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¿Podría la marihuana ser una alternativa eficaz para el dolor a los medicamentos recetados?

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Un nuevo estudio ha demostrado cómo el cannabis podría ser una opción de tratamiento eficaz tanto para el alivio del dolor como para el insomnio, para aquellos que buscan evitar los medicamentos recetados y de venta libre para el dolor y el sueño, incluidos los opioides.

El estudio, publicado en el Revista de drogas psicoactivas, que examinó a 1,000 personas que tomaban marihuana legalizada en un estado estadounidense descubrió que entre el 65% de las personas que tomaban cannabis para el dolor, el 80% encontró que era muy o extremadamente útil.

Esto llevó al 82% de estas personas a reducir, o dejar de tomar analgésicos de venta libre, y al 88% a dejar de tomar analgésicos opioides.


El 74% de los 1,000 entrevistados lo compraron para ayudarlos a dormir, el 84% de los cuales dijeron que la marihuana los había ayudado, y más del 83% dijeron que desde entonces habían reducido o dejado de tomar medicamentos de venta libre o recetados.

El estudio sugiere que el cannabis podría reducir el uso de opioides. Sin embargo, los investigadores advierten que se necesita hacer más para comprender los posibles beneficios terapéuticos del cannabis.

"Aproximadamente el 20% de los adultos estadounidenses sufren de dolor crónico, y uno de cada tres adultos no duerme lo suficiente", dice el Dr. Gwen Wurm, Profesor Asistente de Pediatría Clínica en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Los medicamentos y analgésicos tradicionales de venta libre pueden ayudar, sin embargo, pueden tener efectos secundarios graves. Los opioides deprimen el sistema respiratorio, lo que significa que las sobredosis pueden ser fatales.

"Las personas desarrollan tolerancia a los opioides, lo que significa que requieren dosis más altas para lograr el mismo efecto", dice la Dra. Julia Arnsten, profesora de medicina en el Colegio de Medicina Albert Einstein. "Esto significa que los pacientes con dolor crónico a menudo aumentan su dosis de medicamentos opioides con el tiempo, lo que a su vez aumenta su riesgo de sobredosis".


Aunque son menos comunes, las pastillas para dormir pueden provocar dependencia y también pueden causar aturdimiento al día siguiente, lo que interfiere con el trabajo y la vida social de las personas.

Como consecuencia, algunas personas buscan marihuana para ayudar con sus síntomas.

Para obtener más información sobre estos usuarios, Wurm y sus colegas utilizaron datos de encuestas de personas que compraron cannabis en dos tiendas minoristas en Colorado, EE. UU., Donde es legal para uso médico y recreativo, es decir, cualquier adulto mayor de 21 años con una identificación válida del gobierno Puede comprar el producto.

"En los estados donde el uso de cannabis para adultos es legal, nuestra investigación sugiere que muchas personas omiten la ruta del cannabis medicinal (que requiere registrarse en el estado) y en su lugar optan por la privacidad de un dispensario de uso legal para adultos", dice Wurm.

Aunque la encuesta se realizó entre clientes dispuestos a participar, lo que significa que los resultados pueden no reflejar la población general de clientes de dispensarios, otros datos de encuestas nacionales, y datos de pacientes médicos en dispensarios de cannabis medicinal, también demuestran que las personas que usan cannabis para tratar ambos síntomas disminuir y detener el uso de medicamentos recetados.

El estudio agrega peso a la teoría de que ampliar el acceso al cannabis medicinal podría reducir el uso de analgésicos recetados, permitiendo a más personas controlar y tratar su dolor sin depender de medicamentos recetados opioides que tienen efectos secundarios peligrosos.


Esto está respaldado por otra investigación que muestra que los estados con leyes de cannabis medicinal tienen una tasa de prescripción de opioides 6,38% más baja, y que la ley de cannabis para uso en adultos de Colorado está asociada con una reducción relativa en la tasa de mortalidad por sobredosis de opioides de 1999 a 2010.

Wurm agrega: "Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno causan sangrado gastrointestinal o daño renal con uso crónico. La toxicidad del paracetemol (acetaminofeno) es la segunda causa más común de trasplante de hígado en todo el mundo y es responsable de 56,000 visitas a urgencias, 2600 hospitalizaciones y 500 muertes por año en los Estados Unidos "

Sin embargo, los investigadores advierten que se necesita más investigación para comprender los beneficios para la salud y los efectos secundarios del cannabis.

"El desafío es que los proveedores de salud están muy atrasados ​​en saber qué productos de cannabis funcionan y cuáles no. Hasta que haya más investigación sobre qué productos de cannabis funcionan para qué síntomas, los pacientes harán sus propios experimentos de" prueba y error ", obteniendo consejos de amigos, redes sociales y empleados de dispensarios ", dice Wurm.



Más información: Revista de drogas psicoactivas, DOI: 10.1080 / 02791072.2019.1626953

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