. Cuanto más grande sea la reclamación, generalmente más lavado de salud tendrá ese producto.

Cuanto más grande sea la etiqueta, cuanto más llamativa sea la declaración de propiedades saludables, mayor será la posibilidad de que sea un producto lavado a la salud. Los alimentos reales y enteros hablan por sí mismos. Si un producto tiene una serie de reclamos de salud llamativos, soy inmediatamente escéptico de que la compañía se jacta de cubrir o enmascarar los ingredientes pobres o de intentar inclinar las percepciones a su favor.

5. Asegúrese de que la mayor parte de su dieta no viene en ningún envase para reclamarla.

Las frutas, los vegetales, los frijoles, las lentejas, las hierbas, los granos enteros, las nueces, las semillas y los alimentos orgánicos y de origen natural son increíblemente nutritivos, pero por lo general no se ve el lavado de salud en los pasillos de los productos. Estos son los alimentos que deben ser el pilar de nuestras dietas: nos ofrecen energía, equilibran los niveles de azúcar en la sangre, reducen la inflamación, mejoran el sueño y nos ayudan a hacer caca.

6. Ignore la etiqueta de nutrición o el panel de información nutricional.

Significa absolutamente nada. Puedes aprender más sobre leer las etiquetas de nutrición aquí, pero en general, no soy un gran fanático de los números. Por ejemplo, me preocupo menos por los gramos de grasa y más sobre lo que realmente está en la lista de ingredientes. Si hay grasas y aceites buenos, es mejor que coma alimentos con más calorías de las grasas que de los carbohidratos / azúcar. Además, los tamaños de porción que figuran en las etiquetas suelen ser suficientes para alimentar a un gatito pequeño, por lo que probablemente comas el triple de la cantidad.

7. Si un alimento lleva una reclamación reconocida por una organización gubernamental, manténgase alejado.

Las regulaciones sanitarias dictadas por el gobierno no siempre son lo mejor para nuestra salud. (Esto también se aplica al% de valor diario que aparece en las etiquetas de nutrición).

8. Cuidado con la división de ingredientes.

Aquí es donde una compañía dividirá ciertos ingredientes para que no aparezcan primero en la lista de ingredientes. Los ingredientes en una etiqueta se enumeran por peso. A menudo, las empresas de alimentos envasados ​​dividen el azúcar en glucosa, fructosa, azúcar de caña, azúcar de remolacha, jarabe de maíz, malta de cebada, melaza, etc. Usan cualquier número de nombres y utilizan unos cuantos diferentes para que el azúcar no aparezca primero en la lista de ingredientes.

La mayoría de los reclamos de etiquetas se centran en describir o resaltar ciertos nutrientes en los alimentos, no el impacto real que todo el producto tendrá en nuestra salud. Una vez que comencemos a aplicar un ojo crítico y agudo a los reclamos sobre los paquetes de alimentos y lo que realmente significan, más nos sentiremos capacitados para elegir los productos que van a apoyar nuestro bienestar óptimo.

Es posible que una vez que comience a leer las listas de ingredientes y aprenda a detectar el lavado de la salud, terminará poniendo más productos en el estante de lo que coloca en su carrito. Y esta es una gran señal para las tiendas y empresas de que queremos comida real, no comida poco saludable que se envuelve en un paquete de lujo.

¿A qué reclamo nutricional caes víctima más a menudo?

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