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Salud General

Lo que realmente necesita saber sobre la epilepsia

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Cuando piensas en una convulsión, probablemente piensas en la versión clásica de Hollywood: una persona temblando violentamente, cayendo al suelo y desmayándose. Pero es posible que se sorprenda al saber que las convulsiones no siempre son tan obvias.

Según los CDC, millones de personas en todo el mundo tienen epilepsia. No tiene cura conocida, y está marcada por ataques impredecibles. Muchas personas viven con la condición toda su vida. Y en algunos, como la estrella de Disney Channel Cameron Boyce, puede ser mortal. Está surgiendo una nueva investigación sobre formas de tratar la epilepsia y ayudar a las personas a vivir sin convulsiones. En los últimos años, los científicos han aprendido mucho sobre este antiguo trastorno. The Remedy habló con expertos en todo el país para revelar las cosas que necesita comprender sobre la epilepsia. Esto es lo que dijeron.

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¿Qué es exactamente la epilepsia?

Cerebro y encefalografía en pacientes con epilepsia durante un ataque convulsivo

"La epilepsia es una afección neurológica caracterizada por convulsiones recurrentes", dice la Dra. Elizabeth Felton MD, Ph.D., Profesora Asistente en el Departamento de Neurología del Universidad de Wisconsin-Madison. Las convulsiones ocurren cuando una explosión de actividad eléctrica en el cerebro va más allá de sus límites normales. Esto provoca una tormenta eléctrica descontrolada en el cerebro.

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Es probable que conozca a alguien con epilepsia

Danny Glover

Más de 65 millones de personas en todo el mundo están afectadas por la epilepsia, y 3.4 millones en los EE. UU. De hecho, la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más comunes en la Tierra, según el Organización Mundial de la Salud. La enfermedad afecta tanto a adultos como a niños y es una de las primeras condiciones registradas: documentos escritos que datan de 4000 a. C. Se han encontrado que hablan de epilepsia. De hecho, hay muchas celebridades que tienen epilepsia, incluido el actor Danny Glover, el jugador de fútbol profesional Jason Snelling y el artista ganador del Premio Grammy Prince.

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Para la mayoría de las personas, la causa es desconocida

Médico señalando con la pluma el problema cerebral en el resultado del estudio de resonancia magnética

Aunque está tan extendido, la causa de la epilepsia es desconocida para más del 50 por ciento de las personas diagnosticadas de acuerdo con el NHS Hay algunas afecciones relacionadas con la epilepsia, que incluyen lesiones graves en la cabeza, daño cerebral, meningitis (una infección en el cerebro) y ciertos síndromes genéticos.


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Las auras pueden oler a goma quemada

Fuego, neumáticos en llamas

Algunas personas tienen una advertencia llamada "aura" que se produce antes de que ocurra una convulsión. El aura puede sentir temor o déjà vu, y técnicamente es una convulsión en sí misma. "Muchas veces las personas dicen que huelen a goma quemada o cuero quemado", dice el Dr. Lance Lee, neurólogo en Glendale, California. "Algunos tienen síntomas visuales como luces intermitentes, y algunas personas tienen migraña. Todo esto podría ser un aura. Pero no le sucede a todos".

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Las convulsiones pueden no parecerse a lo que esperarías

mujer con una tranquila expresión inexpresiva mirando tranquilamente a la cámara

Algunas personas tienen lo que pensarías como un ataque clásico: caer al suelo con convulsiones incontrolables. Pero eso no es cierto para todas las personas con epilepsia. "Hay muchas formas diferentes en que las convulsiones pueden presentarse", dice el Dr. Felton. "A veces no se puede saber con solo mirar a una persona que está teniendo una convulsión".

La mayoría de las personas con epilepsia tienen ataques de conciencia focal alterados. De acuerdo con la Fundación para la epilepsia, estas convulsiones focales comienzan en una parte del cerebro. Las convulsiones de inicio focal pueden hacer que una persona haga cosas repetidas involuntariamente, como golpearse los labios de manera persistente, mirar fijamente en blanco, tocarse la ropa o deambular. Los movimientos bruscos en todo el cuerpo generalmente ocurren con convulsiones que afectan a ambos lados del cerebro a la vez.

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Tener una convulsión no necesariamente significa que tiene epilepsia

mujer con una tranquila expresión inexpresiva mirando tranquilamente a la cámara

Las convulsiones son un síntoma de epilepsia, pero puede tener convulsiones sin que se le diagnostique la afección. "La epilepsia generalmente no se diagnostica hasta que una persona tiene más de una convulsión en 24 horas", dice el Dr. Felton. Las convulsiones pueden ser causadas por otros problemas. En los niños pequeños, por ejemplo, un aumento rápido de la temperatura corporal a veces desencadena convulsiones febriles. El diagnóstico de epilepsia generalmente se realiza después de que alguien ha tenido más de dos convulsiones no provocadas, lo que significa que no se debe a una infección, lesión o abandono de drogas o alcohol.

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Las luces intermitentes no son lo único que desencadena una convulsión

láser en una discoteca

Probablemente haya visto las advertencias para que las personas con epilepsia eviten ver programas de televisión con luces estroboscópicas. Pero fotosensibilidad solo desencadena convulsiones en aproximadamente el 3% de las personas con epilepsia. Los desencadenantes más comunes son la privación del sueño y la fiebre. "Incluso si está tomando su medicamento, si tiene una temperatura alta, puede tener una convulsión. A veces no tenemos control sobre ella", dice el Dr. Lee. "Tienes un desfase horario de un vuelo que viene de Asia o Europa, ¿cómo vas a controlar tu ciclo de sueño? No vas a dormir normalmente. Así que, desafortunadamente, podrías tener un ataque revolucionario".

Otros factores desencadenantes comunes incluyen medicamentos omitidos, alcohol, uso de drogas ilegales, infección, enfermedad y estrés. A veces no hay un desencadenante particular.

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Las convulsiones menstruales son una cosa

Mujer con manos sosteniendo su entrepierna

Lo siento señoritas. De acuerdo con thmi Fundación para la epilepsia, aproximadamente la mitad de todas las mujeres con epilepsia informan tener más convulsiones en el momento de su período. Llamadas "convulsiones catameniales", tienden a ocurrir alrededor del momento en que las mujeres ovulan o antes del sangrado menstrual. Los investigadores creen que esto se debe a las fluctuaciones hormonales en el cuerpo. El cerebro tiene muchas células nerviosas que son sensibles al estrógeno y la progesterona, las principales hormonas sexuales en las mujeres. Los estudios han encontrado que altas dosis de estrógeno pueden causar convulsiones en animales, mientras que la progesterona puede proteger contra ellos. Se cree que un desequilibrio de las dos hormonas durante el ciclo menstrual podría desencadenar estas convulsiones.

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Buenas noticias: la epilepsia se puede tratar

Doctor discutiendo los resultados de un paciente

La medicación anticonvulsiva suele ser la primera línea de defensa cuando se trata de tratar la epilepsia. Tomado diariamente, la medicación controla las convulsiones en 7 de cada 10 personas. "Los medicamentos son muy críticos. No hay que tenerles miedo", dice Patty Shafer RN, MN, directora principal de información de salud de la Fundación para la Epilepsia. "Estos medicamentos se calman e idealmente detienen las descargas eléctricas que causan convulsiones. Los medicamentos también pueden afectar otras partes del cerebro. Hay muchas otras condiciones que acompañan a la epilepsia para algunas personas: tasas más altas de depresión, problemas cognitivos, incluso aumento de peso. A veces, estas cosas pueden ser efectos secundarios del medicamento. Pero las convulsiones afectan la forma en que funciona el cerebro, por lo que a menudo no es el medicamento, sino la epilepsia la que causa los efectos secundarios ".

Aunque los medicamentos son la forma más común de tratar la epilepsia, otros métodos incluyen la neuroestimulación (el suministro de electricidad de bajo voltaje a nervios específicos o al área del cerebro), cirugía cerebral y terapia dietética.

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La dieta cetogénica fue diseñada originalmente para tratar las convulsiones

Ceto, dieta cetogénica

Mucho antes de que la gente comenzara a comer tocino para perder peso, el dieta cetogénica estaba destinado a ayudar a controlar la epilepsia. Es mucho más estricto que la dieta Atkins: sus médicos y dietistas controlan a los pacientes, y los alimentos se miden y pesan. Las cetonas se forman cuando el cuerpo usa la grasa como fuente de energía en lugar de carbohidratos. "Los médicos generalmente recomiendan la dieta cetogénica para los niños cuyas convulsiones no responden a la medicación", dice Shafer. "Puede funcionar si se hace bien, pero no es fácil. Si estás tratando de perder peso y 'engañas' con una barra de chocolate, probablemente no sea un gran problema. Pero para una persona con epilepsia, esa barra de chocolate puede arrojar todo apagado y ahora corren el riesgo de una convulsión ". Según la Fundación para la Epilepsia, varios estudios han demostrado que la dieta cetogénica ayuda a reducir las convulsiones en más del 50% de los niños que no han respondido a los medicamentos. Algunos niños incluso se vuelven libres de ataques.

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Los perros pueden ser entrenados para detectar convulsiones

Perro de servicio

Los perros de servicio pueden ser entrenados especialmente para responder si una persona tiene una convulsión. Estos perros aprenden a alertar a sus familias cuando una persona tiene una convulsión, se acuestan a su lado para evitar lesiones e incluso usan su cuerpo como un cojín para detener la caída. "Hemos tenido buenos informes de personas que tienen perros de ataque", dice Shafer. "La epilepsia puede ser realmente aislante. Muchas veces, las personas no pueden conducir o ir a trabajar regularmente, por lo que es realmente difícil para ellos. Estos perros son excelentes compañeros y pueden ofrecer mucho apoyo".

Si bien tener un perro de servicio es ciertamente un consuelo, la Fundación para la Epilepsia también advierte que no reemplazan el consejo médico para el monitoreo nocturno, ya que las convulsiones que ocurren mientras duerme pueden ser especialmente peligrosas debido al riesgo de asfixia. Y para vivir tu vida más feliz y saludable, no te pierdas estos 50 secretos para vivir hasta 100.

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