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Salud General

¿Por qué el dolor crónico lo derriba y cómo sentirse mejor?

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¿Alguna vez se pregunta si estar deprimido o ansioso podría contribuir a su dolor crónico? Resulta que estos sentimientos pueden estar conectados.

Estudios demuestran que entre el 30 y el 50 por ciento de las personas que luchan contra el dolor crónico también tienen un trastorno del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad.

“Por ejemplo, sabemos que simplemente tener un fuerte dolor de cabeza o dolor de espalda durante un día puede afectar nuestro estado de ánimo. Imagina tener ese dolor todos los días durante seis meses. En realidad, es bastante razonable esperar ansiedad y depresión con dolor crónico ", dice un especialista en manejo del dolor Hersimren Basi, MD.


Siga leyendo para obtener respuestas a preguntas comunes sobre los vínculos entre el dolor y la depresión y para aprender cómo se tratan.

¿Cuándo se considera el dolor crónico?

El dolor es crónico si, en general, dura más de tres meses. Esto significa que se extiende más allá del tiempo de curación habitual para una enfermedad o lesión. Cuando persiste más de tres meses, el dolor puede considerarse una enfermedad por sí misma, según creen los especialistas en el manejo del dolor de la Clínica Cleveland.

El dolor crónico también lleva una etiqueta de precio fuerte. En los Estados Unidos, cuesta alrededor de $ 600 mil millones al año en costos de atención médica, así como la pérdida de tiempo en el trabajo.

¿El dolor causa depresión y ansiedad, o viceversa?

Esto es como preguntar: "¿Qué vino primero, la gallina o el huevo?" Puede funcionar en ambos sentidos, dice el psiquiatra del dolor. Xavier Jiménez, MD. El dolor puede causar depresión y ansiedad. La depresión y la ansiedad pueden causar dolor. Esto puede crear un ciclo donde una condición empeora continuamente la otra.

Por ejemplo, alguien con dolor debido a una lesión puede recortar su actividad porque tiene miedo de sufrir una nueva lesión. Si la falta de actividad evita que mejoren su condición física, en realidad podrían quedar en condición y, por lo tanto, susceptibles de lesionarse, explica.


En otro escenario, “el dolor crónico puede causar problemas para dormir o sentimientos de impotencia y falta de valor relacionados con el trabajo perdido o problemas financieros. Todos estos pueden conducir a la depresión ", dice el Dr. Jiménez.

¿Cómo se tratan las enfermedades que se superponen?

Un enfoque integral del tratamiento comienza con una evaluación exhaustiva para determinar qué podría estar contribuyendo tanto al dolor como al trastorno del estado de ánimo.

Si algo físico, como la artritis, contribuye al dolor, entonces tratar el dolor en sí mismo [usar la medicación, la terapia física u otras terapias adecuadas, como los bloqueos nerviosos u otras inyecciones] puede mejorar la depresión.

"La noticia esperanzadora es que al tratar su dolor, la depresión que puede coincidir con él también puede mejorar", dice el Dr. Basi. "Tratar el dolor puede ayudarlo a regresar física y mentalmente a quien realmente es como persona".

Pero para algunos pacientes, los aspectos psicológicos del dolor crónico también deben abordarse. Se pueden recetar ciertos medicamentos dirigidos tanto al dolor como a la depresión. Otras opciones incluyen:

  • Terapia cognitiva conductual para ayudar a los pacientes a desarrollar habilidades de afrontamiento para que puedan manejar su dolor.
  • Entrenamiento de relajacion para reducir la respuesta al estrés, que a menudo empeora el dolor y aumenta los síntomas de depresión y ansiedad.
  • Hipnosis para ayudar a los pacientes a alcanzar un estado relajado que pueda permitir una sugerencia positiva.
  • Ejercicio y actividad física. para mejorar el estado de ánimo y también mejorar el dolor y la función.
  • Grupos de autoayuda Para proporcionar apoyo psicológico.
  • Educación Tanto para el paciente como para la familia.

No importa lo que funcione para usted, participar en actividades es una parte vital de su recuperación. Te ayudará a enfocarte en lo que puede haz, en lugar de lo que tu hipocresía hacer.


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