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¿Necesita un elevador de emergencia al hospital? Podría costarle $ 40,000

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(HealthDay): una ambulancia aérea podría ser su única oportunidad de sobrevivir a una emergencia médica, pero un nuevo estudio informa que le costará.

Los investigadores encontraron que el costo promedio de un viaje en ambulancia aérea fue de $ 39,000 en 2016, aproximadamente un 60% más que los $ 24,000 cobrados solo cuatro años antes.

Esa cantidad es "más de la mitad del ingreso familiar de la familia estadounidense promedio en 2016", dijo el investigador principal Ge Bai. Es profesora asociada de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore.


También es mucho más que la media de $ 10,000 que generalmente le cuesta a la compañía realizar un vuelo en ambulancia aérea en helicóptero, dijo la Asociación de Servicios Médicos Aéreos (AAMS).

¿Por qué entonces el gran aumento en el precio cuando un paciente o asegurador recibe la factura?

La nueva investigación encontró que las ambulancias aéreas de helicópteros tienden a cobrar tarifas que son cinco veces más altas que la tasa de reembolso básica de Medicare, y tasas de millaje que son siete veces más altas que la tasa de Medicare.

Mientras tanto, las ambulancias que usan aviones o jets cobran tarifas iniciales que son cuatro veces más altas y las tarifas de millaje casi 10 veces más altas que las tarifas de Medicare.

Es mucho más barato ir a la sala de emergencias por carretera; en comparación, las ambulancias terrestres cobran tarifas que son 1.5 a tres veces más altas que la tarifa de Medicare, informaron los investigadores.


Te puede suceder

Necesitar el transporte en ambulancia aérea puede sonar como un evento raro que no podría sucederle, pero más de 85 millones de estadounidenses viven en zonas rurales donde un helicóptero es su única oportunidad de llegar a un centro de trauma en una hora o menos, según la AAMS .

Este es un excelente ejemplo de "facturación sorpresa", ya que la mayoría de estas ambulancias aéreas no están cubiertas dentro de la red por el seguro de una persona, dijo Shawn Gremminger, director senior de relaciones federales de Families USA, un grupo de defensa del consumidor de salud.

"La facturación sorpresa es una de esas cosas que ha sido reconocida por al menos algunos defensores de los consumidores de que hay un problema real aquí", dijo Gremminger, quien señaló que tales sorpresas generalmente surgen en los servicios de emergencia de un hospital, donde la vida está en juego. y las opciones son limitadas.

En un caso reciente, el radiólogo de 35 años Dr. Naveed Khan rodó un vehículo todo terreno mientras navegaba por el río Rojo en Texas, según Kaiser Health News. Su brazo izquierdo estaba destrozado, y el hospital en Wichita Falls decidió que necesitaba transporte inmediato en helicóptero a un centro de traumatología en Fort Worth si había alguna posibilidad de salvar el brazo.

El vuelo de 108 millas costó $ 56,000, informó Kaiser Health News. La aseguradora de Khan pagó alrededor de $ 12,000 de eso, dejándolo en el gancho por los $ 44,000 restantes.


La industria culpa a los altos cargos del pago insuficiente de Medicare y Medicaid

La AAMS dice que el pago insuficiente por parte de los programas de seguros federales dicta los precios más altos que se cobran a los seguros privados.

"El costo promedio de un vuelo en helicóptero en ambulancia aérea es de $ 10,200", dijo la AAMS en un comunicado. "En promedio, Medicare paga $ 5,900 por transporte, Medicaid paga $ 3,500 por transporte y el paciente promedio sin seguro paga $ 350 por transporte".

"Debido a los grandes pagos insuficientes de Medicare y Medicaid, y para preservar la capacidad de los servicios médicos aéreos para proporcionar acceso a niveles críticos de atención médica para millones de estadounidenses, se aumentan las tarifas para cubrir las pérdidas incurridas al proporcionar servicios a Medicare, Medicaid y pacientes sin seguro ", continuó la AAMS. "Más del 70% de los pacientes de ambulancias aéreas en helicóptero están cubiertos por Medicare, Medicaid o no tienen seguro".

Khan le dijo a Kaiser Health News que estaba frustrado al saber que el precio que se le cobraba era mucho más que el costo real de su vuelo.

"Es injusto", dijo. "Es aleatorio, es arbitrario. Es el precio que quieran establecer. Y poner eso en una persona que ya ha pasado por lo que yo he pasado, odio decirlo, pero es cruel".

Bai y sus colegas realizaron su análisis de costos utilizando datos de Medicare.

Los investigadores encontraron que los helicópteros proporcionaron alrededor del 85% de los viajes en ambulancia aérea para pacientes de Medicare en 2016.

El índice de cargo promedio para el transporte en helicóptero, el cargo dividido por la tarifa que paga Medicare, aumentó un 55% entre 2012 y 2016, mientras que el índice de cargo promedio aumentó un 46% para el transporte en avión.

Las razones de los altos costos son turbias

Un problema es que nadie está seguro de qué hay detrás de los precios que cobran los servicios de transporte, dijo Bai.

"No están obligados a justificar su cargo", dijo Bai sobre los proveedores de ambulancias aéreas. "Su cargo es puramente a su discreción. No hay fuerzas reguladoras que digan que tiene que cobrar en función de su costo".

La AAMS dijo que el "primer paso en cualquier solución para la sostenibilidad de la ambulancia aérea de helicópteros es la transparencia de costos".

"Sin conocer los costos para proporcionar el servicio, ¿cómo pueden los programas de seguros gubernamentales como Medicare o Medicaid esperar proporcionar un reembolso adecuado para sus beneficiarios?" dijo la asociación. "Debería establecerse una estructura formal de informes de costos, seguida de que Medicare rebaje sus tarifas sobre los costos reales de proporcionar atención médica de emergencia que salve vidas".

El Senado de los Estados Unidos también está considerando una ley, la Ley de Bajos Costos de Atención Médica, que esencialmente prohibiría los proyectos de ley sorpresa, dijo Gremminger.

"Si la ambulancia aérea no está en su red, no podrían facturar al paciente directamente", dijo Gremminger. "Podrían facturarle a su aseguradora, y esa aseguradora tendría que pagar la tarifa promedio dentro de la red por servicios de ambulancia aérea en esa área geográfica".

El nuevo estudio fue publicado el 1 de julio en la revista. Asuntos de salud.



Más información: La Association of Air Medical Services tiene más información sobre costos de transporte de ambulancia aérea.

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