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Los estudios apoyan un nuevo enfoque para reducir el estrés en padres e hijos

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Los científicos de la Universidad de Oregon están trabajando para establecer un nuevo modelo para el estudio y la prevención de enfermedades relacionadas con el estrés infantil.

Dos estudios recientes, realizados bajo la dirección de Philip Fisher del Centro de Neurociencia Traslacional de la UO, abordan esto desde diferentes ángulos. Uno investigó los mecanismos subyacentes del entrenamiento para padres con apoyo infantil y el otro se centró en la detección temprana de trastornos de salud mental relacionados con el estrés en los niños.

Los dos estudios, dijo Fisher, representan parte de una transición importante en el campo del desarrollo infantil, donde la investigación en neurociencia, psicología y biología se puede combinar para abordar el problema crítico de la adversidad infantil y la salud mental.


El primer estudio, dirigido por Nicole Giuliani, utilizó imágenes de resonancia magnética para investigar cómo un programa de video entrenamiento afecta el cerebro de los cuidadores que lo atraviesan. El programa Fisher, llamado Filming Interactions to Nurture Development, o FIND, fue pionero en el laboratorio Fisher y tiene como objetivo ayudar a los cuidadores a reconocer y aumentar el comportamiento de apoyo a los niños.

Giuliani, profesor asistente de psicología escolar en la Facultad de Educación, y sus colegas invitaron a 37 madres de niños pequeños a participar en el estudio. Alrededor de la mitad se registraron durante las interacciones normales con sus hijos. Luego, el video fue editado para seleccionar los momentos que se clasificaron como "ingredientes activos en la crianza de apoyo", como reconocer las necesidades de un niño y esperar que el niño responda. El video editado permitió a los padres ver lo que ya estaban haciendo bien.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para monitorear las respuestas neuronales en las regiones del cerebro asociadas con el control inhibitorio y las autoevaluaciones, dos procesos que se cree que son el núcleo de FIND. Investigaron los cambios neuronales desde antes hasta después de participar en el programa, comparando las madres que ENCONTRARON con las que no.

Usando MRI, los investigadores capturan imágenes de actividad en diferentes áreas del cerebro al rastrear los cambios en el flujo sanguíneo. Debido a que la sangre oxigenada y la sangre empobrecida en oxígeno producen diferentes señales magnéticas, la resonancia magnética permite el seguimiento de la actividad neuronal relacionada con el lugar al que va la sangre fresca y oxigenada en el cerebro.

Giuliani y sus colegas encontraron que las madres que habían participado en FIND habían aumentado la actividad en la circunvolución frontal inferior y la ínsula izquierda, regiones cerebrales asociadas con el autocontrol.


Se sabe que los cerebros adultos tienen menos plasticidad y son más difíciles de moldear que los cerebros de los niños. Sin embargo, el laboratorio de Fisher descubrió que se observó un cambio en la actividad cerebral en aquellos adultos que participaron en el programa de entrenamiento.

"Al practicar prestar atención a un niño y esperar que el niño responda, en realidad estás cambiando la parte de tu cerebro que hace esto", dijo Giuliani.

Fisher señaló que el estudio, publicado el 12 de febrero en Fronteras en la neurociencia conductual, y la investigación en curso muestra que la naturaleza positiva y basada en fortalezas de FIND es especialmente efectiva para las madres que tuvieron altos niveles de adversidad durante la infancia y que a menudo son difíciles de participar en intervenciones basadas en la familia.

El segundo estudio, publicado el 26 de abril en Más uno, examinaron la relación entre el estrés oxidativo, la adversidad y la salud mental en los niños, relacionándolos definitivamente por primera vez.

Se sabe que el estrés oxidativo y los trastornos psicológicos están vinculados en los adultos, pero poco trabajo comparable realizado con niños, dijo Sarah Horn, una estudiante de doctorado en psicología que dirigió el estudio.

"El estrés oxidativo es un signo de alteración metabólica en el cuerpo", dijo Horn. "Las especies reactivas de oxígeno intentan tomar electrones del cuerpo, lo que inicia una reacción en cadena. Normalmente, los antioxidantes terminan esta reacción en cadena, pero si hay demasiado estrés, esto abruma las defensas del cuerpo / células".


Esto conduce a la degradación oxidativa de proteínas, ADN y ácidos grasos, y a la formación de ciertos biomarcadores en orina y plasma. Los niveles de un pico de biomarcador durante los eventos de estrés, permanecen elevados, pero luego se normalizan cuando se resuelve el estrés. Debido a esto, un alto nivel medido a lo largo del tiempo indica estrés oxidativo.

Horn utilizó estos indicadores para vincular la adversidad infantil, como el abuso de los padres, el abandono y el encarcelamiento, con el estrés oxidativo y la patología de la salud mental.

En su estudio de 50 mujeres adolescentes en riesgo, Horn y sus coautores encontraron que quienes experimentaron cuatro o más experiencias adversas en la infancia mostraron niveles significativamente más altos del biomarcador. Los niveles más altos se asociaron con todos los trastornos de internalización examinados, incluida la ansiedad, la depresión y los trastornos alimentarios, junto con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Es importante destacar que el estudio encontró que los biomarcadores podrían ser útiles para detectar indicaciones tempranas de comportamiento problemático en los niños.

"Esta herramienta en realidad podría ser lo suficientemente sensible como para detectar signos tempranos de estos trastornos antes de que se desarrollen completamente", dijo Fisher.

Con financiamiento reciente para un gran estudio de varios años de los Institutos Nacionales de Salud, Fisher dijo que hay planes para expandir los programas piloto para investigar más a fondo la conexión entre el video entrenamiento y la actividad cerebral alterada, así como usar FIND junto con el monitoreo de biomarcadores. niveles para estudiar la relación entre el estrés oxidativo y las experiencias infantiles adversas.



Más información: Sarah R. Horn y col. Adversidad infantil, salud mental y estrés oxidativo: un estudio piloto, MÁS UNO (2019) DOI: 10.1371 / journal.pone.0215085

Nicole R. Giuliani y col. Un estudio preliminar que investiga los mecanismos neurocognitivos maternos subyacentes a una intervención parental de apoyo a los niños, Fronteras en la neurociencia conductual (2019) DOI: 10.3389 / fnbeh.2019.00016

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