Type to search

Noticias

Por qué es importante que más atletas estén hablando sobre su salud mental

Share


El gran escritor de baloncesto Jackie MacMullan recientemente se paró en la parte delantera del salón de baile de un hotel en Tampa respondiendo preguntas después de recibir un premio por logros profesionales Asociación de mujeres en medios deportivos.

Estaba en la audiencia ese día. Inicialmente, las preguntas se centraron en sus primeros días en el baloncesto como reportera. Pero entonces alguien crió una serie de historias MacMullan había escrito para ESPN el verano pasado sobre los problemas de salud mental de los jugadores de la NBA. MacMullan lo llamó "probablemente la cosa más importante que he hecho", y siguió una discusión de casi 10 minutos.

El paquete presentaba a All-Stars Kevin Love y Paul Pierce, entre otros, discutiendo sus luchas con la depresión y la ansiedad. Otros grandes nombres se retiraron en el último minuto, preocupados por el estigma de la enfermedad mental y si podría dañar su capacidad de conseguir un buen contrato en la agencia libre, un punto que MacMullan enfatizó cuando hablamos después de que terminó la sesión. Ella dijo que una fuente de la liga calificó el problema como "desenfrenado".

Tampoco es solo en la NBA donde las luchas de los atletas con la salud mental están bajo escrutinio. Como director de la Centro John Curley de Periodismo Deportivo en la Universidad Penn StateHe notado que la salud mental y el deporte es un tema que llama la atención entre los atletas y los periodistas que los cubren.

Deseando explorar por qué está sucediendo ahora y por qué es importante, hablé con algunos expertos en el campo.

Los atletas profesionales son particularmente susceptibles

Enumerar cada ejemplo conocido públicamente de un atleta que se enfrenta a un problema de salud mental sería una tarea difícil, pero está claro que ni el deporte en particular ni el género de un atleta hacen que alguien sea inmune.

Michael Phelps Un nadador con más medallas que nadie en la historia olímpica, ha hablado con franqueza durante años sobre su lucha contra la depresión. Receptor de la NFL desde hace mucho tiempo Brandon Marshall se ha hecho público con sus problemas de salud mental, al igual que el medallista de plata olímpico de 2012 en salto de altura Brigetta Barrett. Fox Sports ha escrito sobre la frecuencia de trastornos alimenticios entre atletas universitarias.

Los expertos con los que hablé para esta historia señalaron un par de razones por las cuales los atletas profesionales son particularmente susceptibles a problemas de salud mental.

Muchos "son perfeccionistas de alto rendimiento", dijo David Yukelson, director retirado de servicios de psicología deportiva de Penn State Athletics y ex presidente de la Asociación de Psicología del Deporte Aplicada.

Eso es genial cuando todo se combina en la victoria o en un excelente desempeño, pero el costo del perfeccionismo puede ser difícil cuando los resultados no coinciden con las expectativas de un atleta, dijo Yukelson.

Practicar deportes en la era de la ansiedad.

La visibilidad de los atletas de élite de hoy exacerba la presión.

Scott Goldman, presidente electo de la Asociación de Psicología del Deporte Aplicada, me dijo que es difícil para los fanáticos comprender cómo es estar constantemente en el centro de atención. Recordó haber visto a un jugador de fútbol profesional prepararse para correr al campo y preguntarse en voz alta si alguien más en el edificio tenía personas que les gritaban cuando iban a trabajar.

Agregue las redes sociales a la mezcla y todos los expertos en sillones que aportan a cualquier discusión deportiva. A principios de este año, el comisionado de la NBA, Adam Silver dijo a la Conferencia MIT Sloan Sports Analytics: "Estamos viviendo un momento de ansiedad. Creo que es un resultado directo de las redes sociales. Muchos jugadores no están contentos".

La NBA ha respondido al problema. con una serie de iniciativas diseñado para ayudar a los jugadores a cultivar el bienestar mental. Más allá de la compasión, los esfuerzos tienen sentido comercial: los jugadores más felices conducen a jugadores de mejor desempeño, lo que lleva a más victorias.

La atención a los problemas de salud mental en el deporte también parece estar en alza en el Reino Unido, dijo el profesor Matthew Smith, historiador de la Universidad de Strathclyde en Glasgow. Smith, cuya investigación se centra en la medicina y la salud mental, ha estado rastreando artículos de salud mental y deportiva en la BBC durante los últimos años y señaló que el recuento recientemente superó las 100 historias.

Destacó el suicidio del gerente del equipo nacional de fútbol masculino de Gales, Gary Speed, en 2011 como un momento decisivo que catalizó la conciencia del país y eso sigue siendo noticia.

Un avance rápido hasta este mes de mayo, cuando la Asociación de Fútbol de Inglaterra reveló una campaña para mostrar que "la aptitud mental es tan importante como la aptitud física", con el Príncipe William haciendo el anuncio público.

Comida para llevar para atletas y aficionados

De vuelta en los Estados Unidos, algunos se preguntan si los atletas se están abriendo sobre problemas de salud mental porque las tasas de tales problemas están aumentando entre los adultos jóvenes, o si simplemente se vuelve más aceptable hablar sobre el tema.

Yukelson dijo que los tiempos ciertamente han cambiado desde el siglo XX, cuando se esperaba que los atletas absorbieran cada revés e insulto por su cuenta. Hay más apoyo ahora. La Asociación de Psicología del Deporte Aplicada, un grupo de consultores y profesionales de psicología del deporte que trabajan con atletas, entrenadores y artistas no deportivos, se fundó solo en 1985. Ahora cuenta con 2.200 miembros en todo el mundo, según Emily Schoenbaechler, gerente de certificación y comunicaciones del grupo.

Mientras tanto, Goldman comparó la situación con no saber que tiene un problema de cucaracha hasta que enciende una luz. En otras palabras, llamar la atención sobre un problema hace que más personas se den cuenta de que existe.

Pero también es cierto que casi uno de cada cinco adultos estadounidenses tiene una enfermedad mental, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Eso es más de 46 millones de personas.

Tanto Goldman como Yukelson señalaron que solo las cosas buenas pueden venir de los atletas que se abren sobre el tema. Cuanto más hablen los atletas, más fanáticos se sentirán inspirados para buscar ayuda por su cuenta.

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales enumera hablar abiertamente sobre la salud mental como la primera forma de reducir el estigma. Y uno de los primeros defensores de hablar sobre la salud mental de los jugadores, Metta Paz Mundial – quien cambió su nombre de Ron Artest en 2011 – señala que cuando habló por primera vez de sus luchas, los medios pensaron que estaba "loco". Ahora lo predeterminado es pedir ayuda al atleta, dice.

Todo apunta a cambios de actitudes en los deportes y en la sociedad.

O como Phelps lo puso un tweet reciente, "obtener ayuda es un signo de fortaleza, no de debilidad".



Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.La conversación "width =" 1 "height =" 1 "style =" border: none! Important; box-shadow: ninguno! importante; margen: 0! importante; max-height: 1px! importante; ancho máximo: 1px! importante; min-height: 1px! importante; min-width: 1px! importante; opacidad: 0! importante; esquema: ninguno! importante; relleno: 0! importante; sombra de texto: ninguno! importante

Tags:

You Might also Like

Leave a Reply