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Los científicos descubren nuevos virus transportados por el mosquito escocés

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Según la nueva investigación, la población de mosquitos picantes de Escocia transporta virus previamente desconocidos.

El estudio, publicado en Virus y realizado por científicos del Centro de Investigación de Virus de la Universidad de Glasgow-MRC (CVR) – usó secuenciación de alto rendimiento para estudiar, por primera vez, la colección total de virus en el mordiscoCulicoides impunctatus)

Los científicos descubrieron varios virus nuevos en el 'viroma' de los mosquitos, incluido un alfanodavirus, dos virus similares al rabdo y un chuvirus. Estos virus se encuentran principalmente en insectos y otros invertebrados, pero algunos miembros de los alfanodavirus infectan naturalmente a los cerdos y las garzas, a veces causando la muerte.


Se descubrió que los virus recientemente identificados eran lo suficientemente diferentes de las especies conocidas como para ser categorizados como nuevos. Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que estos virus representen una amenaza para los humanos.

A pesar de su prevalencia en Escocia, los mosquitos, pequeñas moscas que son predominantemente una molestia para los humanos, actualmente están poco estudiados. Sin embargo, los mosquitos son portadores de arbovirus (infecciones virales transmitidas a los humanos por un grupo de insectos) y fueron responsables de la aparición y propagación del virus de Schmallenberg (SBV) en Europa en 2011, y es probable que estén involucrados en la aparición de otros arbovirus en Europa.

Hay al menos 41 especies diferentes de moscas picadoras descritas en el Reino Unido, de las cuales 37 están presentes en Escocia.

El autor principal Sejal Modha dijo: "La tecnología que utilizamos nos permitió observar los virus transportados por mosquitos de una manera que no se puede hacer en el laboratorio, ampliando nuestro conocimiento de los virus de insectos de una manera que podría ser muy útil en futuro.

"Lo que encontramos es importante porque los mosquitos que pican pueden ser portadores de arbovirus; y aunque los mosquitos no son actualmente un problema de salud pública en Escocia, y enfatizamos que no hay nada de qué preocuparse al público, nuestra investigación nos da una mejor comprensión de mosquitos y los virus que pueden transportar, lo que nos ayuda a prepararnos para cualquier posible riesgo emergente futuro a través de una mejor vigilancia y conocimiento ".


El coautor Joseph Hughes agregó: "Lo que encontramos es la punta del iceberg en términos de descubrir nuevos virus. Con un estimado de 5.5 millones de especies de insectos en la Tierra, es probable que se descubran varios millones de virus de insectos más. A nivel mundial, debido a varios factores, incluido el cambio climático, es el movimiento de vectores de virus (o portadores) a nuevas regiones.

"Nuestra investigación es importante porque la aparición de SBV en Europa, que se transmite por medio de picaduras de mosquitos, y la incursión de múltiples cepas de virus de la lengua azul en Europa, significa que necesitamos comprender más sobre la diversidad de virus transmitidos por las picaduras de mosquitos. Al aumentar a nuestro entender, esperamos poder estar mejor preparados para los virus que puedan surgir en la población de mosquitos en el futuro ".

La metagenómica viral, el nombre de la técnica utilizada para identificar los virus enanos, ha sido ampliamente presentada y aceptada dentro de la comunidad científica como uno de los métodos más imparciales para la caracterización de secuencias virales.

Los mosquitos estudiados fueron recolectados en el Centro Escocés de Ecología y Medio Ambiente Natural (SCENE) de la Universidad de Glasgow, ubicado dentro del Parque Nacional Loch Lomond y Trossachs.

El estudio, "Metaviromics revela diversidad viral desconocida en el midge mordiente Culicoides impunctatus, "se publica en Virus.



Más información: Sejal Modha y col. Metaviromics revela una diversidad viral desconocida en el mordisco Culicoides impunctatus, Virus (2019) DOI: 10.3390 / v11090865

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