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Salud General

Laxantes para niños: ¿son seguros?

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Los niños están constipados y se está convirtiendo en un problema creciente. El estreñimiento pediátrico representa el 25% de las derivaciones a gastroenterólogos y, más comúnmente, los médicos recomiendan laxantes de venta libre para que los niños se ocupen de lo que es en gran medida un problema mecánico. Esto significa que a los niños se les está dando una solución curita para algo que a menudo tiene una causa raíz muy clara. Y entonces la pregunta persiste: ¿son seguros los laxantes para los niños? Y si no lo son, ¿cuáles son las consecuencias a corto y largo plazo?

'¡Todos cagan!' según un popular libro infantil. Pero hacer ¿ellos? Si observamos a la población adulta, sabemos que casi el 20% de la población de América del Norte está estreñida y gastamos la friolera de 800 millones de dólares en laxantes por año. La pregunta es, ¿cuándo comenzó esto? Los niños no son inmunes al estreñimiento, hasta El 8% de los niños estadounidenses están estreñidos y hasta el 36% en los países en desarrollo. Está dentro las 10 principales quejas los pediatras ven en sus oficinas. Financieramente, los servicios de salud (médicos, visitas de emergencia, especialistas, etc.) para abordar el estreñimiento infantil son cerca de $ 4 mil millones todos los años.

¿El mayor desafío de todos? Muy pocos de los tratamientos, incluidos los laxantes, abordan la causa raíz.


Causas del estreñimiento pediátrico

Definitivamente hay cierta superposición con las causas de los adultos, pero los niños tienen sus razones únicas para el estreñimiento. Tenga en cuenta que El 95% del estreñimiento infantil es funcional. – eso significa que no tiene una causa fisiológica, como una afección, enfermedad o anomalía en particular. Algunas de las razones por las cuales los niños se estreñen son:

  • Intolerancias alimentarias o alergias. Estos pueden ser una causa de estreñimiento pediátrico. Este es uno grande y con demasiada frecuencia se ignora, ya que puede considerarse un desafío probar o cumplir. Sin embargo, considere lo que haría como padre si su hijo tuviera alergia a las nueces. El estreñimiento puede no ser mortal, pero impacta absolutamente la calidad de vida de su hijo. Niños con la sensibilidad al gluten puede tener síntomas similares a los de los niños con enfermedad celíaca (que es muy difícil de diagnosticar por completo en niños) e incluye estreñimiento. Leche de vaca en particular puede ser especialmente estreñimiento para niños.
  • Azúcar y Alimentos Refinados: Esto está relacionado tanto con la falta de consumo de fibra como con el impacto que el azúcar y los alimentos refinados tienen en el microbioma de los niños (y adultos por igual). Los alimentos ricos en azúcar pueden alterar el equilibrio microbiano en el intestino y contribuir directamente tanto al estreñimiento como al estreñimiento intermitente y la diarrea, a menudo asociada con el síndrome del intestino irritable.
  • No hay suficiente fibra. La fibra es esencial para las heces buenas porque da volumen a nuestras heces. Nuestros intestinos son un músculo y la fibra les da ejercicio. Si las dietas de los niños son erráticas o si son quisquillosos, puede ser difícil lograr que coman suficientes frutas, verduras, frijoles, nueces, semillas y otros alimentos fibrosos que los ayudarán a defecar.
  • No hay suficiente agua. El agua nos ayuda a absorber la fibra que comemos y transporta a través de nuestros intestinos y sale por la puerta trasera. Por lo general, si estamos deshidratados, no defecaremos adecuadamente ni tendremos que hacer heces duras y secas que sean difíciles de pasar.
  • No hay suficiente ejercicio. Los niños pueden pasar mucho tiempo siendo sedentarios, al igual que los adultos. Entre sentarse en la escuela y pasar tiempo frente a las pantallas, es posible que los niños no tengan suficiente aire fresco y no hagan ejercicio para bombear la caca a través de los intestinos.
  • Manteniéndolo adentro. Probablemente has estado cerca de un niño que está bailando, claramente necesitando orinar, pero se niega a ir. A veces, los niños resisten las ganas de defecar. Puede ser porque no quieren detener la actividad que están haciendo (jugar un juego, ver un programa, etc.), o tienen algún tipo de miedo de ir al baño (vea el siguiente punto).
  • Estrés o miedo a ir al baño. Los temores al baño pueden parecernos irracionales para nosotros como adultos, pero para los niños son muy reales. Tal vez siempre se sienten apurados cuando tienen que ir, tal vez experimentan calambres o dolor al defecar y eso les da miedo, o tal vez no les gustan los baños públicos o escolares. Niños que tuvieron más dificultades para ir al baño también son más propensos a estar estreñidos.
  • Estrés y ansiedad en general.. Existe una profunda conexión entre el intestino y el cerebro, llamado sistema nervioso entérico. Cuando estamos estresados, nuestras mentes impactan nuestros intestinos y viceversa. Si un niño está preocupado o ansioso, puede tener problemas para ir al baño.

No es fácil ver sufrir a un niño y muchos padres recurren a laxantes pediátricos para ayudarles a aliviar sus síntomas.

Opciones Laxantes Comunes

Nota: las marcas pueden variar según el lugar donde viva.


Ablandadores de heces u osmóticos

Lo que hacen: Estos ayudan a atraer agua a las heces para que pueda pasar más fácilmente.

Efectos secundarios a corto plazo: Incluye náuseas, vómitos, calambres, diarrea y deshidratación.

Laxantes Osmóticos Comunes

Polietilenglicol
Nombres de marca:
MiraLAX, Dulcolax Balance, GoLytely, MiraLax, Glycolax, GoEvac, CoLav, CoLyte, GaviLyte-C, GaviLyte-G, GaviLyte-N, NuLYTELY, solución electrolítica de polietilenglicol, polietilenglicol en polvo, TriLyte
Riesgo de uso: Este producto no se recomienda para niños menores de 2 años y los niños mayores no pueden tomarlo por más de 2 semanas. Los riesgos a largo plazo incluyen úlceras, deshidratación y desequilibrios electrolíticos, y toxicidad renal potencial.

Hidróxido de magnesio
Nombres de marca: Leche de Magnesia, Flota Pedia-Lax
Riesgo de uso: No se ha establecido la seguridad para niños menores de 2 años. Riesgos a largo plazo incluyen insuficiencia renal, síntomas similares a la apendicitis, dolor abdominal, obstrucción intestinal y daño cardíaco.

Lactulosa
Nombres de marca: Enulosa, Kristalosa, Constulosa, Generlac
Riesgo de uso: Desequilibrio electrolítico, desequilibrio de azúcar en la sangre

Citrato de magnesio
Nombres de marca: Citroma
Riesgos de uso: La seguridad no está establecida en niños menores de 2 años. solo se usa ocasionalmente para el estreñimiento.

Sorbitol
Nombres de marca: Sorbitol
Riesgos de uso: Desequilibrio electrolítico y deshidratación.


Lubricantes

Lo que hacen: Estos a menudo son aceites, como el aceite mineral, que ayudan a 'engrasar' las heces para que puedan pasar.

Efectos a corto plazo: Calambres, náuseas, vómitos, incontinencia, mala absorción (especialmente de vitaminas liposolubles), secreción rectal.

Aceite mineral
Nombre de la marca: Llanura de Kondremul
Riesgos de uso: El aceite mineral es un subproducto de la industria del petróleo y puede aumentar nuestro riesgo de cáncer.


Estimulantes

Lo que hacen: Estos funcionan rápidamente y se dirigen a los músculos intestinales para que puedan poner en marcha la caca de inmediato.

Efectos a corto plazo: Estos pueden ser bastante duros en algunos casos y pueden causar hinchazón, náuseas, diarrea, molestias abdominales, erupción de pañal y ampollas.

Laxantes Estimulantes Comunes

Senna
Nombres de marca: Senokot, ExLax Regular Strength, Pastillas Laxas, Little Tummys Stimulant Stimulant Drops, Senexon, SennaGen, Senna Smooth, ExLax Maximum Strength, SenokotXTRA
Riesgos de uso: Dedo clubbing (cuando cambia la forma de tus dedos). Este no se recomienda para niños menores de 2 años y puede ser potencialmente tóxico para niños menores de seis años si tienen hasta 15 mg.

Bisacodilo
Nombres de marca: Dulcolax, Correctol, BisacEvac, Bisacolax, Codulax, Alophen, Feen A Mint, Laxante estimulante de la flota, Laxit, Modane
Riesgos de uso:
Debido a que esta debe tomarse como una tableta, no se recomienda para niños menores de seis años. Los riesgos incluyen sangrado rectal, obstrucción intestinal y dependencia laxante.


Agentes de carga

Lo que hacen: Estos son esencialmente suplementos de fibra para ayudar a proporcionar volumen a las heces.

Efectos a corto plazo: Puede incluir gases, hinchazón y estreñimiento.

Psyllium
Nombres de marca: Metamucil, Fiberall, Fibra Perdiem
Riesgos de uso: El psyllium en sí mismo no es un ingrediente peligroso. Desafortunadamente, son todas las cosas innecesarias adicionales como colores artificiales, conservantes y un montón de azúcar que pueden ser dañinas. Puede leer completamente sobre la seguridad de Metamucil aquí.


Los ingredientes no activos en laxantes

Los ingredientes "no activos" o "no medicinales" en las etiquetas son los componentes que no tienen la acción principal, pero generalmente se usan para unir, colorear, dar sabor o agregar vida útil a un producto. Los laxantes para niños pueden estar en tabletas masticables o en forma líquida, y los fabricantes de laxantes terminan agregando colores y sabores artificiales para que sepan mejor.

Algunos ingredientes comunes "no activos" o no medicinales incluyen:

Esencialmente, lo que tenemos aquí son colores artificiales, sabores, aditivos y un montón de edulcorantes. ¿Y realmente necesitamos darle a nuestros hijos más azúcar?


El problema con los laxantes de los niños es que cuando el estreñimiento se convierte en un problema crónico, se vuelven dependientes de ellos. Por lo tanto, constantemente les está dando estos ingredientes dañinos adicionales diariamente, al tiempo que aumenta su dependencia del uso de laxantes para defecar.

Además, con niños mayores, como preadolescentes y adolescentes, el abuso de laxantes puede convertirse en un método de pérdida de peso perjudicial.

¡Queremos que nuestros hijos tengan una caca saludable de por vida y hay varias formas físicas y emocionales en que podemos apoyarlos en esto!

Aumenta la ingesta de alimentos enteros a base de plantas

Sabemos que los alimentos de origen vegetal como las verduras, frutas, nueces, semillas, frijoles y legumbres son fuentes ricas en fibra, así como vitaminas y minerales que son esenciales para la salud de los niños. Alimente a sus hijos con vegetales crudos y cocidos para obtener variedad, y haga que participen tanto como pueda en el proceso de cocción. Llévelos con usted a la tienda de comestibles y déjelos escoger frutas y verduras, y involucrarlos en la cocina (utilizando herramientas apropiadas para la edad).

Más consejos e inspiración para recetas aquí:

Eliminar alérgenos comunes

La evidencia indica que esto puede ayudar con el estreñimiento de los niños. Recomiendo eliminar el gluten y los lácteos como punto de partida. Luego puede expandirse para tratar de eliminar los huevos, la soya, las nueces, el maní y el pescado / mariscos. Experimenta para ver qué funciona y qué no.


Experimente con ALIMENTOS ricos en fibra

Las verduras son la mejor opción. También puede agregar alimentos voluminosos como la chía y el lino, que también tienen propiedades mucilaginosas que son beneficiosas para el tracto digestivo. El psyllium funciona mejor cuando se toma solo para el estreñimiento, mientras que el chia y el lino se pueden agregar a una serie de recetas deliciosas como el pudín o los batidos de chia.

Aumenta el consumo de líquidos

Procure que sus hijos beban más líquidos. El agua es la mejor opción, o tés de hierbas si les gustan. También puede optar por batidos, jugo verde, caldo de verduras o caldo de huesos, leche de nueces o leche de coco. Recuerde que las frutas y verduras también tienen un alto consumo de agua, así que eso también cuenta.

Darles tiempo en el baño

Nuestras vidas están muy programadas, y a menudo eso se extiende a la vida de nuestros hijos. Es importante darles a los niños el tiempo y el espacio para ir al baño, lo que los alienta a relajarse por completo y defecar. Los niños más pequeños pueden apreciar que estés allí, leyéndoles un libro o tocando música o cantando canciones.

Comience a crear hábitos intestinales permitiendo que su hijo entre 5 y 10 minutos en el baño, incluso si eso significa levantarse un poco antes. Si parece imposible durante la semana, comience los fines de semana y luego pase a los días escolares.

Descifre los temores de los baños y enfréntelos

Como mencioné anteriormente, los niños pueden tener miedo de defecar por una razón en particular. Analice cuál es esa razón y luego determine la mejor solución. Si es necesario, reclute miembros de la familia, maestros o profesionales médicos para que lo ayuden.

Prueba los probióticos

Los probióticos son importantes para la digestión, la inmunidad y la salud del cerebro. Son beneficioso para el estreñimiento adulto, reduciendo el tiempo de tránsito y mejorando la consistencia y frecuencia de las heces. En niños, los probióticos pueden mejorar los síntomas de estreñimiento crónico y puede reducir el dolor abdominal. Recomiendo trabajar con su profesional de la salud natural favorito para obtener las mejores dosis.

Alternativamente, puede intentar agregar alimentos fermentados a la dieta de su hijo para obtener un beneficio probiótico.

Masaje abdominal

Masajear la lata del vientre ayudar a mejorar el estreñimiento y calidad de vida. Puede hacer esto para niños pequeños masajeando con movimientos circulares, comenzando en el lado derecho (donde comienza el colon) y luego moviéndose hacia la izquierda, hacia abajo y hacia la derecha nuevamente. Los niños mayores pueden querer probar esto ellos mismos.

Consigue un orinal achaparrado

El inodoro no es el mejor invento cuando se trata de la salud intestinal. Durante miles de años, nos pusimos en cuclillas; esto ayuda a apoyar los músculos del colon y a impulsar la eliminación. Hay orinales achaparrados del tamaño de un niño que los ayudarán a ponerse en una buena 'posición para defecar'.

Hable acerca de defecar abiertamente

Hay mucho secreto y vergüenza acerca de defecar en nuestra sociedad. Si los niños tienen miedo de hablar al respecto, también pueden sentirse intimidados por hacerlo. Trate de evitar hacer comentarios negativos sobre las deposiciones, ya sean suyas o de su hijo. Hable acerca de defecar: ¡sea abierto y orgulloso!

Puede ser un desafío determinar cuál es la causa de su hijo. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia su pediatra puede no tener el tiempo para solucionar problemas con usted y puede pasar a recomendar laxantes y luego, después de un tiempo, recomendar un alcance. Esto puede tener un efecto perjudicial aún más y contribuir a un aumento de las asociaciones estresantes para su hijo. Dado que la mayoría de los problemas de estreñimiento en los niños son funcionales, puede ser simplemente una cuestión de prueba y error determinar cuáles son los principales factores contribuyentes. Vale la pena perseguirlo y administrarlo lo antes posible, para ayudar a garantizar hábitos de baño sanos y naturales a medida que su hijo crece.

Si tiene algún consejo que haya funcionado para sus hijos, ¡comparta los comentarios!

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