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Llevando la educación del cannabis de sentido común a las masas

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Cuando la madre de 70 años de Kent Hutchison viajó a Colorado en 2014 para explorar el uso de la marihuana para aliviar su dolor crónico, recibió diferentes consejos, a menudo contradictorios, de cada dispensario que visitó.

Dos años más tarde, cuando su compañera Angela Bryan preguntó a sus médicos sobre el uso de cannabis para calmar los efectos secundarios de sus tratamientos contra el cáncer de seno, se encontró con hombros encogidos y un piso: "No tenemos idea de qué decirle".

"La legalización ha llevado a un acceso sin precedentes al cannabis, una industria proyectada de $ 60 mil millones para 2025, y uno de los sectores de trabajo de más rápido crecimiento en la economía. Sin embargo, incluso hoy en día existe muy poca información basada en evidencia para las personas que desean sopesar a los profesionales y contras ", dice Hutchison, profesor de psicología e investigador de cannabis en el Laboratorio CHANGE de CU Boulder. "La gente tiene hambre de conocimiento".


Para llenar el vacío, Hutchison se ha asociado con la plataforma global de aprendizaje en línea Coursera para lanzar una serie educativa única en su tipo "Cannabis medicinal: efectos sobre la salud del THC y el CBD".

Lanzado en junio, el nuevo programa en línea de cuatro cursos, conocido como especialización, está destinado a médicos, profesionales de la industria del cannabis, pacientes, familiares y personas en general curiosas. A través de conferencias en video de Hutchison, lecturas y entrevistas de invitados con científicos y profesionales de la salud, su objetivo es responder preguntas como:

¿Cómo puede la marihuana realmente ayudar a los pacientes con cáncer, insomnio, dolor crónico o trastornos convulsivos? ¿Cuál es la diferencia entre THC (tetrahidrocannabinol) y CBD (cannabidiol)? ¿Qué cepas son mejores para qué condiciones? ¿Y qué pueden hacer las personas que lo usan con fines medicinales para reducir los riesgos y maximizar los beneficios?

Los 40 millones de usuarios globales de Coursera pueden auditar algunos elementos de la especialización de forma gratuita. Aquellos que quieran obtener un certificado de finalización deben suscribirse por $ 49 por mes hasta que hayan completado los cursos y presenten los cursos para una calificación. La especialización también se incluirá en el programa CU en Coursera, lo que permitirá a los estudiantes, el profesorado y el personal obtener el certificado de finalización sin costo.

"Esta plataforma nos permite llegar a audiencias que tal vez no puedan venir a CU Boulder o que no estén interesadas en el crédito académico pero que aún estén realmente interesadas en este tema", dice Christopher Haynes, director asociado de diseño de experiencia de aprendizaje en CU, y señala que los cursos populares en Coursera pueden atraer a decenas de miles de estudiantes. "No hay nada como este curso".


Compartir investigaciones de vanguardia

Desde 2014, Hutchison y el profesor Bryan, también profesor de psicología y neurociencia, han sido pioneros en nuevos métodos para estudiar los impactos del cannabis en la salud, utilizando un laboratorio de farmacología móvil (una camioneta blanca que viaja a hogares sujetos para realizar estudios). Actualmente tienen varios proyectos de investigación en marcha que exploran los impactos del cannabis en el dolor, la ansiedad, los trastornos del sueño y otras afecciones.

Si bien el campo de investigación es joven, algunos estudios ya han arrojado luz sobre los riesgos y beneficios. Sin embargo, muchos siguen sin estar informados.

"Las personas no obtienen información de los proveedores de atención médica o de los funcionarios de salud pública. Más bien, la obtienen de Internet, las redes sociales y otras fuentes que no siempre son confiables", dice Hutchison, quien también enseña un crédito completo de 3 créditos. clase semestral PSYC 4541: Temas especiales en psicología y neurociencia: cannabis y salud para estudiantes de CU Boulder.

La nueva especialización Coursera consta de cuatro cursos, cada uno de cuatro semanas de duración con una expectativa de 2 a 5 horas de trabajo por semana. Los estudiantes pueden moverse a su propio ritmo.

Cubrirá la historia de la planta y la composición química, las últimas investigaciones sobre sus impactos en la salud y consejos, como comenzar con una dosis más baja de THC y aumentarla lentamente si es necesario, sobre cómo reducir los efectos secundarios y maximizar los beneficios para la salud.


"Estamos tratando de ayudar a las personas a evitar la situación común en la que toman demasiado y tienen una mala reacción", dijo Huchison.

Las tareas incluyen ir a un dispensario para hacer preguntas sobre el control de calidad y preguntarle a un médico qué saben sobre el THC y el CBD. Hutchison espera ver a todos, desde licitadores hasta médicos, obtener la especialización y mostrar su certificación con orgullo.

Jessica LeBlanc tiene la intención de hacerlo. Se graduó de CU Boulder en mayo con un título en psicología, ha tomado clases con Hutchison antes y ahora va a la escuela para ser un herbolario certificado.

"Esta especialización será un gran complemento para mi carrera", dice ella. "Obtiene todo el espectro imparcial sobre el cannabis y puede expresar sus propias opiniones sobre si podría ser adecuado para usted, su paciente o su ser querido".



Más información: Cannabis medicinal: efectos sobre la salud del THC y el CBD en Coursera: www.coursera.org/specializatio… cts-cannabis-thc-cbd

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