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Salud General

Pasiflora para el estrés, la ansiedad y el insomnio

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Descubrí por primera vez la belleza y la magia de la pasiflora la primera vez que visité Santa Lucía en 2004. Sabía por un tiempo que la pasiflora tenía efectos maravillosamente relajantes, pero nunca había sido testigo de lo impresionante y única que era en persona.

Pasiflora, o Passiflora incarnata, es una de mis hierbas favoritas debido a su increíble capacidad para calmar los nervios, reducir la ansiedad, ayudar con el insomnio, calmar la tensión nerviosa y deprimir el sistema nervioso central. Las flores, las hojas y los tallos se utilizan para producir la medicina a base de plantas.

Incorporar pasiflora a tu vida puede ayudarte con:


Ansiedad / Pánico

La pasiflora es increíblemente útil para la ansiedad, el pánico, el nerviosismo y la inquietud. Sus propiedades antiespasmódicas significa que también puede ayudar con la tensión muscular y los dolores de cabeza, los cuales pueden suceder cuando nos sentimos estresados ​​y agobiados. Existe evidencia sólida para respaldar esto, como:

  • Una revisión sistemática de 24 estudios de suplementos herbales. – incluyendo aquellos que usaron pasiflora sola y aquellos que lo usaron en combinación con otras terapias herbales – concluyeron que es un método efectivo para tratar la ansiedad sin efectos secundarios graves.
  • En esta prueba controlada, los participantes con ansiedad generalizada tomaron al azar la pasiflora o el oxazepam (una benzodiazepina) todos los días durante cuatro semanas. Al final del período de prueba, los investigadores notaron que si bien ambos tratamientos fueron igualmente efectivos, el oxazepam tuvo más efectos secundarios y un desempeño laboral deficiente. Ventaja pasiflora!
  • ¿Tener una cirugía? La pasiflora podría ayudar. Este estudio aleatoriamente le dio pasiflora o un placebo a pacientes que se preparaban para la cirugía. Las personas que tomaron pasiflora informaron sentirse mucho menos ansiosas.
  • A nadie le encanta ir al dentista, pero este estudio mostró que tomar gotas de extracto de pasiflora redujo significativamente la ansiedad dental (sí, eso es una cosa).

Insomnio

Puedes imaginar que cuando estás fresco y tranquilo, es más probable que te duermas. Si bien ha habido más estudios en animales que apuntan a la efectividad de la pasiflora, hay un par de estudios en humanos que demuestran que funciona.

  • En esta prueba, la gente bebió té de pasiflora durante una semana y luego un té placebo durante una semana. Al final de cada semana, los investigadores realizaron una polisomnografía (un estudio del sueño que evalúa las ondas cerebrales, la frecuencia cardíaca, la respiración, el movimiento, etc.) y encuestaron a los participantes sobre sus niveles de ansiedad. La calidad del sueño con pasiflora fue mucho mejor que el placebo.
  • En otro ensayo clínico, los pacientes tomaron un suplemento a base de hierbas con pasiflora y raíz de valeriana o zolpidem, un sedante utilizado para tratar el insomnio. Después de dos semanas, los investigadores descubrieron que ambos tratamientos ayudaron con éxito a las personas a conciliar el sueño más rápidamente, a dormir más y a reducir su vigilia en la noche. Sin embargo, similar al estudio de ansiedad que mencioné anteriormente, la pasiflora tuvo muchos menos efectos secundarios que el zolpidem.

Neuralgia

Debido a sus propiedades calmantes y analgésicas, la pasiflora puede ser inmensamente útil para reducir el dolor nervioso.

Cómo usar la pasiflora

  • Haga un té remojando 1 cucharadita de pasiflora con 1 a 1 1/2 tazas de agua caliente.
  • Agregue una o dos gotas de aceite esencial de pasiflora a su baño o almohada por la noche (asegúrese de obtener un aceite de alta calidad; lea más sobre eso aquí).
  • Mezcle el té de pasiflora en su receta favorita de elixir.
  • Enfríe el té de pasiflora y úselo como base para batidos.

Una parte difícil de la ciencia de las hierbas es que las plantas tienen tantos compuestos activos que es imposible identificarlos a todos o que los investigadores identifiquen sólidamente qué compuesto tiene qué efecto. En otras palabras, saben que estas hierbas increíbles funcionan, ¡pero no siempre saben exactamente cómo! Esto, para mí, es evidencia de la sinergia en la naturaleza: los componentes de la planta trabajan juntos y el poder de cada planta es mucho, mucho mayor que la suma de sus partes.

Imagen: iStock / benjamieson
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