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Salud General

Los primeros signos de leucemia, y cuándo ver al médico

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Has oído hablar de cáncer de piel, cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer rectal, tal vez incluso cáncer de páncreas y riñones. Pero menos discutido popularmente es el cáncer de la sangre. Eso se debe a que es menos común, con menos de 200,000 casos al año, y porque el tipo más publicitado tiene un nombre diferente: leucemia.

Y es hora, especialmente durante este Mes de concientización sobre el cáncer de sangre y el Mes de concientización sobre el cáncer infantil, que comencemos a hablar sobre la leucemia.

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un cáncer de la sangre, específicamente los tejidos formadores de sangre del cuerpo, incluida la médula ósea y el sistema linfático. Afecta las tres células en la sangre: plaquetas, glóbulos blancos y glóbulos rojos. Miles de millones de células sanguíneas se producen diariamente en la médula ósea, pero cuando el cuerpo tiene leucemia, produce más glóbulos blancos (linfoides y mieloides), y todo se descarta.


No hay suficientes plaquetas para coagular la sangre, los glóbulos rojos que suministran oxígeno o los glóbulos blancos funcionan como lo harían normalmente para combatir las infecciones.

Hay dos formas distintas de leucemia: aguda y crónica. Las formas agudas de leucemia son graves y de aparición repentina, mientras que las crónicas se desarrollan con el tiempo y no se detectan tan fácilmente. El linfocítico agudo es más común en niños, mientras que otros, como el mieloide crónico y el linfocítico, afectan a los adultos.

Aquí están los cuatro tipos comunes de leucemias y quién se ve afectado principalmente por cada uno.

  • Leucemia linfocítica aguda (ALL)—Este cáncer generalmente comienza en la médula ósea donde se producen las células sanguíneas. Es la leucemia más común en niños (representa el 80 por ciento de los casos) pero, en raras ocasiones, también puede ocurrir en adultos.
  • Leucemia mieloide aguda (AML)—Iniciando en las células formadoras de sangre de la médula ósea e invadiendo la sangre, este cáncer generalmente afecta a los adultos mayores, de 65 años o más. Aunque es raro, la AML también puede desarrollarse tan solo unos días después del nacimiento.
  • Leucemia mieloide crónica (LMC)—Apenas el 15 por ciento de las leucemias en adultos son CML, también conocida como leucemia mielógena. En general, una de cada 526 personas contraerá CML en su vida.
  • Leucemia linfocítica crónica (CLL)—En promedio, los diagnosticados con CLL tienen alrededor de 70 años. La CLL representa aproximadamente una cuarta parte de los nuevos casos de leucemia, según la Sociedad Americana del Cáncer, que estima que habrá 20,720 nuevos casos de CLL en 2019.

¿Cuáles son los primeros signos y síntomas?

Los síntomas de leucemia pueden ocurrir debido a la escasez de células sanguíneas normales, lo que sucede cuando las células leucémicas desplazan a las células productoras de sangre normales en la médula ósea. "En general, los síntomas de la leucemia aguda son los que tienen que ver con no tener suficientes células sanguíneas normales, y si no tiene suficientes células blancas normales puede acudir a su médico con infecciones", dice Don A. Stevens, MD, oncólogo médico, Norton Cancer Institute. “Las infecciones crónicas, las fiebres, los escalofríos y las plaquetas también pueden verse afectadas, lo que puede presentar sangrado, hematomas, un pequeño punto rojo debajo de la piel, inicialmente en la parte inferior del cuerpo, debajo de las rodillas, los tobillos o los pies. A medida que la enfermedad empeora, puede ver esos puntos en otra parte ".

Los síntomas distintivos incluyen:


  • Mareos o aturdimiento
  • Falta de aliento
  • Fatiga
  • Sintiéndose débil
  • Piel pálida
  • Infecciones que no desaparecerán
  • Contusiones (pequeñas manchas rojas o moradas en la piel
  • Sangrado crónico (incluyendo encías, hemorragias nasales, etc.)

Desafortunadamente, cuando se trata de leucemias crónicas, no hay muchos síntomas claros, y estos casos generalmente se encuentran durante un análisis de sangre cuando se pueden detectar demasiados glóbulos blancos. Algunas leucemias crónicas no tienen muchos síntomas inicialmente, según Stevens. Los pacientes pueden descubrir una condición crónica cuando van al hospital o la sala de emergencias por otro problema.

"Una de las cosas aterradoras de esta enfermedad es lo rápido que puede llegar a ti", dice Stevens. “Puedes estar muy bien, tal vez fatigado pero en su mayor parte sintiéndote a ti mismo, y luego, tres semanas después, puedes tener dificultades para sangrar las encías, te golpeas en el mostrador de la cocina y obtienes un gran hematoma en lugar de uno pequeño, tal vez tienes sangre en la orina y todo eso se produce muy rápido ".

Para obtener más información, asegúrese de visitar la American Cancer Society. Y para protegerse de todo tipo de enfermedades, no se pierda este informe esencial: 100 maneras en que su hogar podría estar enfermando.

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