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Por qué ahora te vas a casa más rápido después de una cirugía total de articulaciones

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Por: Joseph Scarcella, MD

No hace mucho tiempo, los pacientes que necesitan una reemplazo total de cadera o rodilla estaría lejos de casa en cualquier lugar de una semana a 10 días, o incluso más. Ya no.

En el pasado, todo ese tiempo de recuperación se habría dividido entre el hospital (en un entorno de atención aguda) y un centro de rehabilitación (ya sea ubicado en el hospital o en un centro de atención prolongada). Muchos factores contribuyeron a esta necesidad de recuperación y atención al paciente después de cirugía. Sin embargo, en los últimos años, he visto este cambio para mejor.


Hoy, en promedio, los pacientes están fuera de casa después de un reemplazo total de la articulación por solo tres días. Como médico, me complace poder enviar a mis pacientes a casa en ese tercer día de hospital.

¿Tres días es suficiente tiempo en el hospital? Podría pensar que enviar a casa a un paciente quirúrgico a tiempo aumentaría el riesgo de problemas postoperatorios, así como el reingreso en el hospital por complicaciones postoperatorias.

Si bien esto puede parecer intuitivo, muchos estudios respaldan menos tiempo en el hospital como beneficio para los pacientes. También he visto en mis 20 años de práctica que los pacientes que vuelven a casa antes no solo mejoran y progresan más rápido en el período postoperatorio, sino que también tienen una tasa de complicaciones postoperatoria más baja.

Pequeños pasos, grandes cambios.

¿Qué ha cambiado para permitir que las personas regresen a casa tan rápido? Como en tantas innovaciones, no se trata de un cambio específico, sino de algunos avances importantes y variados que trabajan en conjunto para proporcionar este beneficio dramático.

He presenciado cambios importantes en las técnicas médicas, quirúrgicas y terapéuticas relacionadas con el cuidado de un paciente desde la mañana de ingreso hasta el día del alta.


Esto incluye, pero no se limita a:

  • Nuevas técnicas quirúrgicas que resultan en incisiones más pequeñas.
  • Aumento del uso de diferentes métodos anestésicos utilizados en conjunto que apuntan a la parte del cuerpo que se está reparando. Esto reduce la cantidad de sedación general que necesita un paciente
  • Un inicio más agresivo, antes de la fisioterapia en el hospital.
  • Más atención de enfermería involucrada directamente en ayudar a un paciente a moverse o comenzar a caminar en el período postoperatorio inmediato.

En conjunto, estos esfuerzos han resultado en una recuperación más rápida para el paciente conjunto total.

Más información

Guía de tratamiento del dolor articular.

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