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Salud General

Picazón: neuronas de la médula espinal en cuestión

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Para algunas tareas cotidianas como agarrar un objeto o tocar un instrumento, es nuestra sensación de tacto ligero lo que entra en juego. Es él quien nos empuja a rascarnos cuando pica un mosquito, dándonos estos elementos no deseados y irreprimible Un estudio publicado en la revista. Los informes celulares nos informan más sobre el mecanismo detrás de la necesidad compulsiva de rascarse. Los culpables lo son todo: son neuronas de la médula espinal que envían las señales de picazón al cerebro.

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"Esta sensación de picazón mecánica es distinta de otras formas de contacto y (…) este camino se encuentra en la columna vertebral", dice el profesor Salk Martyn Goulding, autor del estudio, citado en Ciencia diaria.

Antes de hacer este descubrimiento, el investigador y su equipo ya sabían que un conjunto de neuronas inhibidoras en la médula espinal actúan como frenos celulares y evitan la vía mecánica del picor en la médula espinal. Pero en ausencia de estas neuronas, que producen el neuropéptido Y (NPY), un neurotransmisor, la vía mecánica del picor se activa constantemente, lo que produce un picor crónico. Quedaba por ver cómo esta señal de picazón, normalmente suprimida por las neuronas NPY, se transmitía al cerebro.

Neuronas "excitadoras" de la médula espinal que causan picazón

Los científicos emiten una pista que aún no se ha confirmado: cuando faltan las neuronas inhibidoras de NPY, las neuronas de la médula espinal que normalmente transmiten un toque ligero actúan como un acelerador bloqueado en la posición "activada". Esta población de neuronas se comportaría como "excitadores" de la médula espinal, produciendo picazón crónica.

Estos resultados arrojan nueva luz sobre el fenómeno de la picazón. Eventualmente, podrían conducir a nuevos medicamentos para tratar la picazón crónica, que ocurre en el caso dede e incluso algunos cánceres.

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